Matthijs Vermeulen (1888-1967).

  • Professione: Compositore, Giornalista musicale
  • Relazione con Mahler: amante di Elsa Diepenbrock (1868-1939)
  • Corrispondenza con Mahler: 
  • Nato: 08-02-1888 Helmond, Paesi Bassi.
  • Morto: 26-07-1967 Laren, Paesi Bassi. 79 anni.
  • Sepolto: 00-00-0000 St.Janskerkhof, Hilversumseweg, Laren, Paesi Bassi. Tomba: 3e-1-3-24a. Anche in questa tomba: Thea Diepenbrock (10-07-1907 fino al 26-07-1995). Figlia di Alphons Diepenbrock (1862-1921). 88 anni.

Matthijs Vermeulen (nato Matheas Christianus Franciscus van der Meulen) è stato un compositore e giornalista musicale olandese.

Matthijs Vermeulen è nato a Helmond. Dopo la scuola elementare, inizialmente voleva seguire le orme di suo padre, che era un fabbro. Durante una grave malattia la sua inclinazione verso lo spirituale prese il sopravvento. Ispirato da un ambiente completamente cattolico, ha deciso di diventare prete. Tuttavia, al seminario, dove apprese i principi del contrappunto dei maestri polifonici del Cinquecento, venne alla luce la sua vera vocazione, la musica. A diciotto anni abbandona le idee iniziali e lascia la scuola. Nella primavera del 1907 si trasferì ad Amsterdam, la capitale musicale del paese.

Lì si è avvicinato a Daniël de Lange, il direttore del conservatorio, che ha riconosciuto il suo talento e gli ha dato lezioni gratuite per due anni. Nel 1909 Vermeulen iniziò a scrivere per il quotidiano cattolico De Tijd, dove presto si distinse per un tono personale e risoluto che spiccava in netto contrasto con il giornalismo musicale solitamente prolisso del tempo. La qualità delle sue recensioni ha colpito anche Alphons Diepenbrock. Ha caldamente raccomandato Vermeulen con il settimanale progressista De Amsterdammer. Lì Vermeulen si è rivelato come un sostenitore della musica di Claude Debussy, Gustav Mahler (1860-1911) e Alphons Diepenbrock (1862-1921), che in seguito chiamò il suo “maître spirituel”.

Negli anni 1912-1914 Vermeulen compose la sua attuale opera 1, la Prima Sinfonia, che chiamò Symphonia carminum. In questo lavoro, che esprime le gioie dell'estate e della giovinezza, ha già utilizzato la tecnica a cui sarebbe rimasto fedele per il resto della sua vita: il polimelodismo. Le quattro canzoni che Vermeulen scrisse nel 1917 mostrano, ciascuna nel suo modo speciale, la preoccupazione del compositore per la guerra. Nelle recensioni di "De Telegraaf", quotidiano per cui lavora dal 1915 come capo del dipartimento di Arte e Letteratura, mostra anche quanto a suo avviso la politica e la cultura siano inscindibili.

1919. Jan Greshoff e Matthijs Vermeulen (1888-1967) presso la sede di De Telegraaf (quotidiano).

La polemica di Vermeulen contro l'orientamento unidirezionale tedesco della vita musicale olandese lo mise nei guai. Dopo aver presentato la sua Prima Sinfonia a Willem Mengelberg, che ammirava molto, è stato sdegnosamente respinto dopo un anno di viva attesa. Di conseguenza, il lavoro orchestrale di Vermeulen non ha avuto scampo ad Amsterdam. La prima esecuzione, data dalla Arnhem Orchestral Society nel marzo 1919, si svolse in circostanze abominevoli e fu un'esperienza traumatica.

Tuttavia, Vermeulen ha iniziato a lavorare alla sua seconda sinfonia, Prélude à la nouvelle journée, poco dopo, e un anno dopo ha rinunciato al giornalismo per dedicarsi completamente alla composizione, mentre sostenuto finanziariamente da alcuni amici. Dopo un ultimo, inutile appello a Mengelberg, Vermeulen si trasferì con la sua famiglia in Francia nel 1921 nella speranza di trovare un clima più favorevole per la sua musica. Lì ha completato il lavoro sulla sua Terza Sinfonia Thrène et Péan, e ha composto il Trio per archi e la Sonata per violino.

Tuttavia, le opere sinfoniche di Vermeulen non hanno trovato la loro strada nemmeno nelle sale da concerto francesi. Per pura necessità Vermeulen è tornato al giornalismo. Nel 1926 divenne corrispondente da Parigi del Soerabaiasch Handelsblad, quotidiano delle Indie orientali olandesi (oggi Indonesia). Per quattordici anni ha scritto due ampi articoli settimanali su ogni possibile argomento. La commissione, nel 1930, di comporre la musica di scena dell'opera teatrale De Vliegende Hollander [L'olandese volante] di Martinus Nijhoff fu incoraggiante. Nove anni dopo ha ricevuto un nuovo impulso con la prima esecuzione della sua Terza Sinfonia da parte della Concertgebouw Orchestra diretta da Eduard van Beinum. Il tanto atteso confronto con le note clamorose ha confermato l'efficacia dei suoi concetti. Negli anni 1940-1944 compose la sua Quarta e Quinta Sinfonie, con i titoli di Les victoires e Les lendemains chantants, che simboleggiano la fede di Vermeulen nel buon esito della seconda guerra mondiale.

Durante l'autunno del 1944 Vermeulen dovette subire gravi colpi. In breve tempo perse la moglie e il figlio più caro, ucciso mentre prestava servizio nell'esercito di liberazione francese. Il diario Het enige hart [Il cuore singolare] offre un racconto profondamente commovente del suo processo di lutto. Alla ricerca del significato di questa perdita, Vermeulen ha elaborato una costruzione filosofica, che ha ulteriormente sviluppato nel suo libro Het avontuur van den geest [L'avventura della mente].

Nel 1946 Vermeulen sposò Thea Diepenbrock, figlia del suo ex mentore, e tornò a lavorare per il settimanale De Groene Amsterdammer, nei Paesi Bassi. I suoi articoli sulla musica sono tra i più avvincenti in quella zona. Nel 1949 furono eseguite la sua Quarta e Quinta Sinfonie.

La politica e la società continuarono ad occupare appassionatamente Vermeulen. Trovava sempre più deprimente l'atmosfera soffocante della guerra fredda. Temendo uno scontro nucleare, si è espresso contro la corsa agli armamenti in diversi periodici. Durante la prima manifestazione di pace su larga scala del 1955 disse: "La bomba atomica è un'arma anti-vita, anti-Dio, anti-uomo".

L'esecuzione della Seconda Sinfonia (premiata al Concorso Musicale Queen Elisabeth del 1953 a Bruxelles) durante l'Holland Festival del 1956 ha dato il via a un nuovo periodo di creatività. Vermeulen si trasferì nella campagna di Laren con la moglie e il figlio, dove compose la Sesta Sinfonia Les minutes heureuses, seguita da varie canzoni e dal Quartetto per archi. La sua ultima opera, la Settima Sinfonia, dal titolo Dithyrambes pour les temps à venir, rivela un instancabile ottimismo. Il compositore morì dopo una malattia devastante, il 26 luglio 1967.

Incidente di Vermeulen (1918)

L'insoddisfazione di Vermeulen per le politiche artistiche della Royal Concertgebouw Orchestra e del suo leader Willem Mengelberg (1871-1951) arrivò al culmine nel novembre 1918. Dopo un'esibizione della Settima Sinfonia di Cornelis Dopper, diretta dal compositore, Vermeulen si alzò e gridò Viva Sousa! dagli spalti del Concertgebouw. Una parte del pubblico pensava che il leader socialista Troelstra, che aveva tentato una rivoluzione giorni prima, fosse inteso e quindi interpretò le parole di Vermeulen come incitamento, provocando un grande tumulto e una raffica di pubblicazioni.

L'orchestra ha valutato se potevano o meno bandire determinati giornalisti dalla sala. L'incidente ha anche evidenziato il già pesante conflitto tra i tradizionalisti (rappresentati da Cornelis Dopper e il direttore d'orchestra Willem Mengelberg) e figure d'avanguardia come l'assistente del direttore Evert Cornelis.

Anche se il consiglio del Concertgebouw avrebbe ammesso di nuovo Vermeulen dopo un po ', i suoi rapporti con l'orchestra furono contaminati per sempre. Di conseguenza, la Seconda Sinfonia di Vermeulen, scritta 1919-1920 e intitolata Prelude à la nouvelle journée, dovette attendere fino agli anni Cinquanta per la sua prima; Mengelberg ha dichiarato pubblicamente che non l'avrebbe nemmeno guardato (anche se vedi anche questo link). A seguito di numerosi conflitti, Vermeulen decise di stabilirsi e lavorare per molti anni all'estero, in particolare in Francia, dove divenne corrispondente da Parigi per una rivista nelle allora Indie orientali olandesi (Indonesia). È morto a Laren.

Lavori

Le sue sinfonie, specialmente le ultime sei delle sue sette, sono atonali ma anche estremamente contrappuntistiche, coinvolgendo molte linee musicali che si combinano simultaneamente. In questo assomiglia in qualche modo a Charles Ives. Nel suo lavoro compositivo Vermeulen ha sempre concentrato la sua attenzione sulla melodia. Nella sua musica si sente un flusso di melodie dall'inizio alla fine, molto diverse per forma e carattere. La maggior parte del materiale è asimmetrica, in base al principio della 'declamazione libera', ovvero: la curva melodica e la lunghezza di due frasi consecutive solitamente variano. Spesso Vermeulen trasforma lunghi melismi in melodie sempre continue, in cui è assente ogni ricordo della struttura del periodo.

Particolarmente suggestivo è il ritmo libero di linee fluide, che si sono disimpegnate da una classificazione fissa del metro da figure e legami antimetrici. Eppure altrove ci imbattiamo in melodie brevi e concise, con una chiara pulsazione. Una caratteristica della sua musica è la sofisticata attività climatica e l'alternanza di tensione e sollievo, per lo più supportati dall'armonia.

Nei suoi scritti Vermeulen traccia un parallelo tra la melodia e l'individuo: "La melodia è uno stato d'animo espresso in toni". Vista alla luce del ragionamento di Vermeulen, una composizione polimelodica a più voci assume il significato di rappresentazione uditiva della società. Combinando diverse melodie individuali, rivela il desiderio che nutre per la società, vale a dire quello che ogni individuo sia in grado di esprimersi e svilupparsi liberamente, senza violare la libertà degli altri di sviluppare le proprie capacità.

Sebbene gli scritti di Vermeulen sulla musica diano l'impressione che egli fosse completamente coerente nell'applicare il suo concetto polimelodico dall'inizio alla fine di un brano, la maggior parte delle sue composizioni contengono diversi passaggi con solo una o due voci, incorporate in meravigliose armonie. Trame aperte e semplici si alternano a quelle molto complesse, così come la quasi tonalità con le costellazioni atonali.

All'inizio, uno spirito di libertà e un impulso all'innovazione hanno spinto Vermeulen ad abbandonare la tonalità e rifiutare gli schemi di forma tradizionali. Nella prima sonata per violoncello la libera atonalità irrompe a scatti, che dalla sua seconda sinfonia in poi determina melodia e armonia nella sua opera. Al contrario di Arnold Schoenberg, Vermeulen non ha scelto di costruire un nuovo sistema di regolamentazione, ma ha proceduto esclusivamente in termini di informazione tematica e del suo sviluppo logico e psicologico. Di conseguenza, le sue sinfonie e le sue opere da camera differiscono notevolmente per quanto riguarda la costruzione. Ma è sempre riuscito a creare coesione architettonica.

La terza sinfonia è in una grande forma ABA, in cui A si sviluppa linearmente e B ricorda un rondò classico. La Quarta Sinfonia è costruita su sei temi, tre dei quali ritornano poco prima della fine; il lungo epilogo è controbilanciato dal martellante prologo, sia sul tono di pedale C. La grande Sonata per violino è basata sulla settima maggiore, onnipresente sia nella melodia che nell'armonia.

Le composizioni di Vermeulen condividono una combinazione unica di energia, potere, lirismo e tenerezza. La vitalità delle sue opere è il risultato dell'obiettivo che aveva in mente: comporre come un'ode alla bellezza della terra e allo stupore della vita, creare musica che faccia appello alla spiritualità dell'uomo, donandogli sentimenti di felicità e facendogli conoscere la fonte della vita, lo Spirito Creativo. Queste ambizioni, espresse a parole nel libro intitolato Princiepen der Europese muziek (Principi di musica europea) e numerosi articoli, erano ad angolo retto rispetto ai movimenti tradizionali. Di conseguenza, Vermeulen non aveva seguaci o discepoli.

Oltre al 'messaggio' estetico-etico, che è anche il soggetto della maggior parte delle sue canzoni, le sinfonie e la musica da camera di Vermeulen offrono un ingegnoso gioco di melodie, un suono colorato (orchestrale) con molte idee strumentali felici, campi sonori affascinanti, innovazioni armonia parallela e una tecnica canonica accattivante.

Il lavoro di Vermeulen è stato citato come seminale da influenti compositori olandesi come Louis Andriessen, ma la sua influenza diretta è molto più difficile da rintracciare: il suo stile, dopotutto, è eclettico e altamente personale. Inoltre, la sua effettiva collaborazione con altri compositori è rimasta molto limitata. Quasi tutto il suo riconoscimento è avvenuto ben dopo la sua morte.

I suoi lavori includono anche lieder con pianoforte (uno di questi ha orchestrato), musica da camera tra cui due sonate per violoncello, un trio d'archi (1923) e un quartetto d'archi, e musica di scena per The Flying Dutchman.

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