Leo Janacek (1854-1928)

  • Professione: Compositore.
  • Residenze: Praga, Vienna, Lipsia, Brno.
  • Relazione con Mahler:
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 03-07-1854 Hukvaldy, Repubblica Ceca.
  • Morto: 12-08-1928 Ostrava, Repubblica Ceca.
  • Sepolto: Cimitero centrale, Brno, Repubblica Ceca. Solo del passaggio principale.

Leoš Eugen Janáček (Janacek) è stato un compositore, teorico musicale, folklorista, pubblicista e insegnante ceco. È stato ispirato dalla musica popolare morava e da altri slavi per creare uno stile musicale originale e moderno. Fino al 1895 si dedicò principalmente alla ricerca folcloristica e la sua prima produzione musicale fu influenzata da contemporanei come Antonín Dvorák. Le sue opere successive e mature incorporano i suoi precedenti studi sulla musica popolare nazionale in una sintesi moderna e altamente originale, evidente per la prima volta nell'opera Jenufa, che fu rappresentata per la prima volta nel 1904 a Brno. Il successo di Jenufa (spesso chiamato "l'opera nazionale morava") a Praga nel 1916 diede a Janáček l'accesso ai grandi palcoscenici dell'opera mondiale. Le opere successive di Janáček sono le sue più celebri.

Includono opere come Kátya Kabanová e La piccola volpe astuta, la Sinfonietta, la Messa glagolitica, la rapsodia Taras Bulba, due quartetti d'archi e altre opere da camera. Insieme ad Antonín Dvorák e Bedrich Smetana, è considerato uno dei più importanti compositori cechi.

Leoš Janáček, figlio del maestro Jiří Janáček (1815–1866) e Amalie (nata Grulichová) Janácková (1819–1884), nacque a Hukvaldy, Moravia (allora parte dell'Impero austriaco). Era un bambino dotato in una famiglia di mezzi limitati e ha mostrato un talento musicale precoce nel canto corale. Suo padre voleva che seguisse la tradizione di famiglia e diventasse un insegnante, ma si riferì alle ovvie capacità musicali di Janáček. Nel 1865 il giovane Janáček si iscrisse come rione della fondazione dell'Abbazia di San Tommaso a Brno, dove prese parte al canto corale sotto Pavel Krížkovský e occasionalmente suonava l'organo.

Uno dei suoi compagni di classe, František Neumann, in seguito descrisse Janáček come un "eccellente pianista, che suonava perfettamente le sinfonie di Beethoven in un duetto pianistico con un compagno di classe, sotto la supervisione di Krížkovský". Krížkovský lo trovò uno studente problematico e ribelle, ma raccomandò il suo ingresso alla Scuola di Organo di Praga. Janáček in seguito ricordò Krížkovský come un grande direttore d'orchestra e insegnante.

Janáček originariamente intendeva studiare pianoforte e organo, ma alla fine si dedicò alla composizione. Scrisse le sue prime composizioni vocali mentre era maestro di coro della Svatopluk Artisan's Association (1873–76). Nel 1874 si iscrisse alla scuola d'organo di Praga, sotto František Skuherský e František Blažek. I suoi giorni da studente a Praga furono impoveriti; senza un pianoforte nella sua stanza, doveva accontentarsi di una tastiera disegnata sul suo tavolo. La sua critica all'esecuzione della messa gregoriana da parte di Skuherský fu pubblicata nell'edizione di marzo 1875 della rivista Cecilie e portò alla sua espulsione dalla scuola, ma Skuherský cedette e il 24 luglio 1875 Janáček si diplomò con i migliori risultati della sua classe. Al suo ritorno a Brno si guadagnò da vivere come insegnante di musica e diresse vari cori amatoriali.

Dal 1876 insegnò musica all'Istituto degli insegnanti di Brno. Tra i suoi allievi c'era Zdenka Schulzová, figlia di Emilian Schulz, direttore dell'Istituto. In seguito sarebbe stata la moglie di Janáček. Nel 1876 divenne anche allievo di pianoforte di Amálie Wickenhauserová-Nerudová, con la quale organizzò concerti da camera e si esibì in concerti nei due anni successivi. Nel febbraio 1876 fu eletto maestro del coro della Società Filarmonica di Beseda brn?nská. A parte un'interruzione dal 1879 al 1881, ne rimase maestro di cappella e direttore fino al 1888.

Dall'ottobre 1879 al febbraio 1880 studiò pianoforte, organo e composizione al Conservatorio di Lipsia. Mentre era lì, ha composto Thema con variazioni per pianoforte in si bemolle, sottotitolato Zdenka's Variations. Insoddisfatto dei suoi insegnanti (tra cui Oscar Paul e Leo Grill), e negato una borsa di studio con Camille Saint-Saëns a Parigi, Janáček si trasferì al Conservatorio di Vienna, dove da aprile a giugno 1880 studiò composizione con Franz Krenn. Ha nascosto la sua opposizione al neoromanticismo di Krenn, ma ha lasciato le lezioni di Josef Dachs e ha proseguito gli studi pianistici quando è stato criticato per il suo stile e tecnica pianistica. Ha presentato una sonata per violino (ora perduta) a un concorso del Conservatorio di Vienna, ma i giudici l'hanno respinta in quanto "troppo accademica". Janáček lasciò il conservatorio nel giugno 1880, deluso nonostante il rapporto personale molto lusinghiero di Franz Krenn. Tornò a Brno dove il 13 luglio 1881 sposò la sua giovane allieva Zdenka Schulzová.

Nel 1881 Janáček fondò e fu nominato direttore della scuola d'organo, carica che mantenne fino al 1919, quando la scuola divenne il Conservatorio di Brno. A metà degli anni 1880 Janáček iniziò a comporre in modo più sistematico. Tra le altre opere, creò i Quattro cori di voci maschili (1886), dedicati ad Antonín Dvo?ák, e la sua prima opera, Šárka (1887–88). Durante questo periodo iniziò a collezionare e studiare musica, canti e balli popolari. Nei primi mesi del 1887 criticò aspramente l'opera comica Gli sposi, del compositore ceco Karel Kova?ovic, in una recensione di un diario di Hudební: “Quale melodia ti è rimasta in mente? Quale motivo? È un'opera drammatica? No, scriverei sulla locandina: 'Commedia eseguita insieme alla musica', poiché la musica e il libretto non sono collegati tra loro”. La recensione di Janáček apparentemente ha portato a una reciproca antipatia e successivamente a difficoltà professionali quando Kova?ovic, in qualità di direttore del Teatro Nazionale di Praga, ha rifiutato di mettere in scena l'opera di Janáček Jen?fa.

Dall'inizio degli anni 1890, Janáček guidò la corrente principale dell'attività folcloristica in Moravia e Slesia, utilizzando un repertorio di canti popolari e danze in arrangiamenti orchestrali e pianistici. La maggior parte dei suoi successi in questo campo furono pubblicati nel 1899-1901 sebbene il suo interesse per il folklore sarebbe durato tutta la vita. Il suo lavoro compositivo era ancora influenzato dallo stile declamatorio e drammatico di Smetana e Dvo?ák. Esprime opinioni molto negative sul neoclassicismo tedesco e in particolare su Wagner nel giornale Hudební listy, da lui fondato nel 1884. Alla morte del suo secondo figlio, Vladimír, nel 1890, seguì un tentativo di opera, L'inizio del romanzo (1891 ) e la cantata Amarus (1897).

Nel primo decennio del 20 ° secolo Janáček compose musica corale da chiesa tra cui Ot?enáš (Padre nostro, 1901), Constitutes (1903) e Ave Maria (1904). Nel 1901 fu pubblicata la prima parte del suo ciclo pianistico On an Overgrown Path, che divenne gradualmente una delle sue opere più eseguite. Nel 1902 Janáček visitò due volte la Russia. Nella prima occasione portò la figlia Olga a San Pietroburgo, dove rimase per studiare il russo. Solo tre mesi dopo tornò a San Pietroburgo con la moglie perché Olga era molto malata. L'hanno riportata a Brno, ma la sua salute stava peggiorando. Janáček ha espresso i suoi sentimenti dolorosi per sua figlia in una nuova opera, la sua opera Jen?fa, in cui la sofferenza di sua figlia è diventata quella di Jen?fa.

Quando Olga morì nel febbraio 1903, Janáček dedicò Jen?fa alla sua memoria. L'opera fu rappresentata a Brno nel 1904, con un discreto successo, ma Janáček riteneva che questo non fosse altro che un risultato provinciale. Aspirava al riconoscimento della più influente opera di Praga, ma Jen?fa fu rifiutata lì (passarono dodici anni prima della sua prima rappresentazione a Praga). Sconsolato ed emotivamente esausto, Janáček è andato alle terme di Luha?ovice per riprendersi. Lì ha incontrato Kamila Urválková, la cui storia d'amore ha fornito il tema per la sua prossima opera, Osud (Destiny).

Leo Janacek (1854-1928).

Nel 1905 Janáček partecipò a una manifestazione a sostegno di un'università ceca a Brno, dove la morte violenta di František Pavlík (un giovane falegname) per mano della polizia ispirò la sua sonata per pianoforte 1X 1905. L'incidente lo portò a promuovere ulteriormente l'etica antitedesca e antiaustriaca del Circolo Russo, che aveva co-fondato nel 1897 e che sarebbe stato ufficialmente bandito dalla polizia austriaca nel 1915. Nel 1906 si avvicinò al poeta ceco Petr Bezru?, con il quale in seguito ha collaborato, componendo diverse opere corali basate sulla poesia di Bezru?. Questi includevano Kantor Halfar (1906), Mary?ka Magdónova (1908) e Sedmdesát tisíc (1909). La vita di Janáček nel primo decennio del 20° secolo è stata complicata da difficoltà personali e professionali. Anelava ancora al riconoscimento artistico da Praga.

Leo Janacek (1854-1928) “Manchmal fällt dem Menschen nichts ein. Dem Unbekannten ein Gruß aus Bohdanec. " (01-09-1911).

Distrusse alcune delle sue opere, altre rimasero incompiute. Tuttavia, ha continuato a comporre e ha creato diverse straordinarie opere corali, da camera, orchestrali e operistiche, la più notevole delle quali è la Cantata V??né evangelium del 1914 (The Eternal Gospel), Pohádka (Fiaba) per violoncello e pianoforte (1910) , il ciclo pianistico del 1912 V mlhách (Nella nebbia) e il suo primo poema sinfonico Šuma?ovo dít? (Figlio di un violinista). La sua quinta opera, Výlet pana Brou?ka do m?síce, composta dal 1908 al 1917, è stata definita la più “puramente ceca per soggetto e trattamento” di tutte le opere di Janáček.

Nel 1916 iniziò un lungo rapporto professionale e personale con il critico teatrale, drammaturgo e traduttore Max Brod. Nello stesso anno Jen?fa, rivisto da Kova?ovic, fu finalmente accettato dal Teatro Nazionale; la sua esibizione a Praga (1916) fu un grande successo e portò a Janáček il suo primo successo. Aveva 62 anni. Dopo la prima di Praga, iniziò una relazione con la cantante Gabriela Horváthová, che portò al tentativo di suicidio della moglie Zdenka e al loro divorzio "informale". Un anno dopo (1917) incontrò Kamila Stösslová, una giovane donna sposata di 38 anni più giovane di lui, che lo avrebbe ispirato per i restanti anni della sua vita. Condusse con lei una corrispondenza ossessiva e (almeno da parte sua) appassionata, di quasi 730 lettere. Dal 1917 al 1919, profondamente ispirato da Stösslová, compose Il diario di uno scomparso. Quando ha completato la sua revisione finale, ha iniziato il suo prossimo lavoro "Kamila", l'opera Ká?a Kabanová.

Nel 1920 Janáček si ritirò dal suo incarico di direttore del Conservatorio di Brno, ma continuò a insegnare fino al 1925. Nel 1921 frequentò una conferenza del poeta-filosofo indiano Rabindranath Tagore e utilizzò una poesia di Tagore come base per il ritornello The Wandering Madman (1922). Allo stesso tempo ha incontrato le opere microtonali di Alois Hába. All'inizio degli anni '1920 Janáček completò la sua opera The Cunning Little Vixen, che era stata ispirata da un romanzo a puntate sul quotidiano Lidové noviny.

Nel 70° anno di Janáček (1924) la sua biografia fu pubblicata da Max Brod e fu intervistato da Olin Downes per il New York Times. Nel 1925 si ritirò dall'insegnamento, ma continuò a comporre e ottenne il primo dottorato honoris causa dall'Università Masaryk di Brno. Nella primavera del 1926 creò la sua Sinfonietta, un'opera orchestrale monumentale, che ottenne rapidamente ampi consensi di critica.

Nello stesso anno si recò in Inghilterra su invito di Rosa Newmarch. Numerose sue opere furono eseguite a Londra, incluso il suo primo quartetto d'archi, il sestetto di fiati Youth e la sua sonata per violino. Poco dopo, e sempre nel 1926, iniziò a comporre un'ambientazione su un testo dell'antico slavo ecclesiastico. Il risultato fu la Messa glagolitica orchestrale su larga scala. Janáček era ateo e critico nei confronti della Chiesa organizzata, ma nelle sue opere compaiono frequentemente temi religiosi. La Messa glagolitica è stata in parte ispirata dal suggerimento di un amico ecclesiastico, e in parte dal desiderio di Janáček di celebrare l'anniversario dell'indipendenza cecoslovacca.

Leo Janacek (1854-1928).

Nel 1927 – l'anno delle prime rappresentazioni della Sinfonietta a New York, Berlino e Brno – iniziò a comporre la sua ultima opera operistica, Dalla casa dei morti, il cui terzo atto fu ritrovato sulla sua scrivania dopo la sua morte. Nel gennaio del 1928 iniziò il suo secondo quartetto d'archi, le Lettere Intime, il suo “manifesto sull'amore”. Nel frattempo, la Sinfonietta è stata eseguita a Londra, Vienna e Dresda. Nei suoi ultimi anni, Janáček divenne una celebrità internazionale. Divenne membro dell'Accademia delle arti prussiane di Berlino nel 1927, insieme ad Arnold Schoenberg e Paul Hindemith. Le sue opere e altre opere furono finalmente rappresentate sui palcoscenici mondiali.

Nell'agosto 1928 fece un'escursione a Štramberk con Kamila Stösslová e suo figlio Otto, ma prese un brivido che si trasformò in polmonite. Morì il 12 agosto 1928 a Ostrava, nel sanatorio del dottor L. Klein. Gli fu dato un grande funerale pubblico che includeva la musica dell'ultima scena della sua Cunning Little Vixen, e fu sepolto nel Campo d'Onore del Cimitero Centrale di Brno.

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