1908 Opera di New York 20-03-1908

Recensione di WJ Henderson sul New York Sun:

“Sono stati fatti molti tentativi per dare all'opera" Fidelio "di Beethoven un'aria di similitudine vitale, ma per quanto riguarda i dischi del Metropolitan Opera House non si può ricordare niente di più onesto di quello di ieri sera. Le scenografie erano una riproduzione di quelle esposte al teatro dell'opera del signor Mahler, l'Opera Imperiale di Vienna. Fu in questo stile che il signor Mahler riuscì a dare agli occhi di Vienna un quadro di "Fidelio" da non dimenticare. Era un merito per il signor Conried che era disposto a darne una tale riproduzione negli ultimi giorni della sua direzione.

La concezione del signor Mahler degli stati d'animo del dramma, che ha governato e caratterizzato l'intera performance, è stata una delle più profonde simpatie. Nella sua trattazione della partitura ha mostrato quella acuta percezione dei valori tonali relativi, delle frasi strumentali significative, del colore generale e delle proporzioni tra orchestra e voci che era una ripetizione di quella che ha mostrato nella sua produzione di 'Don Giovanni. ' Era riempito, dove necessario, di un'intensità senza fiato, e i climax dinamici, pochi ed eloquenti, erano organizzati in modo molto potente. Mme. Morena era d'accordo con le idee del signor Mahler ed era coerente.

Il merito principale dell'esibizione di ieri sera deve andare al direttore musicale. "Fidelio" e "Don Giovanni" sono stati i suoi migliori risultati ".

Recensione di Richard Aldrich sul New York Times:

Il “Fidelio” di Beethoven è stato prodotto al Metropolitan Opera. House almeno sera per la prima volta in più di tre anni - e per la prima volta in molti più anni di così, se per "produzione" si intende un trattamento adeguato, ben ponderato e accuratamente preparato dell'unica opera del grande maestro. Negli ultimi anni è stata lanciata frettolosamente sul palcoscenico per uno spettacolo o giù di lì in una stagione, e per richiamare una corretta interpretazione di "Fidelio" è necessario ripensare ai giorni dell'opera tedesca al Metropolitan sotto la direzione di Seidl.

Non è l'ultimo dei titoli che Gustav Mahler ha al rispetto e all'ammirazione del pubblico newyorkese che questa attenta e per molti aspetti straordinariamente bella rappresentazione di "" Fidelio "era dovuta a lui, ed era infatti una delle missioni è venuto a New York per adempiere. Perché “Fidelio” ha un posto nell'affetto degli amanti della musica che nessun altro lavoro del suo genere potrà mai sperare: un posto a sé. Con tutto ciò che si può dire contro le contraddizioni fondamentali e la convenzionalità della sua forma - dialoghi parlati accompagnati mescolati con canto e recitativo; o contro il trattamento, sinfonico piuttosto che drammatico, a cui talvolta è sottoposta l'orchestra; o contro il trattamento “strumentale” delle voci di cui molti l'hanno accusato; o contro l'anti-climax della scena finale: con tutto ciò l'opera rappresenta, nei suoi punti più belli, alcune delle più grandi e sentite ispirazioni di Beethoven. Niente in tutta la letteratura musicale fa un richiamo più intenso al cuore o penetra più profondamente nella sorgente più intima dell'emozione umana, né la musica è stata spesso usata con un tocco così infallibile nella caratterizzazione. La sua eloquenza, al suo massimo, è suprema, e la sua bellezza non è ostacolata dal passare del tempo o dal passare della moda operistica.

L'esibizione della scorsa sera, sebbene offrisse una serie di punti che potrebbero essere discussi, è stata di un effetto drammatico e una consistenza straordinariamente vividi e di molta bellezza musicale. È stato caratterizzato dalla finezza e dalla sottigliezza della concezione che hanno dato un fascino così straordinario alle altre esibizioni del signor Mahler qui. È stato ascoltato da un vasto pubblico che era chiaramente profondamente interessato e commosso dalle sue numerose bellezze. Evidentemente c'erano stati molti sforzi per conferirgli la distinzione che si dice appartenesse alla sua produzione viennese. Ora, il signor Mahler è un uomo dalle idee forti e originali. E il suo modo di trattare i drammi wagneriani e il "Don Giovanni" ha dimostrato che non fa il feticcio dei grandi capolavori e rifiuta di essere vincolato dalla tradizione o anche dalla lettera del testo. Fino a che punto un simile atteggiamento è giustificato da parte di un direttore che mira a impostare uno spettacolo operistico in ciò che ritiene il modo più efficace prima che il pubblico possa essere messo in discussione. È certo che in "Fidelio" il signor Mahler apporta una serie di cambiamenti rispetto alle tradizioni accettate e persino in alcuni passaggi dell'orchestrazione come stabilito da Beethoven.

Il più evidente di questi cambiamenti si realizza nell'ambientazione scenica completamente nuova che è stata fornita, dopo quella ideata da Mahler per Vienna. La prima scena è presentata, non nel cortile del carcere, ma in una stanzetta, fortemente illuminata da una profonda finestra a grata, e con un evidente collegamento con l'istituto penale attraverso la porta. Il cortile della prigione in cui vengono rilasciati i prigionieri è un piccolo spazio, oscuramente murato, con uno scorcio di cielo azzurro e alti cipressi al di là, e una porta attraverso la quale i prigionieri possono passare. La prigione in cui Florestan è confinato sembra più una specie di caverna naturale che le profondità delle fondamenta di un grande edificio; eppure è oscuramente realistico. Infine, l'ultima scena è rappresentata su quello che a lui sembra un alto parapetto della prigione con uno scorcio di lontano paese al di là. Tutte queste scene sono mirabilmente dipinte e danno un'abbondante illusione.

Più significativa è la divisione che il signor Mahler fa dell'opera. Abbassa il sipario una volta e fa solo due atti dell'opera, come dice la partitura. La marcia veloce che precede l'arrivo di Pizzaro è una sorta di intermezzo per il cambio che la nuova ambientazione rende necessario tra la prima e la seconda scena del primo atto. Invece di suonare la grande “Leonore Overture n. 3 come fanno molti dopo il primo atto, il signor Mahler la usa durante il cambio di scena nel secondo atto dopo il grande climax nel dungeon alla scena finale alla presenza del Ministro . E questa esecuzione dell'ouverture, si può dire, è stata notevole, il risultato di un grande direttore d'orchestra; meravigliosamente emozionante, sottile nelle sue sfumature, imponente nei suoi culmi ed eloquente della drammatica esposizione che Beethoven vi fa. Il grande pubblico si è seduto come incantato mentre veniva suonato al buio, e alla fine è scoppiato in un applauso entusiasta, costringendo il signor Mahler a riconoscere più volte gli applausi.

Ci sono state esibizioni di "Fidelio" al Metropolitan in cui gli alti risultati individuali sono stati di un ordine superiore. Mme. Morena, che era la Leonora, era di testa e spalle al di sopra dei suoi compagni nel cast. Ha dato un'imitazione veramente nobile e distinta, piena di tenerezza, pathos e grazia, e calorosamente emotiva, e il suo canto aveva molto di bello. Eppure si potrebbe dire che sia salita all'altezza della grande aria "Abscheulicher". Il Florestan di Mr. Burrian era una recitazione intelligente e competente; non uno che suscitasse fortemente le simpatie, sia nell'aspetto che nella qualità o nel suo canto, che era spesso duro e inflessibile. Né era il Pizzaro del signor Goritz, mentre era energico, profondamente impressionante nella sua denotazione intransigente e implacabile malvagità, e il suo canto lasciava a desiderare nell'eufonia.

La signorina Alten ha studiato Marzelline e ha cantato con spirito esuberante, così come il signor Reiss nei panni di Jaquino, e il signor Blass nei panni di Rocco era accettabile, eccellente nella voce, un po 'prosaica - e non è una parte eloquente. In quanto ministro, il signor Van Rooy aveva poco da fare, ma ovviamente lo faceva con abilità e comprensione. I numeri concertati, che hanno una parte così importante nella struttura e nel significato musicale di "Fidelio", sono stati cantati con finitura ed espressione, in particolare il quartetto nel primo atto, e il duetto, il trio e il quartetto, che si sono succeduti nella scena del dungeon sono stati realizzati per dare a quel meraviglioso passaggio gran parte del suo potere e significato drammatico in continua crescita.

Il coro dei prigionieri era stato preparato con molta cura, ma il suo canto non era degno di nota per la sua intonazione. Durante tutto il lavoro la parte orchestrale è stata mantenuta in quella sfera di delicatezza e raffinatezza, di minuziosa perfezione di fraseggio, sfumatura e bellezza di tono che ha caratterizzato tutto ciò che ha fatto il signor Mahler.

Recensione sulla stampa:

Protagonista della serata, indiscutibilmente, non solo dal punto di vista critico, ma a giudizio popolare, è stato Gustav Mahler, il conduttore. È insolito vedere la fila e la fila operistica suscitate all'entusiasmo dall'uomo al timone; insolito almeno al Metropolitan Opera House, e dopo una composizione nientemeno che l'ouverture Leonore n. 3, che fu eseguita in una casa buia tra la prima e la seconda scena dell'ultimo atto.

Decisamente questo è stato il culmine della serata in punto di eccellenza; era una delle letture più straordinariamente efficaci, più meravigliosamente ponderate, squisitamente equilibrate e drammaticamente costruite dell'ouverture di Beethoven mai ascoltate a New York. Ma difficilmente ci si aspettava che la massa di operagoer apprezzasse questo fatto così acutamente come hanno fatto loro. Ci fu una pausa di alcuni secondi, come se lo stupore e l'ammirazione tenessero in silenzio la folla; poi è arrivato uno scroscio di applausi. "Bravo, bravo" gridarono le voci da vari quartieri della casa, non limitate in alcun modo alle gallerie superiori. "Mahler! Mahler! " gridarono altri, mentre il grande direttore, voltando le spalle al palco, si inchinò più volte davanti alla folla entusiasta. Vorrei che il nostro pubblico mostrasse tale approvazione più spesso quando ascolta opere davvero grandiose invece di sprecare energie per cose evanescenti come "Tosca" e "Butterfly" di Puccini, opere che nessuno conoscerà per nome quando la musica di Beethoven vive e delizia ancora.

 

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