Diretto da Gustav Mahler:

  1. 1892 Concerto a Londra, 29-06-1892, St. James's Hall, Wagner.

La St. James's Hall era una sala da concerto di Londra aperta il 25-03-1858, progettata dall'architetto e artista Owen Jones, che aveva decorato l'interno del Crystal Palace. Si trovava tra il quadrante in Regent Street e Piccadilly, e Vine Street e George Court. C'era una facciata su Regent Street e un'altra a Piccadilly: 

Londra. St. James's Hall. Carta geografica.

1858. Londra. St. James's Hall. Apertura.

Tenendo conto dell'orchestra, la sala principale aveva posti a sedere per poco più di 2,000 persone. Aveva una grande sala lunga 140 m (43 piedi) e larga 60 m (18 piedi), i posti a sedere erano distribuiti tra piano terra, balcone, galleria e piattaforma e aveva un'acustica eccellente. Al piano terra c'erano due sale più piccole, una quadrata di 60 piedi (18 m); gli altri 60 piedi (18 m) per 55 piedi (17 m).

La sala era decorata in stile "fiorentino", con elementi che imitano il grande palazzo moresco dell'Alhambra. Alla facciata di Piccadilly fu dato un design gotico e il complesso di due ristoranti e tre sale era nascosto dietro il quadrante di Nash. Sir George Henschel ha ricordato le sue "care vecchie, scomode, lunghe, strette panchine rivestite di verde (crine di cavallo verde chiaro) con i numeri dei sedili legati sugli schienali diritti con nastro rosa brillante, come cartelle d'ufficio".

1885. Londra. St. James's Hall

La sala è stata costruita congiuntamente da due case editrici musicali, Chappell & Co. e Cramer & Co., nella speranza di attirare il crescente pubblico per le belle esibizioni musicali che hanno partecipato al Crystal Palace e alle sale in costruzione nelle province. Rimase vuoto per quasi un anno dopo la sua apertura. Per quasi mezzo secolo da allora in poi, la Hall è stata la principale sala da concerto di Londra, a cui successe la Queen's Hall nel 1900 e più tardi la Wigmore Hall, la Royal Albert Hall e la Royal Festival Hall. È diventato famoso per i suoi concerti 'Monday Pops' e Ballad Concerts, come sede della Philharmonic Society e dei Christy Minstrels e per i molti famosi direttori e artisti che vi hanno tenuto importanti esibizioni.

FH Cowen succedette a Sullivan come direttore dal 1888 al 1892. Nella sua prima stagione Edvard Grieg ha suonato il suo Concerto per pianoforte in la minore e Pyotr Ilyich Tchaikovsky ha fatto la sua prima apparizione davanti a un pubblico inglese, introducendo due opere. Anche Johan Svendsen e Charles-Marie Widor hanno diretto in quella stagione, e Clara Schumann ha fatto la sua esibizione di addio alla Società. Ciajkovskij tornò nel 1889 per dirigere il suo concerto per pianoforte n. 1 con Wassily Sapellnikoff che fece il suo debutto in inglese (che tre anni dopo creò furore con il concerto di Liszt in mi bemolle); e anche Agathe Backer-Grøndahl e Eugène Ysaÿe hanno fatto il loro debutto in inglese.

Nel 1890, Dvo? Ák diresse la sua Quarta Sinfonia. Paderewski, che tenne quattro recital alla St. James's Hall per il suo debutto nel 1890, tornò lì per la Società nel 1891 per eseguire i concerti di Do minore di Saint-Saëns e di Re minore di Rubinstein. Anche Leonard Borwick e Frederic Lamond si sono esibiti lì per la Società. Cowen ha tenuto molti concerti di compositori inglesi contemporanei come Sullivan, Hubert Parry, Alexander Mackenzie, Charles Villiers Stanford e delle sue stesse opere.

Gustav Mahler: 1892 Concerto a Londra, 29-06-1892.

Nel 1892 Alexander Mackenzie succedette a Cowen. Nella stagione del 1893, Čajkovskij diede la prima in inglese della sua quarta sinfonia, Saint-Saëns diresse il suo Le Rouet d'Omphale e suonò il suo concerto in sol minore e Max Bruch diresse il suo secondo concerto per violino con Ladislas Gorski come solista. Nel novembre 1893 fu fatta una presentazione al segretario della Società Francesco Berger in segno di apprezzamento per i dieci anni di servizio. Poco dopo, la Queen's Hall aprì i battenti e la Società vi si trasferì nel febbraio successivo.

I concerti di ballate di Chappell erano diretti da William Boosey nel 1902, quando la sala era di proprietà di una compagnia privata. La quota di controllo era detenuta da TP Chappell, presidente di Chappell's: rifiutò una buona offerta di acquisto della sala perché Boosey era fortemente legato al suo vecchio legame con i concerti "Pops" del sabato e del lunedì e le ballate di Chappell. Ma Chappell morì nel giugno 1902, e gli altri azionisti accettarono una nuova offerta senza consultare Boosey, che era gravemente deluso. Poi venne lanciata sul mercato la Queen's Hall, e un amico di Boosey che recitava in questo interesse fece notare che la Queen's Hall varrebbe molto di più se la St James's Hall avesse cessato di funzionare.

Boosey si rese conto che i signori Chappell avrebbero potuto trarre il massimo vantaggio diventando locatori di Queen's Hall, e fu immediatamente concordato con il risultato che Chappell's controllò Queen's Hall dal 1902 fino al 1944. Il violinista di 11 anni Franz von Vecsey fece il suo debutto inglese a St James's Hall nell'aprile o all'inizio di maggio 1904. Rimase in uso fino a febbraio 1905, quando fu demolito. Il Piccadilly Hotel è stato successivamente costruito sul sito.

Altro su The St. James's Hall, Piccadilly

Nel 1853 Charles Moreing del n. 14 di Regent Street, architetto, stipulò un accordo con i Commissioners of Woods and Forests in base al quale si impegnò a riparare o ricostruire il n. 28 di Piccadilly e le ampie officine situate dietro. Successivamente Moreing acquistò diverse piccole case adiacenti in Vine Street e George Court (entrambe ora Piccadilly Place) e nel 1855 stava negoziando la vendita della sua partecipazione a una società pubblica che doveva essere costituita allo scopo di erigervi una grande sala da concerto . Il comitato provvisorio della St. James's Hall Company, che fu costituita in questo periodo, comprendeva William Chappell e TF Beale, editori musicali, (Sir) Julius Benedict, direttore d'orchestra, e John Ella, violinista e direttore di concerti.

Nel suo prospetto la compagnia affermava che "Il crescente gusto per spettacoli musicali di alto livello, e su vasta scala, rende necessario che nel West End di Londra si provveda a tali intrattenimenti". La necessità di una sala era stata fornita da tempo a Liverpool, Birmingham e altrove, ma "il Metropolis rimane singolarmente carente di alloggi adeguati per tali spettacoli. . . . L'edificio proposto sarà progettato espressamente in modo da favorire l'effetto di esecuzioni strumentali e corali. '

Nel novembre 1855 l'architetto dell'azienda, Owen Jones, presentò i progetti per un edificio pubblico chiamato St. James's Hall e nel febbraio 1857 i Commissari li approvarono. Poco dopo la società ha acquisito i contratti di locazione dei n. 69, 71 e 73 Regent Street, che confinavano sul lato nord del sito del padiglione. Questa preziosa aggiunta è stata utilizzata per fornire un ulteriore ingresso alla hall e un ristorante di prima classe.

La St.James's Hall, che per quasi mezzo secolo sarebbe stata la principale sala da concerto di Londra, fu eretta al centro dell'isolato ora occupato dal Piccadilly Hotel, e possedeva l'accesso a Piccadilly a sud e Regent Street a nord ( fig.7). Al piano terra c'erano due piccole sale, sopra le quali sorgeva la grande sala. Owen Jones era stato sovrintendente dei lavori alla Grande Esposizione del 1851, e non era quindi sorprendente che, secondo il parere di The Builder, il suo progetto mostrava novità di costruzione che possono 'essere trovate come parte dell'inizio di un'alterazione nel l'attuale pratica dell'edilizia. Ci riferiamo in particolare all'uso del ferro, meno come ausiliario che come elemento principale nel quadro di una struttura. '. I costruttori erano i signori Lucas. La St. James's Hall fu inaugurata il 25 marzo 1858, con un concerto di beneficenza in aiuto del Middlesex Hospital.

Le tre sale da concerto erano contenute in un edificio oblungo di circa 140 piedi di lunghezza da est a ovest e di 75 piedi di larghezza, compreso il corridoio lungo il lato sud. Al piano terra c'erano due sale di dimensioni simili, la sala est era progettata sotto forma di una croce ampia ma con bracci corti con gallerie nei suoi bracci est, nord e sud. La sala ovest era un oblungo con una galleria sul lato est lungo e una piattaforma incassata nel muro ovest. Il corpo oblungo della grande sala al primo piano era lungo circa 95 piedi e largo 57 piedi. Una galleria dalla facciata diritta si estendeva lungo i lati nord e sud e attraverso l'estremità orientale. Ogni parete laterale lunga era divisa da pilastri in otto campate uguali, e in ciascuna parete di estremità c'era un grande arco, 38 piedi di larghezza, l'apertura ovest a un'abside contenente posti a sedere del coro e un organo, e l'apertura est agli stalli posteriori e al galleria.

Lo schema architettonico e la decorazione della grande sala, progettata da Owen Jones, devono essere stati impressionanti e per molti versi belli. Probabilmente c'era poco interesse sotto la galleria, che aveva una ringhiera di ghisa, con greche geometriche in pannelli, piuttosto di carattere moresco. In ogni campata delle pareti laterali c'era un'alta rientranza ad arco a tutto sesto, contenente un pannello decorativo sotto una finestra 'fiorentina' di due luci, le cornici marginali di queste nicchie essendo decorate con 'scorrevoli ornamenti di volute, su un fondo di arancio-cromo giallo'. Gli archi a tutto sesto erano, a loro volta, disposti in rientranze con archi a due centri, formando timpani modellati con 'gruppi di figure in grassetto, che reggevano pergamene su cui sono incisi i nomi di Mozart, Handel, Beethoven, Haydn, Auber, Meyerbeer, Spohr, Weber, Gluck, Purcell, Rossini, Cherubini e altri eminenti compositori.

Sui pilastri tra questi archi a sesto acuto erano esili colonnetti, che sostenevano le nervature che delineavano gli inguini sopra le cavità e attraversavano la superficie del grande soffitto semicircolare con volta a botte, formando un motivo di pannelli a forma di losanga su cui erano posizionate losanghe più piccole , il tutto decorato con arabeschi ricchi di colore e doratura; i pannelli più piccoli. . . Oro Alhambran su fondo rosso '. Gli ampi bordi marginali dei grandi archi est e ovest sono stati semplicemente trattati, essendo divisi da nervature in tre fasce concentriche, e la semicupola dell'abside occidentale è stata divisa da nervature intrecciate in uno schema di losanghe, diminuendo di dimensioni verso la corona . La sala non era illuminata di notte da un lampadario centrale, ma da stelle a gas di sette getti ciascuna, sospese al soffitto. Le figure nei vari disegni sono state modellate da [Raphael] Monti; gli altri arricchimenti, di De Sarchy, sono di gesso e tela incappata in stampi ”. Il pavimento della sala era di marqueterie.

Londra. St. James's Hall, piano terra e primo piano.

Lo stretto fronte verso Piccadilly, disegnato da Owen Jones, era una composizione molto originale, decisamente eclettica nello stile (tav. 30a). Le porte gemelle e le due finestre del primo e del secondo piano erano incassate all'interno di un alto arco a tutto sesto con una spalletta fortemente modellata. Questo arco era incastonato in una faccia piana rifinita con un cornicione greco-egiziano e crestato con ornamento inno. Il riempimento dell'arco era molto elaborato, con finestre "fiorentine" di ghisa, le loro teste arcuate che spuntavano da colonnetti curiosamente dettagliati. Sotto la coppia superiore di finestre c'erano pannelli di grembiule con una decorazione in altorilievo di putti, e nel timpano dell'arco c'era un rilievo che simboleggiava la musica.

Molti musicisti famosi sono apparsi alla St. James's Hall, tra cui Dvorák, Grieg, Liszt, Paderewski, Saint-Saëns, Sullivan e Tchaikovsky. L'acustica dell'edificio era estremamente buona, ma i posti a sedere erano scomodi e gli odori della cucina del ristorante a volte aleggiavano nell'auditorium. Peggio ancora, il suono dei Moore e dei Burgess Minstrels (che si sono esibiti in una delle sale più piccole per oltre vent'anni) a volte si poteva sentire al piano di sopra nella sala principale.

L'attività di ristorazione fu notevolmente ampliata nel 1874-1875 con l'acquisizione e la ricostruzione dei numeri 24-26 (consec.) Piccadilly, con una facciata su strada di circa quarantacinque piedi. Il nuovo edificio conteneva buffet, grill, sale da pranzo e uffici e si poteva accedere dalle sale da concerto. Si dice che le sale da pranzo fossero "degne di nota in quanto forse tra le prime nella metropoli a possedere ciascuna una piccola cucina propria, un complemento indispensabile al servizio caldo e rapido". L'edificio è stato progettato da Walter Emden ed era in stile gotico veneziano, i materiali utilizzati per il prospetto Piccadilly erano mattoni rossi, pietra di Dumfries, terracotta rossa e mosaico su fondo dorato.

Gli appaltatori generali erano Lucas Brothers di Lambeth; la muratura e la scultura in pietra erano di William Ploughs, i mosaici di Alexander Gibbs e la terracotta dei signori Johnson e Ditchling Potteries. La facciata di Piccadilly era alta quattro piani, senza contare il mezzanino, e doveva essere molto colorata per la grande varietà di materiali impiegati. Le finestre del pianterreno, del primo e del secondo piano erano raggruppate a coppie su ogni lato di un'unica luce, e tutte erano vestite di esili colonnetti e, a parte le luci del pianterreno, di archi a cuspide. Le finestre del terzo piano erano incassate dietro una galleria "Ca'd'Oro".

L'ingresso principale alla sala da Piccadilly fu interamente ricostruito nel 1882-1883, con una facciata leggermente più ampia. L'architetto era ancora W. Emden, i cui progetti in questa occasione erano "secondo lo stile inglese antico, senza alcuna stretta aderenza ai vecchi esempi". La facciata può essere descritta più accuratamente come curiosamente di carattere francese, con il suo trio di porte a timpano e l'alto attico sopra l'elemento centrale, fiancheggiato da tourelle e coronato da un ripido tetto a "scalpello". La parte superiore dell'edificio si trovava a più di trenta metri sopra il pavimento. L'appaltatore era Herbert Lea di Warwick Street.

Nel 1885 il Metropolitan Board of Works decise che la sala era "talmente difettosa nella sua struttura che un particolare pericolo di incendio poteva derivare al pubblico che la frequentava", e quindi richiese all'azienda di apportare trenta modifiche, principalmente per migliorare l'accesso. Nel 1899 il London County Council richiese ulteriori ventinove modifiche. Più o meno nello stesso periodo il Consiglio stava anche valutando l'ampliamento del lato nord di Piccadilly tra il Circus e Sackville Street, e la società decise quindi di ammodernare i propri locali e apportare modifiche molto ampie.

Gustav Mahler: 1892 Concerto a Londra, 29-06-1892

Nel 1901 la società firmò un accordo con i Commissari per i boschi e le foreste in base al quale doveva sostenere pesanti spese strutturali in cambio di una nuova locazione di tutta la sua proprietà.

Ma la St.James's Hall non godeva più della sua vecchia preminenza negli affari musicali (la Queen's Hall era stata aperta nel 1893 e la Wigmore (allora chiamata Bechstein) Hall nel 1901) e probabilmente non stava realizzando un profitto abbastanza grande da giustificare l'alto canone di locazione che la Corona avrebbe richiesto dopo il rinnovo del contratto di locazione. Nel 1903 la società cedette quindi il beneficio del contratto edilizio del 1901 con l'Ufficio del Bosco al Sindacato P. e R., che intendeva demolire la hall e costruire un grande albergo di prima classe. La St. James's Hall rimase in uso fino al febbraio 1905, quando fu demolita per far posto al Piccadilly Hotel.

2016. Londra. Vine Street. St. James's Hall.

2016. Londra. Vine Street e Swallow Street. St. James's Hall.

2016. Londra. Regent Street vicino ad Air Street. St. James's Hall.

2016. Londra. Vicolo di Air Street. St. James's Hall.

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