Esibizioni dirette da Gustav Mahler con l'Orchestra Filarmonica di Berlino (BPO):

Cominciò con un atto di ribellione: nel marzo 1882 50 membri dell'ensemble diretto dal popolare direttore musicale Benjamin Bilse si rifiutarono di firmare i nuovi contratti - trovarono le condizioni di lavoro troppo sfavorevoli: avrebbero guadagnato poco più dei braccianti a giornata. I musicisti hanno deciso di mettersi in proprio e da quel momento in poi di lavorare a proprio rischio. La nuova orchestra si chiamava per la prima volta - riferendosi alla sua origine - "The Former Bilse's Ensemble" e perseguiva concetti di programmazione simili a quelli del loro ex datore di lavoro: ai cosiddetti "concerti popolari" di solito si affidavano più a opere divertenti, presentando più opere stimolanti e “novità”, ovvero nuovi brani di compositori contemporanei, nei loro “Concerti Sinfonici”.

Ribelli musicali

A quei tempi Berlino non era affatto una capitale musicale europea di primo piano. Altre città, vale a dire Lipsia e Vienna, danno il tono. Avevano una scena di concerti altamente sofisticata e quindi sale da concerto imponenti. Al contrario, le prime esibizioni della "Philharmonisches Orchester" - come fu presto chiamato l'ensemble - si tenevano in un ristorante all'aperto. A partire dall'estate del 1882, l'orchestra suonava nella sala di un'ex pista di pattinaggio a rotelle in Bernburger Strasse con 2,000 posti a sedere. Dopo lavori di ristrutturazione e miglioramento, questa è diventata la più importante sala da concerto di Berlino: la "Philharmonie".

Lotta per l'esistenza

L'ambiziosa giovane orchestra aveva grandi aspirazioni. I musicisti della Filarmonica hanno avuto i loro primi grandi successi con direttori come Ludwig von Brenner, Ernst Rudorff e in particolare Franz Wüllner. Tuttavia, la loro indipendenza nascondeva dei rischi finanziari: per essere sicuri, i musicisti hanno ricevuto fin dall'inizio il supporto amministrativo dall'intraprendente agente dei concerti Hermann Wolff, che ha organizzato per loro una serie di abbonamenti e ha fornito loro consulenza professionale. Ma subito dopo la loro fondazione l'orchestra fu scossa da una difficile crisi che ne minacciò l'esistenza.

1882 Orchestra Filarmonica di Berlino (BPO).

Per garantire la loro esistenza a lungo termine, hanno stretto una collaborazione con il Royal Music Conservatory, diretto dal famoso violinista Giuseppe Gioacchino (1831-1907). I componenti dell'orchestra filarmonica si sono impegnati a mettersi a disposizione del Conservatorio per un certo numero di concerti. Ma Joseph Joachim e Hermann Wolff erano personaggi con diverse visioni del mondo musicale. La rivalità e la competizione sono sorte tra i due. Hermann Wolff riuscì ad espandere più fortemente la sua influenza sull'orchestra ea conquistare uno dei direttori più significativi del suo tempo come direttore principale dei suoi concerti in abbonamento: Hans von Bulow (1830-1894).

Hans von Bulow (1830-1894)

Ai suoi tempi Hans von Bülow, che ha diretto la prima di Tristano ed era conosciuto come un brillante interprete di Beethoven e Brahms, incarnava il tipo moderno di direttore: eccentrico nei suoi gesti, intransigente, analitico nel suo lavoro musicale, espressivo nei suoi risultati musicali. Non esteriormente attraente ma dotato di un'eleganza consumata - ha sempre condotto indossando guanti di capretto bianchi - aveva un carisma magico e avvincente. I suoi atteggiamenti signorili e le sue stravaganze erano conosciuti - e perdonati, perché era una cosa soprattutto: un educatore orchestrale all'ennesima potenza.

1887 Hans von Bulow (1830-1894)Orchestra Filarmonica di Berlino (BPO).

Oltre la mediocrità non ispirata

Bülow aveva già creato un'orchestra di prima classe dall'orchestra di corte provinciale di Meiningen. Ora sollevava la Filarmonica di Berlino, alla quale attestava una grande intelligenza artistica, dalla loro "mediocrità non ispirata" (Allgemeine Musikzeitung) e stabiliva gli standard che formavano la base per la successiva fama internazionale dell'orchestra. Nonostante la sua severità e la sua inesorabile passione per le prove, i Philharmoniker si sentirono profondamente attaccati a lui come persona. La loro collaborazione è durata cinque anni, prima che Bülow, che aveva sofferto di disturbi nervosi sin dall'infanzia, si ritirasse dall'attività concertistica per motivi di salute. Morì il 12 febbraio 1894.

Intermezzo con Richard Strauss (1864-1949)

La sua partenza ha lasciato un grave vuoto nella vita musicale di Berlino. L'agente di concerti Hermann Wolff ha tentato invano di ingaggiare grandi direttori come Hans Richter e Felix Mottl; infine, ha affidato la direzione musicale dei suoi concerti in abbonamento al giovane Richard Strauss, uno degli allievi di Bülow. Strauss, ancora all'inizio della sua carriera e sperando di succedere a Bülow, non è stato in grado di attirare il pubblico berlinese nella Philharmonie con i suoi programmi progressivi. E presto Hermann Wolff aveva messo gli occhi su un altro direttore d'orchestra: Arthur Nikisch.

Arthur Nikisch (1855-1922)

Quando Hans von Bülow assunse la direzione dell'Orchestra Filarmonica di Berlino nel 1887, fu considerato tra i più importanti direttori del suo tempo. Al contrario, il nome del suo successore era poco conosciuto: Arthur Nikisch. Nato in Ungheria, era appena tornato dall'America, dove aveva diretto per quattro anni la Boston Symphony Orchestra. Nikisch, che ha iniziato la sua carriera musicale come violinista nell'Orchestra dell'Opera di Corte Viennese, ed era anche a capo della Leipziger Gewandhausorchester, era dotato di una grande sensibilità e intuizione e ha catturato il cuore dei musicisti. Si lasciano condurre da lui senza fare domande; hanno dato tutto per lui. "Si può affermare senza esitazioni che in un'orchestra di prima classe ogni singolo membro merita l'appellativo di 'artista'", scrisse Nikisch. Con questo credo ha dato un contributo essenziale all'immagine di sé “solista” dei musicisti berlinesi. Fino ai giorni nostri è rimasta una delle qualità distinte dei musicisti della Filarmonica.

Anno 1895Arthur Nikisch (1855-1922)Orchestra Filarmonica di Berlino (BPO).

Specializzato nell'estetica del suono

Il contrasto con Bülow non poteva essere maggiore: mentre le interpretazioni del primo erano caratterizzate da profondità intellettuale e rigore classico, Nikisch, che dirigeva con gesti tranquilli e parsimoniosi, puntava su colorazioni romantiche e sensuali e un'ampiezza rapsodica che sembrava improvvisata. Ha spostato l'enfasi programmatica, non solo lanciando il repertorio tedesco, ma anche dirigendo composizioni di Pjotr ​​Iljitsj Tchaikovsky (1840-1893)Hector Berlioz (1803-1869), Franz Liszt (1811-1886), Richard Strauss (1864-1949), Gustav Mahler (1860-1911) - e in particolare Anton Bruckner (1824-1896). Tuttavia, non era simpatico alle nuove idee compositive di Arnold Schoenberg, Alban Berg, Anton Webern, Igor Stravinsky e Maurice Ravel. A differenza di Bülow, non era un fanatico delle prove; si è invece affidato all'intuizione del momento e si è considerato un re-creatore delle opere dei concerti.

Sotto la sua direzione l'orchestra divenne sempre più prominente sulla scena internazionale; tutti i solisti illustri sono venuti a Berlino per esibirsi con i Philharmoniker. Ma non era tutto. Nikisch ha fatto molti viaggi con l'orchestra e in questo modo ha accresciuto la sua reputazione internazionale. Su richiesta del Kaiser Guglielmo II, si recò a Mosca per l'incoronazione dello zar Nicola II nel 1896 e l'anno successivo catturò i cuori del pubblico francese in un leggendario concerto di ospiti a Parigi - i francesi avevano inizialmente nutrito un certo risentimento verso l'ensemble berlinese dopo aver perso la guerra franco-prussiana. Nikisch ha diretto la Filarmonica per 27 anni. In questo periodo di tempo ha diretto più di 600 concerti prima di morire di influenza nel 1922 all'età di 67 anni, sorprendendo molti.

conduttori

  1. 1882-1887 Ludwig von Brennero (1833-1902)
  2. 1887-1893 Hans von Bulow (1830-1894)
  3. 1895-1922 Arthur Nikisch (1855-1922)
  4. 1922-1945 Guglielmo Furtwangler (1886-1954) (e 1952-1954)
  5. 1945-1945 Leo Borchard (1899-1945) (1945)
  6. 1945-1952 Sergiu Celibidache (1912-1996) (ad interim)
  7. 1954-1989 Herbert von Karajan (1908-1989)
  8. 1989-2002 Claudio Abbado (1933-2014) (1933-2014)
  9. 2002-2019 Simon Rattle (1955)
  10. 2019-0000 Kirill Petrenko (1972)

Inoltre: Berliner Philharmoniker, Berliner Philharmonisches Orchester.

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