Otto Klemperer (1885-1973).

  • Professione: Direttore.
  • Residenze: Francoforte, Berlino, Los Angeles, Budapest, Londra.
  • Relazione con Mahler: amico.
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 14-05-1885 Breslau / Wroclaw, Polonia.
  • Morto: 06-07-1973 Zurigo, Svizzera. 88 anni.
  • Sepolto: cimitero ebraico, Oberer Friesberg, Zurigo, Svizzera.

Otto Klemperer era un direttore d'orchestra e compositore tedesco. È ampiamente considerato come uno dei principali direttori del XX secolo. Otto Klemperer è nato a Breslavia, nella provincia della Slesia, poi in Germania (ora Wroc? Aw, Polonia), come figlio di Nathan Klemperer, originario di Praga, Boemia (l'odierna Repubblica Ceca). Klemperer ha studiato musica prima al Conservatorio Hoch di Francoforte e poi al Conservatorio Stern di Berlino con James Kwast e Hans Pfitzner. Ha seguito Kwast in tre istituzioni e gli ha attribuito l'intera base del suo sviluppo musicale.

Gustav Mahler

Nel 1905 incontrò Gustav Mahler mentre dirigeva gli ottoni dietro le quinte in un'esibizione della Sinfonia n. 2 di Mahler, Resurrezione. Ha anche eseguito una riduzione per pianoforte della seconda sinfonia. I due uomini divennero amici e Klemperer divenne direttore all'Opera tedesca di Praga nel 1907 su raccomandazione di Mahler. Mahler scrisse una breve testimonianza, raccomandando Klemperer, su un piccolo biglietto che Klemperer conservò per il resto della sua vita. Più tardi, nel 1910, Klemperer assiste Mahler nella prima della sua Sinfonia n. 8, Sinfonia dei mille.

1910

Klemperer ha ricoperto diversi incarichi ad Amburgo (1910-1912); a Brema (1912-1913); l'Opera di Strasburgo (1914-1917); l'Opera di Colonia (1917-1924); e il teatro lirico di Wiesbaden (1924-1927). Dal 1927 al 1931 dirige la Kroll Opera di Berlino. In questo post ha rafforzato la sua reputazione di campione della nuova musica, suonando una serie di nuovi lavori, tra cui From the House of the Dead di Janá? Ek, Erwartung di Schoenberg, Oedipus rex di Stravinsky e Cardillac di Hindemith. Il 22 marzo 1920 sua moglie, il soprano Johanna Geisler, diede alla luce il figlio, l'attore americano Werner Klemperer.

Nel 1933, quando il partito nazista raggiunse il potere, Klemperer, che era ebreo, lasciò la Germania e si trasferì negli Stati Uniti. Klemperer si era precedentemente convertito al cattolicesimo, ma alla fine della sua vita tornò al giudaismo. Negli Stati Uniti è stato nominato Direttore Musicale della Filarmonica di Los Angeles. Ha preso la cittadinanza degli Stati Uniti nel 1937. A Los Angeles, ha iniziato a concentrarsi di più sulle opere canoniche del repertorio germanico che in seguito gli avrebbero portato i maggiori consensi, in particolare le opere di Beethoven, Brahms e Mahler, sebbene abbia dato le prime di Los Angeles di alcuni dei lavori di Arnold Schoenberg, residente a Los Angeles, con la Filarmonica.

Ha anche visitato altri paesi, tra cui Inghilterra e Australia. Mentre l'orchestra ha risposto bene alla sua leadership, Klemperer ha avuto difficoltà ad adattarsi alla California meridionale, una situazione esacerbata da ripetuti episodi maniaco-depressivi, secondo quanto riferito a causa di un grave disturbo bipolare ciclotimico. Ha anche scoperto che la cultura musicale dominante e i principali critici musicali negli Stati Uniti erano in gran parte privi di simpatia per il suo modernismo di Weimar e sentiva di non essere adeguatamente valutato.

Klemperer sperava in una posizione permanente come direttore principale a New York o Filadelfia. Ma nel 1936 fu ignorato in entrambi: prima a Philadelphia, dove Eugene Ormandy succedette a Leopold Stokowski alla Philadelphia Orchestra, e poi a New York, dove la partenza di Arturo Toscanini lasciò un posto vacante alla New York Philharmonic ma Giovanni Barbirolli (1899-1970) e Artur Rodzinski erano fidanzati di preferenza rispetto a Klemperer. La decisione di New York fu particolarmente irritante, poiché Klemperer era stato incaricato di dirigere le prime quattordici settimane della stagione 1935-6 della Filarmonica di New York.

L'amarezza di Klemperer per questa decisione fu espressa in una lettera che scrisse ad Arthur Judson, che dirigeva l'orchestra: “che la società non mi abbia nuovamente coinvolto è l'offesa più forte, l'insulto più acuto per me come artista, che posso immaginare. Vedi, non sono un ragazzo. Ho un nome e un bel nome. Non si poteva usarmi in una stagione molto difficile e poi espellermi. Questo mancato coinvolgimento avrà pessimi risultati non solo per me a New York ma in tutto il mondo ... Questo mancato coinvolgimento è un torto assolutamente ingiustificato che mi è stato fatto dalla Philharmonic Society. "

Poi, dopo aver completato la stagione estiva della Los Angeles Philharmonic del 1939 all'Hollywood Bowl, Klemperer era in visita a Boston e gli fu diagnosticato un tumore al cervello; il successivo intervento al cervello per rimuovere “un tumore delle dimensioni di una piccola arancia” lo lasciò parzialmente paralizzato. Entrò in uno stato depressivo e fu messo in istituto; quando è scappato, il New York Times ha pubblicato una storia di copertina in cui si dichiarava scomparso e, dopo essere stato trovato nel New Jersey, sull'Herald Tribune è stata stampata una sua foto dietro le sbarre.

Anche se occasionalmente avrebbe diretto la Filarmonica, ha perso il posto di Direttore musicale. Inoltre, il suo comportamento irregolare durante gli episodi maniacali lo ha reso un ospite indesiderato delle orchestre statunitensi e la tarda fioritura della sua carriera si è concentrata in altri paesi.

1945 Alma Mahler (1879-1964) e Otto Klemperer (1885-1973).

Dopo la seconda guerra mondiale, Klemperer tornò in Europa per lavorare all'Opera di Budapest (1947-1950). Trovando il dominio comunista in Ungheria sempre più fastidioso, divenne direttore itinerante, dirigendo ospite la Royal Danish Orchestra, l'Orchestra Sinfonica di Montreal, l'Orchestra Sinfonica della Radio di Colonia, l'Orchestra del Concertgebouw e la Filarmonica di Londra.

1947. 01-12-1947. Lettera da Otto Klemperer (1885-1973) a Imre Kun: 'The Orchestra Royal Concertgebouw di Amsterdam (RCO) è una delle migliori orchestre d'Europa. Forse il migliore. I membri di questa orchestra sono artisti vicini. Non giocano solo per soldi, ma per l'arte. È un grande piacere artistico lavorare con loro '.

All'inizio degli anni Cinquanta Klemperer incontrò delle difficoltà derivanti dalla sua cittadinanza statunitense. Le politiche sindacali americane gli resero difficile registrare in Europa, mentre le sue opinioni di sinistra lo resero sempre più impopolare presso il Dipartimento di Stato e l'FBI: nel 1950 gli Stati Uniti rifiutarono di rinnovare il suo passaporto. Nel 1952 Klemperer tornò di nuovo in Europa e acquisì un passaporto tedesco.

La sua carriera fu ribaltata nel 1954 dal produttore londinese Walter Legge, che registrò Klemperer a Beethoven, Brahms e molto altro con la sua orchestra selezionata, la Philharmonia, per l'etichetta EMI. Divenne il primo direttore principale della Filarmonica nel 1959. Si stabilì in Svizzera. Klemperer ha anche lavorato alla Royal Opera House Covent Garden, a volte come regista e direttore, come in una produzione del 1963 del Lohengrin di Richard Wagner. Vi diresse anche Il flauto magico di Mozart nel 1962.

Una grave caduta durante una visita a Montreal nel 1951 costrinse Klemperer successivamente a dirigere seduto su una sedia. Un grave incidente in fiamme lo paralizzò ulteriormente, a causa del fumo a letto e del tentativo di spegnere le fiamme con il contenuto di una bottiglia di liquore di canfora nelle vicinanze. A causa dei problemi di salute di Klemperer, il sostegno e l'assistenza instancabile e incrollabile della figlia di Klemperer, Lotte, fu cruciale per il suo successo.

Uno dei suoi ultimi concerti è stato a Gerusalemme, un paio d'anni dopo la Guerra dei Sei Giorni, momento in cui gli è stato assegnato un passaporto onorario israeliano. Klemperer si era esibito in Palestina prima che lo stato di Israele dichiarasse la sua indipendenza e tornò a Gerusalemme solo nel 1970 per dirigere l'Orchestra Sinfonica dell'Autorità di Radiodiffusione Israeliana in due concerti, eseguendo i sei Concerti Brandeburghesi di Bach e le sinfonie 39, 40 e 41 di Mozart. Durante questo tour ha preso la cittadinanza israeliana. Si è ritirato dalla direzione nel 1971.

Klemperer morì a Zurigo, in Svizzera, nel 1973, all'età di 88 anni, e fu sepolto nell'Israelitischer Friedhof-Oberer Friesenberg di Zurigo. Negli ultimi anni, era diventato sempre più preoccupato per l'influenza del fondamentalismo ebraico in Israele e per la politica estera di Israele. Era un membro onorario (HonRAM) della Royal Academy of Music. Suo figlio, Werner Klemperer, era un attore ed è diventato famoso per la sua interpretazione del colonnello Klink nello show televisivo statunitense Hogan's Heroes. Il diarista Victor Klemperer era un cugino; così erano Georg Klemperer e Felix Klemperer, che erano medici famosi.

Compositore

Klemperer è meno noto come compositore, ma come altri famosi direttori d'orchestra come Furtwangler, Walter e Markevich, ha scritto una serie di brani, tra cui sei sinfonie (solo le prime due pubblicate), una messa, nove quartetti per archi, molti lieder e l'opera Das Ziel. A volte ha cercato di eseguire le sue opere, poiché sperava di essere ricordato come compositore oltre che come direttore, ma ha avuto poco successo. Sono generalmente caduti in stato di abbandono dopo la sua morte, anche se occasionalmente sono state effettuate registrazioni commerciali di alcune delle sue opere sinfoniche. Quattro quartetti d'archi e una selezione di brani e brani per pianoforte sono stati registrati in due CD in edizione limitata.

Registrazioni

Sinfonia n. 7, Nachtlied (Song of the Night) di Gustav Mahler registrata per la EMI nel 1968. I. 27:43; II. 22:06; III. 10:27; IV. 15:41; V. 24:15. Il finale di Klemperer è particolarmente lento alle 24:15, dove il tempo medio è di ca. 17:30. Confronta i tempi di Klemperer con Sir Georg Solti per Decca (1971) alle 16:29; James Levine per RCA (1982) alle 17:45; Claudio Abbado (1933-2014) per DG (2002) anche alle 17:45 e lo spettacolo di Michael Tilson Thomas 2005 con il San Francisco SO alle 18:05. "Così, mentre ascolti questa performance, sembra ... racchiuderti nel suo mondo di suoni evocativi, un mondo che riecheggia ... il mondo che possiamo conoscere, ma rimane un mondo trasformato dall'immaginazione, remoto e completo in se stesso. "

Otto Klemperer (1885-1973), Gustav Mahler, Sinfonia n. 7.

Indipendentemente dal tempo, le esecuzioni di Klemperer mantengono spesso una grande intensità e sono riccamente dettagliate. Eric Grunin, in un commento alla pagina “opinioni” del suo Progetto Eroica, osserva: “…. L'imponenza del primo movimento dell'Eroica è reale, ma non è la sua principale rivendicazione sulla nostra attenzione. Questo onore va alla sua sorprendente storia (struttura), e ciò che per me è più unico di Klemperer è che la sua comprensione della struttura rimane invariata, indipendentemente dal suo tempo ... "

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