Willem Kes (1856-1934)

Willem Kes (1856-1934).

  • Professione: violonista, direttore d'orchestra e compositore.
  • Residenze: Amsterdam, Glasgow, Coblenza.
  • Relazione con Mahler: Orchestra Royal Concertgebouw di Amsterdam (RCO)
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 16-02-1856 Dordrecht, Paesi Bassi.
  • Indirizzo: Willemsparkweg n. 4, Amsterdam. 
  • Morto: 22-02-1934 Monaco, Germania.
  • Sepolto: Cimitero di Stahnsdorf, Berlino, Germania.

Willem Kes era un direttore d'orchestra e violinista olandese. È stato il primo direttore principale del Royal Concertgebouw Orchestra (RCO / KCO) di Amsterdam, ricoprendo quella carica dal 1888 al 1895. 

Kes ha portato ai suoi musicisti una rigida disciplina. Chi arrivava troppo tardi alle prove, poteva contare su una multa e musicisti che suonavano male, dovevano restare dopo la scuola e in sala riunioni per provare le loro feste. Ha anche chiesto al pubblico il silenzio durante le esibizioni e ha vietato il consumo di rinfreschi durante le prove e i concerti, che a quel tempo non erano ancora pubblici.

Guidata da Kes, la Concertgebouw Orchestra è diventata famosa a livello internazionale. Nel 1891 ha introdotto Don Juan di Richard Strauss nei Paesi Bassi e un anno dopo Macbeth.

Quando Kes nel 1895 si ritirò per assumere un impiego con l'Orchestra scozzese a Glasgow, il suo successore Willem Mengelberg suonò il pianoforte durante il concerto di addio. Mengelberg ha ottenuto la guida di un'orchestra molto disciplinata, che è cresciuta sotto la sua guida fino a diventare una delle migliori orchestre del mondo.

Kes ha lasciato la Concertgebouw Orchestra per assumere un incarico di direzione con l'Orchestra scozzese a Glasgow. Dal 1905 al 1926, Kes è stato direttore di un conservatorio di musica a Coblenza.

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