Ralph Vaughan Williams (1872-1958).

  • Professione: storico, compositore.
  • Residenze: Londra.
  • Relazione con Mahler:
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 12-10-1872 Down Ampney, Inghilterra.
  • Morto: 26-08-1958 Londra, Inghilterra.
  • Sepolto: Abbazia di Westminster, navata del coro nord, Londra, Inghilterra.

Ralph Vaughan Williams è stato un compositore inglese di sinfonie, musica da camera, opera, musica corale e colonne sonore. Era anche un collezionista di musica e canzoni popolari inglesi; questa attività di collezionismo ha influenzato sia il suo approccio editoriale all'Inno inglese, in cui ha incluso molti arrangiamenti di canzoni popolari come melodie di inni, sia molte delle sue composizioni originali.

Ralph Vaughan Williams nacque il 12 ottobre 1872 a Down Ampney, nel Gloucestershire, dove suo padre, il reverendo Arthur Vaughan Williams (1834–1875), era vicario della chiesa di All Saints. Il cognome Vaughan Williams è un nome a doppia canna senza sillabazione di origine gallese. Dopo la morte di suo padre nel 1875, fu portato da sua madre, Margaret Susan (nata Wedgwood) (1842-1937), figlia di Josiah Wedgwood III e pronipote del vasaio Josiah Wedgwood, a vivere con la sua famiglia a Leith Hill Place, una casa di famiglia Wedgwood nelle colline del Surrey. Era anche imparentato con i Darwin, essendo Charles Darwin un prozio. Sebbene sia nato nella privilegiata classe media superiore intellettuale, Vaughan Williams non lo ha mai dato per scontato e ha lavorato per tutta la vita per gli ideali democratici ed egualitari in cui credeva.

All'età di sei anni Vaughan Williams ha iniziato lezioni di pianoforte e composizione di base con sua zia, Sophy Wedgwood. Ha iniziato a suonare il violino all'età di sette anni. Nel gennaio 1887, all'età di quattordici anni, frequentò la Charterhouse School, una delle poche all'epoca ad incoraggiare l'espressione musicale. Dopo Charterhouse ha frequentato il Royal College of Music (RCM) sotto Charles Villiers Stanford. Ha letto storia e musica al Trinity College di Cambridge, dove i suoi amici e contemporanei includevano i filosofi GE Moore e Bertrand Russell. Poi è tornato alla RCM e ha studiato composizione con Hubert Parry, che è diventato un amico. Uno dei suoi compagni allievi all'RCM era Leopold Stokowski e nel 1896 studiarono entrambi organo con Sir Walter Parratt. Stokowski in seguito ha eseguito sei delle sinfonie di Vaughan Williams per il pubblico americano, registrando la prima registrazione della Sesta Sinfonia nel 1949 con la New York Philharmonic e dando la prima negli Stati Uniti della Nona Sinfonia alla Carnegie Hall nel 1958.

Un'altra amicizia fatta all'RCM, cruciale per lo sviluppo di Vaughan Williams come compositore, fu con il compagno di studi Gustav Holst, che incontrò per la prima volta nel 1895. Da quel momento in poi trascorsero diversi "giorni di campo" a leggere e ad offrire i lavori in corso l'uno dell'altro.

La composizione di Vaughan Williams si sviluppò lentamente e fu solo all'età di 30 anni che la canzone "Linden Lea" divenne la sua prima pubblicazione. Ha mescolato la composizione con la direzione, la conferenza e il montaggio di altra musica, in particolare quella di Henry Purcell e l'Hymnal inglese. Aveva già preso lezioni con Max Bruch a Berlino nel 1897 e nel 1907-1908 fece un grande passo avanti nel suo stile orchestrale quando studiò per tre mesi a Parigi con Maurice Ravel.

Nel 1904 Vaughan Williams scoprì canti e canti popolari inglesi, che si stavano estinguendo rapidamente perché la tradizione orale attraverso la quale esistevano veniva minata da un aumento dell'alfabetizzazione e dalla disponibilità di musica stampata nelle zone rurali. Ha viaggiato per le campagne, trascrivendone e conservandone molti. Successivamente, ha incorporato alcune canzoni e melodie nella propria musica, rimanendo affascinato dalla bellezza della musica e dalla sua storia anonima nella vita lavorativa della gente comune. I suoi sforzi hanno fatto molto per aumentare l'apprezzamento della canzone e della melodia popolare inglese tradizionale. Più tardi nella sua vita è stato presidente della English Folk Dance and Song Society (EFDSS), che, in riconoscimento del suo primo e importante lavoro in questo campo, ha intitolato a lui la sua Vaughan Williams Memorial Library. Durante questo periodo ha rafforzato i suoi legami con importanti scrittori di musica popolare, tra cui il reverendo George B. Chambers.

Nel 1905 Vaughan Williams diresse a Dorking il primo concerto del neonato Leith Hill Music Festival, che dirigerà fino al 1953, quando passò il testimone al suo successore, William Cole.

Nel 1909 compose musiche di scena per il Cambridge Greek Play, una produzione teatrale presso The Wasps dell'Università di Cambridge di Aristofane. L'anno successivo, ha avuto i suoi primi grandi successi di pubblico dirigendo le prime della Fantasia su un tema di Thomas Tallis (al Festival dei tre cori nella cattedrale di Gloucester) e la sua sinfonia corale A Sea Symphony (Sinfonia n. 1). 

ALTRO

Le ceneri di Ralph Vaughan Williams, eminente compositore britannico, e della sua seconda moglie Ursula sono sepolte nella navata nord del coro dell'Abbazia di Westminster, vicino alle tombe di Herbert Howells e Charles Villiers Stanford. Tutta la musica suonata al suo servizio funerario è stata selezionata secondo il suo noto desiderio. Ha composto un nuovo inno per l'inaugurazione della cappella commemorativa della battaglia d'Inghilterra nell'Abbazia nel 1947 e ha organizzato l'ambientazione dell'inno Tutte le persone che sulla terra dimorano per l'incoronazione del 1953 (la prima occasione in cui era stato cantato un inno a un'incoronazione). La pietra tombale in ardesia è stata originariamente tagliata dallo scultore Reynolds Stone, ma nel 1965 è stata ritagliata e riempita con marmo bianco per una migliore conservazione. L'iscrizione recita:

1872

RALPH VAUGHAN WILLIAMS

OM

1958

e una piccola pietra bianca adiacente al suo dà solo le iniziali per la sua vedova "UVW" con una croce. È stata sepolta il 21 aprile 2008.

Vaughan Williams nacque il 12 ottobre 1872 a Down Ampney nel Gloucestershire, figlio del Revd. Arthur Vaughan Williams e sua moglie Margaret (Wedgwood). Ha frequentato la Charterhouse School e ha studiato al Royal College of Music con Hubert Parry e Walter Parratt. Dopo l'università è stato allievo di Charles Stanford. Nel 1897 sposò Adeline Fisher. È diventato il principale compositore britannico della sua generazione, scrivendo canzoni, opere strumentali, opere corali e sinfonie. Durante la guerra 1914-18 si unì al Royal Army Medical Corps come inserviente di ambulanze e in seguito prestò servizio alla Somme. Declinando il titolo di cavalierato è stato nominato membro dell'Ordine al merito. Nel 1953 ha sposato la sua seconda moglie Ursula Wood (1911-2007).

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