Lo stesso Gustav Mahler nei Paesi Bassi (1903, 1904, 1906, 1909 e 1910)

1903. "Amsterdam" di George Breitner (1857-1923).

Gustav Mahler (1860-1911) in visita nei Paesi Bassi:

Visita 1 nei Paesi Bassi: 19-10-1903 fino al 26-101903:

Visita 2 nei Paesi Bassi: 19-10-1904 fino al 28-101904:

Visita 3 nei Paesi Bassi: 06-03-1906 fino al 11-031906:

Visita 4 nei Paesi Bassi: 27-09-1909 fino al 08-101909:

Visita 5 nei Paesi Bassi (Incognito): 26-08-1910 fino al 28-081910:

Carta geografica Lo stesso Gustav Mahler nei Paesi Bassi (1903, 1904, 1906, 1909 e 1910).

Gustav Mahler in Amsterdam

In ottobre Anno 1909, dopo la prima olandese della sua Settima Sinfonia da parte della Royal Concertgebouw Orchestra - che aveva diretto lui stesso - Mahler ebbe un terribile raffreddore. Aspettando il treno alla stazione centrale, finì i fazzoletti e dovette portarne due Alphons Diepenbrock (1862-1921). Poco prima che l'espresso partisse per Vienna, Mahler ha chiesto al suo collega compositore come poteva sopportare di vivere in una città dove "piove sempre e c'è tanto rumore". Nonostante la sua avversione quasi fisica - chiudeva ogni volta che pronunciava la parola Amsterdam - la città sarebbe passata alla storia come la seconda casa musicale di Mahler.

La passione di Mahler per Amsterdam aveva poco a che fare con la città stessa. Non era uno che trascorreva i pomeriggi passeggiando lungo i canali o il fiume Amstel, non era incantato dalle facciate a capanna che si riflettevano nell'acqua dolcemente increspata. I misteriosi mezzitoni di Amsterdam non lo hanno ispirato a creare suoni enigmatici. In effetti, il trambusto dei porti e delle banchine era troppo per lui. Preferiva fuggire dalla città quando possibile, verso le dune di Zandvoort o la brughiera vicina Naarden.

Sembra che Mahler sia rimasto profondamente colpito dalla sua visita al Rijksmuseum, e sia rimasto particolarmente colpito dai ritratti di Rembrandt, ma quasi ti chiederai: chi non lo è? Si fermò per un lungo momento davanti al Night Watch, che in seguito avrebbe influenzato i due movimenti Nachtmusik della sua Settima Sinfonia; movimenti carichi di impressioni, non che penseresti subito: ah sì, quella è Amsterdam. Il ritmo di marcia del primo Nachtmusik potrebbe essere un buon abbinamento per la milizia di Rembrandt che si prepara a trasferirsi, ma l'atmosfera della musica rimane inconfondibilmente viennese.

Il fenomeno Mengelberg

Nell'autunno del 1903, quando Mahler mise piede per la prima volta sul suolo olandese, arrivò con grandi speranze. Questo a causa dell'uomo che - meno di un anno prima, il 09-06-1902 durante un festival musicale a Krefeld, in Germania - lo aveva invitato ad Amsterdam: Willem Mengelberg (1871-1951). Mengelberg era considerato un fenomeno a causa dei suoi esordi illustri: come direttore musicale nella città di Lucerna, in Svizzera, e, dall'età di XNUMX anni, come direttore principale della Royal Concertgebouw Orchestra.

Mahler era conosciuto come una testa calda con tendenze dispotiche, almeno ogni volta che teneva la bacchetta di un direttore d'orchestra e si sentiva insoddisfatto degli sforzi dei musicisti.

Mengelberg, un giovane un po 'pomposo ma gioviale, possedeva qualità che erano inconfondibilmente brillanti: sapeva suonare quasi tutti gli strumenti orchestrali ed era - non di poco conto per Mahler - anche un ottimo direttore di coro. Era riuscito, in pochi anni, a tirare il Orchestra Royal Concertgebouw di Amsterdam (RCO) fuori dal fango provinciale e portarlo a uno standard internazionale. Un bel risultato, considerando che come metropoli musicale, Amsterdam era ancora un work in progress.

Mengelberg aveva invitato Mahler a dirigere la sua Terza Sinfonia ad Amsterdam, e durante un concerto successivo, la Prima. Mahler colse al volo l'occasione, soprattutto perché Mengelberg aveva promesso di provare a fondo i lavori con l'orchestra in anticipo. Non è stata un'impresa da poco, soprattutto per la Terza Sinfonia. Non solo per la lunghezza straordinaria dell'opera, le dimensioni del suo coro femminile e il coro dei ragazzi ancora più grande, con un mezzosoprano inserito per buona misura. Più di ogni altra cosa, il lavoro era nuovo sotto ogni aspetto, quasi in modo allarmante.

Anno 1906Zuiderzee.

  1. Alphons Diepenbrock (1862-1921) Compositore.
  2. Gustav Mahler (1860-1911) Direttore e Compositore.
  3. Willem Mengelberg (1871-1951) Conduttore.
  4. Mathilde Mengelberg-Wubbe (1875-1943) Moglie di Willem Mengelberg (1871-1951) (3.)
  5. Hilda Gerarda de Booy-Boissevain (1877-1975) Figlia di Charles Boissevain (1842-1927). Moglie di Hendrik (Han Henri) de Booy (1867-1964) (il fotografo).
  6. Petronella Johanna Boissevain (1881-1956). Figlia di Charles Boissevain (1842-1927). Non ancora sposato.
  7. Maria Barbera Boissevain-Pijnappel (1870-1950). Sposato con Charles Ernest Henri Boissevain (1868-1940), figlio di Charles Boissevain (1842-1927). Suo marito è un fratello di Hilda Gerarda de Booy-Boissevain (1877-1975) (5.) e Petronella Johanna Boissevain (1881-1956) (6.)

Il fascino di Mahler

La prima mondiale della Terza Sinfonia di Mahler ebbe luogo nel giugno 1902 a Krefeld, in Germania, quindi quando Mengelberg invitò il compositore ad Amsterdam, l'inchiostro della partitura era appena asciutto. Willem Mengelberg (1871-1951) conosceva già la prima e la seconda sinfonie di Mahler, ma solo sulla carta. Ha ascoltato la musica di Mahler dal vivo per la prima volta durante quella prima a Krefeld. Per Mengelberg, Mahler il direttore era quasi più impressionante della musica stessa. Mengelberg fu immediatamente preso dall'affascinante potere che emanava da lui:

“La sua interpretazione, il suo approccio tecnico all'orchestra e il suo modo di fraseggiare e strutturare mi sembravano, da giovane direttore, avvicinarsi a un ideale. Quindi quando l'ho incontrato di persona, ero già stato profondamente commosso dalla sua musica. '

In quella musica, Mengelberg riconosceva una nuova forma di espressione artistica e sembrava meglio invitare il compositore ad Amsterdam per presentarla personalmente. Mengelberg aveva precedentemente dato ad altri compositori l'opportunità di dirigere le proprie opere ad Amsterdam; era felice di rimettersi a Richard Strauss o Edvard Grieg, o anche a personaggi come Charles Villiers Stanford e altri dei minori. Prima che quei compositori iniziassero le loro prime prove, Mengelberg aveva già provato la partitura sistematicamente con l'orchestra. Con Mahler's Third è andato ben oltre, perché temeva una "scena mahleriana". Mahler era conosciuto come una testa calda con tendenze dispotiche, almeno ogni volta che teneva la bacchetta di un direttore d'orchestra e si sentiva insoddisfatto degli sforzi dei musicisti. Ed è stato quasi sempre così.

Formaggio Edam per colazione

Quanto a un posto dove stare, Mahler aveva pensato all'Amstel Hotel, ma Mengelberg ha insistito per ospitarlo a casa sua (Casa Willem Mengelberg). Questo era un motivo sufficiente per Alma per non accompagnare il marito ad Amsterdam, né allora né durante nessuna delle sue visite successive. Gustav preferiva l'anonimato degli hotel e disprezzava l'accoglienza. Si sentiva imbarazzato all'idea di accettare favori da amici e colleghi. Si sarebbe ridotto a chiedere alla signora Mengelberg di lucidargli le scarpe? L'idea lo inorridì. E gli piaceva dormire fino a tardi. Potrebbe presentarsi a colazione alle 10:30?

Non sembrava essere un problema. Come ha scritto a Alma Mahler (1879-1964), "Alle dieci e mezza stavo mordicchiando un pezzo di Edam. Non ho visto molto della città, ma mi trovo in un quartiere rispettabile, molto vicino al Concertgebouw, dove ho passato il resto della mattinata a provare ». Willem e Tilly Mengelberg vivevano sulla Van Eeghenstraat 107. Alma, che si circondava di una serie di artisti che andavano da Klimt a Kokoschka, sarebbe rimasta inorridita dall'interno. Orologi svizzeri, ceramiche di Delft, dipinti mediocri, molta arte del vetro con un tema pio: il padre di Mengelberg era uno scultore noto per l'arte e l'architettura religiosa.

Quanto a un posto dove stare, Mahler aveva pensato all'Amstel Hotel, ma Mengelberg aveva insistito per ospitarlo a casa sua.

Gustav non era altrettanto impressionato, ma doveva ammettere che Mengelberg era un ospite che metteva gli ospiti a proprio agio e non poteva essere infastidito da nessun clamore altisonante. Mengelberg era tedesco in un modo bonario - suo padre e sua madre erano di Colonia - e parlava la lingua. Con le celebrità, ha usato lo stesso modo congeniale che ha usato con i suoi fratelli e sorelle. Era stato esposto ad alcuni dei grandi della musica in tenera età.

Quando aveva tredici anni, ha eseguito le Variazioni di Brahms su un tema di Handel al pianoforte, a casa di amici di famiglia a Utrecht, guadagnandosi una pacca sulla spalla dal compositore stesso. "Capisci queste cose." E mentre era ancora uno studente universitario al Conservatorio di Colonia, una volta suonò le campane, sostituendo un percussionista inaspettatamente assente durante un'esibizione di Don Juan. Richard Strauss era eternamente grato - sebbene fosse ancora un ragazzo, Mengelberg aveva salvato lo spettacolo.

Non amici

Nel 1903, Gustav Mahler era già una celebrità, anche se più come direttore che come compositore. Fin dall'inizio, Mengelberg nutriva un'enorme ammirazione per Mahler. Come compositore, ha subito riconosciuto Mahler come il Beethoven del ventesimo secolo. Eppure la storia di Mahler e Mengelberg non parla di due uomini che si sono legati all'istante e sono diventati migliori amici. Mahler era troppo egocentrico per l'amicizia. L'unica cosa che gli importava era la musica: la sua musica. Il suo apprezzamento per Mengelberg è emerso solo durante le sue prime prove con la Concertgebouw Orchestra. "Ascolta questo", scrisse ad Alma alcune ore dopo con entusiasmo. 'Non potevo credere ai miei occhi e alle mie orecchie quando hanno scatenato il mio Terzo. Mi ha tolto il fiato. L'orchestra è eccezionale e molto ben preparata. Sono curioso di sentire il coro, si dice che sia anche migliore. '

La prova successiva è andata altrettanto bene e la terza è andata oltre ogni aspettativa. Una visita a Zaandam e una passeggiata lungo i mulini a vento dello Zaanse Schans ha fornito un diversivo; Mahler riferì in una cartolina ad Alma che stava persino iniziando ad apprezzare la tipica luce olandese. Ma più di ogni altra cosa, sono state le prove finali a portare Mahler all'estasi. "La prova generale di ieri è stata splendida," scrisse ad Alma. 'Duecento scolari guidati dai loro insegnanti (sei in tutto) che urlano bim-bam, più uno spettacolare coro femminile con centocinquanta voci! Splendida orchestra! Molto meglio che a Krefeld. I violini sono belli come a Vienna.

Amsterdammers entusiasti

La performance ha ricevuto una recensione straordinariamente buona dal quotidiano olandese Algemeen Handelsblad ed è stata orribilmente stroncata da De Telegraaf. A Mahler non importava; aveva sperimentato in prima persona "come le persone qui sono in grado di ascoltare". Non poteva immaginare un pubblico migliore. Il giorno dopo scrisse ad Alma: 'Sto ancora pensando a ieri sera. È stato sublime. All'inizio le persone erano a disagio, ma si riscaldavano un po 'dopo ogni movimento e, una volta iniziato l'assolo di contralto, il loro entusiasmo cresceva lentamente. Il tifo dopo l'accordo finale è stato impressionante. Tutti hanno detto che è stato il più grande trionfo a memoria d'uomo.

Mengelberg aveva assistito a tutte le prove, a volte in bella vista, ma più spesso seminascosto in fondo alla sala. Ha vissuto quei giorni come una master class estesa, qualcosa a cui avrebbe attinto per il resto della sua carriera di direttore. In seguito avrebbe detto che per i musicisti il ​​modo di interpretare la propria musica di Mahler era immensamente educativo. Mahler continuava a ripetere: "Il meglio della musica non si trova nelle note".

Mahler ha scritto a Mengelberg da Vienna, "Mi sento come se avessi trovato una seconda patria musicale ad Amsterdam."

Secondo Mengelberg, quella frase era al centro delle creazioni e delle interpretazioni di Mahler, e non si stancava mai di ripetere quelle parole e di metterle in pratica. Due giorni dopo la seconda esecuzione della Terza, Mahler iniziò a provare la sua Prima Sinfonia. Un'opera più semplice, senza solista o coro; più breve, più tradizionale e più facile da capire. E ancora, Mahler incontrò un'orchestra entusiasta, un'orchestra che voleva imparare. Mengelberg aveva preparato il Primo fin nei minimi dettagli. Quando Mahler è tornato a casa dopo lo spettacolo, ha nutrito la speranza che nel tempo sarebbe arrivato a governare una sorta di isola musicale ad Amsterdam. Da Vienna, ha scritto a Mengelberg, "Mi sento come se avessi trovato una seconda patria musicale ad Amsterdam".

Anno 1907Amsterdam Royal Concertgebouw Orchestra (RCO / KCO)   Willem Mengelberg (1871-1951) nei Amsterdam Royal Concertgebouw.

Revisionare il punteggio

Durante la stagione 1903-1904, in concomitanza con le esibizioni di Mahler della Terza e della Prima Sinfonia, Mengelberg presentò altre quattro rappresentazioni della Prima Sinfonia ad Amsterdam e L'Aia. È andato molto nei dettagli su tutto ciò che aveva scritto nella partitura del Terzo, così in futuro avrebbe potuto riprodurre il modo di Mahler di eseguire il lavoro. In una lettera al compositore, Mengelberg ha segnalato errori di stampa nella partitura e alcuni salti illogici in alcuni passaggi. Avrebbe continuato a farlo per tutte le sinfonie successive che Mahler diresse ad Amsterdam. Mahler non ha quasi mai prestato attenzione alle critiche. Non gli importava. No, invece, l'ha asciugato come se fosse qualcosa di spiacevole sul suo cappello. Non era arroganza - era pieno di continui dubbi su se stesso - ma non si sarebbe lasciato sbilanciare in alcun modo.

Tuttavia, i commenti di Mengelberg erano qualcosa che prendeva molto sul serio perché non provenivano solo dall'apprezzamento e dall'ammirazione per il suo lavoro, ma da una completa unità con la sua musica. Poiché comprendeva il metodo di composizione di Mahler, Mengelberg fu in grado di evidenziare piccole omissioni e imperfezioni, problemi che spesso potevano essere risolti con alcuni piccoli aggiustamenti. Inoltre, il metodo di lavoro di Mahler prevedeva di apportare modifiche alla sua partitura se, in pratica, non era soddisfatto del suono. Ha apportato modifiche durante ogni prova e le ha trasmesse direttamente a Mengelberg. Questi non erano cambiamenti accidentali; Mahler ha scritto centinaia di note e simboli musicali nella partitura da cui avrebbe diretto - nel quarto, ce n'erano più di mille! Mengelberg risponderebbe a ogni revisione con nuovi suggerimenti. È diventato molto più di un amico per Mahler. È cresciuto fino a diventare una cassa di risonanza affidabile.

Anno 1904. Punto Sinfonia n. 4 con i segni di Gustav Mahler e Willem Mengelberg (1871-1951). Vedere 1904 Concerto Amsterdam 23-10-1904 - Sinfonia n. 4 (due volte)

La ripetizione del Quarto

Nel 1904, quando Mahler tornò ad Amsterdam per dirigere non solo la sua Seconda, ma anche la sua nuovissima Quarta Sinfonia, borbottò in una lettera ad Alma che era ancora una volta obbligato a rimanere con i Mengelberg. Ma il suo tono era cambiato. «I Mengelberg mi stavano aspettando con impazienza alla stazione e non si sarebbero riposati finché non avessi accettato di andare con loro, e così eccomi di nuovo qui, proprio come l'anno scorso. Sono persone così gentili e altruiste.

Mahler ha fatto le prove con l'orchestra la sera in cui è arrivato. «E sai», scrisse ad Alma, «cosa hanno fatto? Quel Mengelberg è un genio. Hanno inserito la mia composizione nel programma due volte. Dopo l'intervallo, ricomincia dall'inizio. Cosa ne dici? È stato davvero un modo brillante per aiutare il pubblico a familiarizzare con il nuovo lavoro. Ancora oggi, l'eccezionale prodezza di Mengelberg è menzionata in ogni biografia di Mahler per spiegare perché le sue innovazioni si sono diffuse molto prima ad Amsterdam che in altre città. Per decenni Parigi non ha voluto avere niente a che fare con Mahler; ea San Pietroburgo, sia il vecchio Rimskij-Korsakov che il giovane Stravinskij reagirono con un'alzata di spalle; mentre a Helsinki, Sibelius sembrava interessato ma aveva poche affinità.

Dopo la premiere del quarto ad Amsterdam, Mahler era in estasi per i musicisti. 'Il cantante - l'olandese Alida Oldenboom-Lutkemann (1869-1932) - ha cantato l'assolo in modo semplice e emozionante, e l'orchestra l'ha accompagnata con raggi di sole. Era un dipinto con uno sfondo dorato. Nel 1904 Mahler diresse la Quarta due volte e la Seconda una volta. Mengelberg aveva preparato entrambe le sinfonie così bene che Mahler terminò presto una prova per visitare il Museo Frans Hals di Haarlem. "Avete provato molto bene" ha detto ai membri stupiti dell'orchestra.

moderno

Mahler tornò ad Amsterdam nel marzo 1906 per dirigere la sua Quinta Sinfonia. Questa volta ha scelto di rimanere con i Mengelberg perché le prove sono iniziate - agli occhi di Mahler - all'ora empia di nove, ma dalla Van Eeghenstraat poteva essere lì in un attimo.

Per questa esibizione, ha insistito per tre prove al mattino e tre nel pomeriggio, perché per usare le parole di Mahler, la Quinta è "difficile, molto difficile". Aveva esortato Mengelberg a preparare il pezzo anche meglio del solito e, a partire dall'ottobre 1905, aveva tormentato il direttore con domande e istruzioni. Mengelberg aveva appena iniziato a studiare la partitura quando fu costretto a rispedire il manoscritto a Vienna perché Mahler aveva deciso di inserire alcune modifiche importanti.

Dopo la performance dell'08-03-1906, il compositore ha concluso che Mengelberg era, in effetti, l'unico a cui poteva affidare con sicurezza le sue opere. 'Tutto ottimamente provato. Sembra fantastico. L'orchestra è fantastica e mi apprezzano. Questa volta non è stato un lavoro massacrante, ma un piacere », scrisse ad Alma, senza menzionare che il concerto era finito in modo un po 'stonato. I cinque Kindertotenlieder erano stati programmati dopo quella sinfonia di settanta minuti, e per alcuni del pubblico era una cosa troppo buona. Intere file di persone si sono alzate e se ne sono andate prima della fine del concerto. Mahler ha semplicemente ignorato questi elementi marginali come parte integrante di tutte le sue performance. Alcuni lo adoravano, altri lo insultavano e altri non sapevano cosa pensare: `` cose orribili accanto alle più squisite '', ha scritto Elsa Diepenbrock (1868-1939) nel suo diario.

Suo marito, compositore olandese Alphons Diepenbrock (1862-1921), è rimasto molto più impressionato, sia dalla musica che dall'uomo. 'Mahler è molto semplice, non si fa sentire; Quello che vedi è quello che ottieni. Di buon carattere, ingenuo, a volte infantile, scruta con occhi spettrali da dietro un enorme paio di occhiali di cristallo. È moderno sotto ogni aspetto. Crede nel futuro. ' Questo è qualcosa che Mengelberg ammirava anche in Mahler. Nel 1909, tuttavia, nessuno riuscì a sentire come la musica di Mahler prevedesse la fine dell'era romantica.

Hotel Mengelberg o America?

Il legame di Mahler con Mengelberg - e Amsterdam - è cresciuto ancora più forte quando Mahler ha rifiutato un invito della Residentie Orkest dell'Aia a dirigere la sua Sesta Sinfonia. "Perché sono la tua concorrenza", ha detto in una lettera. Nel frattempo Mahler aveva presentato le sue dimissioni al Vienna Hofoper per tentare la fortuna a New York. Non ha risparmiato sforzi per attirare Mengelberg negli Stati Uniti; voleva portare con sé la sua fidata cassa di risonanza attraverso l'oceano. "Sarebbe così meraviglioso sapere che eri vicino a me."

Mengelberg non ha abboccato; nei decenni a seguire dirigerà molte volte negli Stati Uniti, ma senza mai abbandonare la sua Concertgebouw Orchestra. Gli obblighi di Mahler in America hanno limitato la sua capacità di visitare Amsterdam. Fu solo nell'ottobre 1909 che eseguì di nuovo un nuovo lavoro in The Concertgebouw: il Settimo. A quel punto era entusiasta del suo soggiorno all '"Hotel Mengelberg" sulla Van Eeghenstraat. Lo ha descritto nel libro degli ospiti come un luogo dove "un povero musicista può trovare un posto da chiamare casa". Aveva iniziato a vedere Mengelberg non solo come un ammiratore critico e devoto apostolo, ma come una versione più giovane di se stesso.

Le innovazioni di Mahler si sono diffuse molto prima ad Amsterdam che in altre città

Mengelberg era anche un compositore, anche se gli piaceva tenerlo sotto il cappello. Mahler, tuttavia, era incuriosito dalle improvvisazioni Rembrandt di Mengelberg e chiese di vedere la colonna sonora. L'influenza di Mahler era chiaramente evidente e Mengelberg si rese presto conto che non sarebbe mai sfuggito all'ombra del suo illustre modello. Mengelberg decise invece di concentrarsi sulla direzione d'orchestra e accettò - oltre al suo incarico ad Amsterdam - l'incarico di direttore d'orchestra a Francoforte. Noto per il suo approccio fresco e diretto, iniziò presto a superare Mahler come direttore. Almeno, è così che vedeva le cose Mahler: quando ha sentito Mengelberg dirigere Ein Heldenleben (dell'arcinemico Richard Strauss) a Roma, ha detto in seguito: "Mi hai convertito in una vita da eroe". Di solito Strauss dava sui nervi a Mahler.

Anno 1909Amsterdam Royal ConcertgebouwGustav Mahler (1860-1911) con i colleghi olandesi (fotografo: WA van Leer per "Weekblad voor muziek"):

Da sinistra a destra: 

  1. Cornelis Dopper (1870-1939) (Secondo conduttore del Amsterdam Royal Concertgebouw Orchestra (RCO / KCO)).
  2. Gustav Mahler (1860-1911).
  3. Hendrik Freijer (1876-1955) (Amministratore del Amsterdam Royal Concertgebouw Orchestra (RCO / KCO)).
  4. Willem Mengelberg (1871-1951) (Direttore principale del Amsterdam Royal Concertgebouw Orchestra (RCO / KCO).
  5. Alphons Diepenbrock (1862-1921) (Compositore).

Il regalo di Alma

Tornato ad Amsterdam, Mengelberg ebbe un'idea innovativa per richiamare l'attenzione sulla Settima: invitò la stampa a una delle prove di Mahler con l'orchestra. Di conseguenza, gli avvisi anticipati e le recensioni della performance sono stati pieni di elogi. La genialità degli sforzi di Mengelberg divenne chiara pochi giorni dopo, quando Mahler diresse la Settima - con la stessa Orchestra del Concertgebouw - all'Aia. Lì, la stampa non era stata invitata a una prova e le recensioni andavano da discrete a mediocri.

Per Mahler, Amsterdam si stava evolvendo in una combinazione di Hotel Mengelberg e musicisti della Concertgebouw Orchestra. Alcuni sono stati conquistati più facilmente di altri, ma alla fine sono diventati tutti entusiasti di Mahler. Quando hanno eseguito il Settimo, hanno fatto di tutto per Mahler, il direttore d'orchestra e il compositore. Ecco perché non è un caso che il manoscritto del Settimo manoscritto sia ancora in possesso del Concertgebouw: era un regalo di Alma Mahler. Quel manoscritto - insieme alla copia ossessivamente annotata della colonna sonora di Mengelberg - ha contribuito a stabilire il tono per le future pratiche di esecuzione delle opere di Mahler ad Amsterdam. Tutti i successivi direttori d'orchestra della Royal Concertgebouw Orchestra, da Bernard Haitink a Riccardo Chailly e Mariss Jansons, hanno continuato a utilizzare proprio quel manoscritto.

Rispetti finali

Mahler morì piuttosto improvvisamente il 18-05-1911. Aveva quasi cinquantun anni. A quel tempo, Mengelberg stava conducendo a Torino, in Italia, e non ha potuto partecipare al funerale a Vienna. Alphons Diepenbrock è andato al suo posto. Per il resto della sua vita, Mengelberg ha parlato di Mahler al presente. "Come Mahler ben sa ..." "Mahler pensa ..." "Ecco, Mahler fa una chiara cesura ..." Durante le prove dell'orchestra, Mengelberg sembrava essere in costante contatto con il suo idolo defunto.

Ha veramente pagato i suoi ultimi omaggi nel maggio del 1920 con il Mahler Festival 1920 Amsterdam. Mengelberg, che quell'anno celebrava il suo venticinquesimo anniversario come direttore della Concertgebouw Orchestra, ha eseguito le nove sinfonie complete, Das klagende Lied, Lieder eines fahrenden Gesellen, Kindertotenlieder, Das Lied von van der Erde e Rückert Lieder - tutto in in quindici giorni. Erano presenti Alma Mahler (che alloggiava in casa un'aristocratica signora sulla piazza dei musei) e Arnold Schönberg, un altro dei protetti di Mengelberg. Alma ha scritto: "Arrivo ad Amsterdam ... porto ... alberi delle navi ... manovre ... occupato ... cielo freddo e coperto ... In altre parole: Olanda. In serata, il secondo di Mahler in uno spettacolo di incomparabile bellezza.

È stato un festival unico, con una sola ambizione (meno che modesta): "Proprio come Bayreuth è diventata il modello e il punto di riferimento per tutte le performance dell'opera di Wagner, così Amsterdam è stata scelta per diventare il centro spirituale dell'arte di Mahler". Le parole sono dell'organizzatore del festival, il dottor Rudolf Mengelberg (un lontano cugino del direttore d'orchestra). Amsterdam era destinata a diventare la principale metropoli Mahler. E questo - ad eccezione di un periodo straziante nel 1941, quando Mengelberg e gli amministratori della Concertgebouw Orchestra si inchinarono a un comando delle forze di occupazione tedesche e smisero di eseguire la musica di Mahler - è sempre stato così. La città appartiene a Mahler e Mahler ad Amsterdam.

21-05-1920. Mahler Festival 1920 Amsterdam. Targa commemorativa. Gruppo di tre. Posizione: Amsterdam Royal Concertgebouw, ampio salone, vicino all'ingresso a sinistra, davanti al palco. Dopo un discorso di Hendrik Freijer (1876-1955), due placche disegnate dallo scultore Toon Dupuis (1877-1937) (ed eseguite dalla ditta Begeer) furono svelate con le effigi di Mahler e Mengelberg.

Testo di Jan Brokken

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