Spoleto (latino Spoletium) è un'antica città della provincia italiana di Perugia nell'Umbria centro-orientale, ai piedi dell'Appennino. Dista 20 km a S. di Trevi, 12 km a nord di Terni, 29 km a SE di Perugia; 18 km (63 mi) a SE di Firenze; e 39 km (212 mi) a N di Roma.

Spoleto era situata sul ramo orientale della Via Flaminia, che si biforcava a Narni e si ricongiungeva al Forum Flaminii, presso Foligno. Da qui correva anche un'antica strada fino a Nursia. Esiste ancora il Ponte Sanguinario del I secolo a.C. Il Forum si trova sotto il mercato odierno.

Situata alla testata di un'ampia e ampia valle, circondata da montagne, Spoleto ha da tempo occupato una posizione geografica strategica. Sembra essere stata una città importante per le tribù originarie degli Umbri, che costruirono mura intorno al loro insediamento nel V secolo a.C., alcune delle quali sono visibili oggi.

Comune di Spoleto.

La prima menzione storica di Spoletium è l'avviso della fondazione di una colonia lì nel 241 aC; ed era ancora, secondo Cicerone colonia latina in primis firma et illustris: una colonia latina nel 95 aC. Dopo la battaglia del Lago Trasimeno (217 aC) Spoletium fu attaccato da Annibale, che fu respinto dagli abitanti.

Durante la seconda guerra punica la città fu un utile alleato di Roma. Ha sofferto molto durante le guerre civili di Gaio Mario e Silla. Quest'ultimo, dopo la sua vittoria su Marius, confiscò il territorio di Spoletium (82 a.C.). Da questo momento in poi fu municipium.

Sotto l'impero sembra essere tornato a fiorire, ma non è spesso menzionato nella storia. Martial parla del suo vino. Emiliano, che era stato proclamato imperatore dai suoi soldati in Mesia, fu da loro ucciso qui mentre andava da Roma (253 d.C.), dopo un regno di tre o quattro mesi. Da Spoleto sono datati i rescritti di Costantino (326) e Giuliano (362).

La fondazione della sede episcopale risale al IV secolo: i primi martiri di Spoleto sono leggende, ma una lettera al vescovo Ceciliano, di papa Liberio nel 4, ne costituisce la prima menzione storica. Per la sua posizione elevata Spoleto fu un'importante roccaforte durante le guerre vandaliche e gotiche; le sue mura furono smantellate da Totila.

Sotto i Longobardi, Spoleto divenne la capitale di un ducato indipendente, il Ducato di Spoleto (dal 570), ei suoi duchi governarono una parte considerevole dell'Italia centrale. Nel 774 entrò a far parte del Sacro Romano Impero. Insieme ad altri feudi, fu lasciato in eredità a papa Gregorio VII dalla potente contessa Matilde di Toscana, ma per qualche tempo lottò per mantenere la sua indipendenza.

Nel 1155 fu distrutta da Federico Barbarossa. Nel 1213 fu definitivamente occupata da Papa Gregorio IX. Durante l'assenza della corte papale ad Avignone, fu preda delle lotte tra guelfi e ghibellini, fino a quando nel 1354 il cardinale Albornoz la riportò sotto l'autorità dello Stato Pontificio.

Dopo la conquista dell'Italia da parte di Napoleone, nel 1809 Spoleto divenne capitale del dipartimento francese della Trasimène, di breve durata, tornando nello Stato Pontificio dopo la sconfitta di Napoleone, entro cinque anni. Nel 1860, dopo una valorosa difesa, Spoleto fu presa dalle truppe in lotta per l'Unità d'Italia. Qui è nato Giovanni Pontano, fondatore dell'Accademia Pontaniana di Napoli.

Un altro figlio di Spoleto fu Francesco Possenti che fu educato alla scuola dei gesuiti e il cui padre era l'assessore pontificio, Francesco in seguito entrò nei Passionisti e divenne San Gabriele della Madonna Addolorata.

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