Karl Kraus (1874-1936).

  • Professione: critico
  • Relazione con Mahler: 
  • Corrispondenza con Mahler: 
  • Nato: 28-04-1874 Ji? Ín
  • Morto: 12-06-1936 Vienna (62 anni)
  • Sepolto: 15-06-1936 Cimitero centrale, Vienna. Tomba 5A-1-33.

Karl Kraus ha scritto di:

  • Scrittori moderni (Anno 1897)
  • Gustav Mahler
  • Il matrimonio di Gustav Mahler
  • Sinfonia n. 1 di Gustav Mahler
  • I concerti di Gustav Mahler a Parigi (Anno 1900)
  • L'Orchestra Filarmonica

Karl Kraus era uno scrittore e giornalista austriaco, noto come satirico, saggista, aforista, drammaturgo e poeta. Ha diretto la sua satira alla stampa, alla cultura tedesca e alla politica tedesca e austriaca. L'autore austriaco Stefan Zweig (1881-1942) una volta chiamato Kraus "il maestro del ridicolo velenoso" (der Meister des giftigen Spotts). È stato nominato tre volte per il Premio Nobel per la letteratura.

Kraus nacque nella ricca famiglia ebrea di Jacob Kraus, un cartiere, e di sua moglie Ernestine, nata Kantor, a Ji? Ín, in Austria-Ungheria (ora Repubblica Ceca). La famiglia si trasferì a Vienna nel 1877. Sua madre morì nel 1891.

Kraus si iscrisse come studente di giurisprudenza all'Università di Vienna nel 1892. A partire dall'aprile dello stesso anno iniziò a collaborare al giornale Wiener Literaturzeitung, iniziando con una critica a The Weavers di Gerhart Hauptmann. In quel periodo, ha provato senza successo a recitare come attore in un piccolo teatro. Nel 1894, ha cambiato il suo campo di studi in filosofia e letteratura tedesca. Interruppe gli studi nel 1896. La sua amicizia con Peter Altenberg iniziò in questo periodo.

Prima di 1900

Nel 1896, Kraus lasciò l'università senza un diploma per iniziare a lavorare come attore, regista e performer, unendosi al gruppo Young Vienna, che comprendeva Peter Altenberg, Leopold Andrian, Hermann Bahr, Richard Beer-Hofmann, Arthur Schnitzler, Hugo von Hofmannsthal, e Felix Salten. Nel 1897, Kraus si staccò da questo gruppo con una satira pungente, Die demolierte Literatur (Letteratura demolita), e fu nominato corrispondente di Vienna per il quotidiano Breslauer Zeitung. Un anno dopo, come un intransigente sostenitore dell'assimilazione ebraica, attaccò il fondatore del sionismo moderno, Theodor Herzl, con la sua polemica Eine Krone für Zion (Una corona per Sion). Il titolo è un gioco di parole, in quanto Krone significa sia “corona” sia valuta dell'Austria-Ungheria dal 1892 al 1918; una corona era la donazione minima richiesta per partecipare al Congresso sionista di Basilea, e Herzl veniva spesso deriso come il "re di Sion" (König von Zion) dagli antisionisti viennesi.

Il 1 aprile 1899, Kraus rinunciò al giudaismo e nello stesso anno fondò il suo giornale, Die Fackel [de] (La torcia), che continuò a dirigere, pubblicare e scrivere fino alla sua morte, e da cui lanciò i suoi attacchi all'ipocrisia, alla psicoanalisi, alla corruzione dell'impero asburgico, al nazionalismo del movimento pan-tedesco, alle politiche economiche del laissez-faire e a numerosi altri argomenti.

1900-1909

Nel 1901 Kraus fu citato in giudizio da Hermann Bahr ed Emmerich Bukovics, che sentirono di essere stati attaccati a Die Fackel. Molte azioni legali da parte di varie parti offese seguirono negli anni successivi. Sempre nel 1901, Kraus scoprì che il suo editore, Moriz Frisch, aveva rilevato la sua rivista mentre era assente per un viaggio di mesi. Frisch aveva registrato la copertina della rivista come marchio e aveva pubblicato Neue Fackel (New Torch). Kraus fece causa e vinse. Da quel momento, Die Fackel fu pubblicato (senza copertina) dallo stampatore Jahoda & Siegel.

Sebbene all'inizio Die Fackel somigliasse a riviste come Die Weltbühne, divenne sempre più una rivista privilegiata nella sua indipendenza editoriale, grazie all'indipendenza finanziaria di Kraus. Die Fackel ha stampato ciò che Kraus voleva che fosse stampato. Nel suo primo decennio, i collaboratori includevano scrittori e artisti famosi come Peter Altenberg, Richard Dehmel, Egon Friedell, Oskar Kokoschka, Else Lasker-Schüler, Adolf Loos, Heinrich Mann, Arnold Schönberg, August Strindberg, Georg Trakl, Frank Wedekind, Franz Werfel, Houston Stewart Chamberlain e Oscar Wilde. Dopo il 1911, tuttavia, Kraus era di solito l'unico autore. Il lavoro di Kraus è stato pubblicato quasi esclusivamente su Die Fackel, di cui sono apparsi in totale 922 numeri emessi in modo irregolare. Gli autori supportati da Kraus includono Peter Altenberg, Else Lasker-Schüler e Georg Trakl.

Die Fackel ha preso di mira la corruzione, i giornalisti e il comportamento brutale. Notevoli nemici erano Maximilian Harden (nel fango dell'affare Harden-Eulenburg), Moriz Benedikt (proprietario del giornale Neue Freie Presse), Alfred Kerr, Hermann Bahr, Imre Bekessy [de] e Johann Schober.

Nel 1902 Kraus pubblicò Sittlichkeit und Kriminalität (Moralità e giustizia penale), commentando per la prima volta quella che sarebbe diventata una delle sue principali preoccupazioni: attaccò l'opinione generale dell'epoca che fosse necessario difendere la morale sessuale per mezzo di giustizia penale (Der Skandal fängt an, wenn die Polizei ihm ein Ende macht, The Scandal Starts When the Police Ends It). A partire dal 1906, Kraus pubblicò il primo dei suoi aforismi in Die Fackel; furono raccolti nel 1909 nel libro Sprüche und Widersprüche (detti e guadagni).

Oltre ai suoi scritti, Kraus ha tenuto numerose letture pubbliche molto influenti durante la sua carriera, ha messo in scena circa 700 spettacoli personali tra il 1892 e il 1936 in cui ha letto i drammi di Bertolt Brecht, Gerhart Hauptmann, Johann Nestroy, Goethe e Shakespeare , e ha anche eseguito le operette di Offenbach, accompagnato dal pianoforte e cantando lui stesso tutti i ruoli. Elias Canetti, che frequentava regolarmente le lezioni di Kraus, ha intitolato il secondo volume della sua autobiografia “Die Fackel” im Ohr (“La torcia” nell'orecchio) in riferimento alla rivista e al suo autore. Al culmine della sua popolarità, le conferenze di Kraus attirarono quattromila persone e la sua rivista vendette quarantamila copie.

1899 Karl Kraus (1874-1936), Muori Fackel.

Nel 1904, Kraus sostenne Frank Wedekind per rendere possibile la messa in scena a Vienna della sua controversa opera teatrale Il vaso di Pandora; lo spettacolo raccontava la storia di una giovane ballerina sessualmente allettante che cresce nella società tedesca attraverso i suoi rapporti con uomini ricchi, ma che in seguito cade nella povertà e nella prostituzione. La rappresentazione franca di sessualità e violenza di queste opere teatrali, compreso il lesbismo e l'incontro con Jack lo Squartatore, si spingeva contro i confini di ciò che all'epoca era considerato accettabile sul palco. Le opere di Wedekind sono considerate tra i precursori dell'espressionismo, ma nel 1914, quando poeti espressionisti come Richard Dehmel iniziarono a produrre propaganda di guerra, Kraus ne divenne un feroce critico.

Nel 1907, Kraus attaccò il suo ex benefattore Maximilian Harden a causa del suo ruolo nel processo di Eulenburg nella prima delle sue spettacolari Erledigungen (Dispacci).

1910-1919

Dopo il 1911, Kraus fu l'unico autore della maggior parte dei numeri di Die Fackel.

Una delle tecniche satirico-letterarie più influenti di Kraus era il suo intelligente gioco di parole con le citazioni. Una controversia è sorta con il testo Die Orgie, che ha rivelato come il quotidiano Neue Freie Presse stesse sostenendo apertamente la campagna elettorale del Partito liberale austriaco; il testo fu concepito come uno scherzo di guerriglia e inviato come una falsa lettera al giornale (Die Fackel lo pubblicherà più tardi nel 1911); il furioso editore, caduto nel tranello, ha risposto citando in giudizio Kraus per “aver disturbato la seria faccenda di politici ed editori”.

Dopo un necrologio per Franz Ferdinand, assassinato a Sarajevo il 28 giugno 1914, Die Fackel non fu pubblicato per molti mesi. Nel dicembre 1914, apparve di nuovo con un saggio "In dieser großen Zeit" ("In this great time"): "In dieser großen Zeit, die ich noch gekannt habe, wie sie so klein war; die wieder klein werden wird, wenn ihr dazu noch Zeit bleibt; ... in dieser lauten Zeit, die da dröhnt von der schauerlichen Symphonie der Taten, die Berichte hervorbringen, und der Berichte, welche Taten verschulden: in dieser da mögen Sie von mir kein eigenes Wort erwarten. " ("In questo grande tempo, che conoscevo quando era così piccolo; che diventerà di nuovo piccolo se c'è tempo; ... in questo tempo rumoroso che risuona dalla spettrale sinfonia di azioni che generano rapporti e di rapporti che causano fatti: in questo, potresti non aspettarti una parola di mio. ") Nel tempo successivo, Kraus scrisse contro la guerra mondiale e la censura ripetutamente confiscò o ostacolò le edizioni di Die Fackel.

Il capolavoro di Kraus è generalmente considerato l'enorme commedia satirica sulla prima guerra mondiale, Die letzten Tage der Menschheit (Gli ultimi giorni dell'umanità), che combina dialoghi tratti da documenti contemporanei con fantasia apocalittica e commento di due personaggi chiamati "il "L'ottimista". Kraus iniziò a scrivere l'opera nel 1915 e la pubblicò per la prima volta come una serie di numeri speciali di Fackel nel 1919. Il suo epilogo, "Die letzte Nacht" ("L'ultima notte") era già stato pubblicato nel 1918 come numero speciale. Edward Timms ha definito l'opera un "capolavoro difettoso" e un "testo incrinato" perché l'evoluzione dell'atteggiamento di Kraus durante il periodo della sua composizione (da conservatore aristocratico a repubblicano democratico) ha dato al testo incongruenze strutturali simili a faglie geologiche.

Sempre nel 1919, Kraus pubblicò i suoi testi di guerra raccolti sotto il titolo Weltgericht (Corte di giustizia mondiale). Nel 1920 pubblicò la satira Literatur oder man wird doch da sehn (Literature, or You Ain't Seen Nothing Yet) in risposta allo Spiegelmensch (Mirror Man) di Franz Werfel, un attacco contro Kraus.

1920-1936

Nel gennaio 1924, Kraus iniziò una lotta contro Imre Békessy, editore del tabloid Die Stunde (The Hour), accusandolo di estorcere denaro ai proprietari di ristoranti minacciandoli con recensioni negative a meno che non lo pagassero. Békessy ha reagito con una campagna di diffamazione contro Kraus, che a sua volta ha lanciato un Erledigung con lo slogan "Hinaus aus Wien mit dem Schuft!" ("Butta via il mascalzone da Vienna!"). Nel 1926 Békessy fuggì effettivamente da Vienna per evitare l'arresto. Békessy ottenne un successo successivo quando il suo romanzo Barabba era la selezione mensile di un club del libro americano.

Un picco nell'impegno politico di Kraus fu il suo clamoroso attacco nel 1927 al potente capo della polizia di Vienna Johann Schober, anche lui ex cancelliere a due mandati, dopo che 89 rivoltosi furono uccisi dalla polizia durante la rivolta di luglio del 1927. Kraus ha prodotto un poster che in una sola frase ha chiesto le dimissioni di Schober; il poster è stato pubblicato in tutta Vienna ed è considerato un'icona della storia austriaca del XX secolo.

Nel 1928 fu pubblicata l'opera Die Unüberwindlichen (The Insurmountables). Comprendeva allusioni alle lotte contro Békessy e Schober. Nello stesso anno, Kraus pubblicò anche i verbali di una causa che Kerr aveva intentato contro di lui dopo che Kraus aveva pubblicato le poesie di guerra di Kerr su Die Fackel (Kerr, essendo diventato un pacifista, non voleva che il suo precedente entusiasmo per la guerra fosse esposto). Nel 1932 Kraus tradusse i sonetti di Shakespeare.

Kraus sostenne il Partito socialdemocratico d'Austria almeno dall'inizio degli anni '1920 e nel 1934, sperando che Engelbert Dollfuss potesse impedire al nazismo di travolgere l'Austria, sostenne il colpo di stato di Dollfuss, che stabilì il regime fascista austriaco. Questo supporto allontanò Kraus da alcuni dei suoi seguaci.

Nel 1933 Kraus scrisse Die Dritte Walpurgisnacht (La terza notte di Valpurga), di cui i primi frammenti apparvero in Die Fackel. Kraus ha negato la piena pubblicazione in parte per proteggere i suoi amici e seguaci ostili a Hitler che viveva ancora nel Terzo Reich dalle rappresaglie naziste, e in parte perché "la violenza non è oggetto di polemica". Questa satira sull'ideologia nazista inizia con l'ormai famosa frase "Mir fällt zu Hitler nichts ein" ("Hitler non mi fa pensare a niente"). Lunghi estratti compaiono nell'apologia di Kraus per il suo silenzio all'ascesa al potere di Hitler, "Warum die Fackel nicht erscheint" ("Perché Die Fackel non è pubblicato"), un'edizione di 315 pagine del periodico. L'ultimo numero di Die Fackel apparve nel febbraio 1936. Poco dopo cadde in una collisione con un ciclista e soffrì di forti mal di testa e perdita di memoria. Ha tenuto la sua ultima conferenza in aprile e il 10 giugno ha avuto un grave infarto al Café Imperial. Morì nel suo appartamento a Vienna il 12 giugno 1936 e fu sepolto nel cimitero Zentralfriedhof di Vienna.

Kraus non si sposò mai, ma dal 1913 fino alla sua morte ebbe un rapporto stretto ma soggetto a conflitti con la baronessa Sidonie Nádherná von Borutín (1885-1950). Molte delle sue opere furono scritte nel castello di Janowitz, proprietà della famiglia Nádherny. Sidonie Nádherná divenne un importante amico di penna di Kraus e destinatario dei suoi libri e poesie.

Nel 1911 Kraus fu battezzato come cattolico, ma nel 1923, deluso dal sostegno della Chiesa alla guerra, lasciò la Chiesa cattolica, affermando sarcasticamente di essere motivato "principalmente dall'antisemitismo", cioè dall'indignazione per l'uso da parte di Max Reinhardt della Kollegienkirche in Salisburgo come sede di uno spettacolo teatrale.

Kraus è stato oggetto di due libri di Thomas Szasz, Karl Kraus and the Soul Doctors e Anti-Freud: Karl Kraus's Criticism of Psychoanalysis and Psychiatry, che ritraggono Kraus come un aspro critico di Sigmund Freud e della psicoanalisi in generale. Altri commentatori, come Edward Timms, hanno sostenuto che Kraus rispettava Freud, sebbene con riserve sull'applicazione di alcune delle sue teorie, e che le sue opinioni erano molto meno in bianco e nero di quanto suggerisse Szasz.

Carattere

Karl Kraus è stato oggetto di controversie per tutta la sua vita. Marcel Reich-Ranicki lo ha definito "vanitoso, ipocrita e presuntuoso". I seguaci di Kraus vedevano in lui un'autorità infallibile che avrebbe fatto qualsiasi cosa per aiutare coloro che sosteneva. Kraus considerava i posteri il suo pubblico finale e ristampò Die Fackel in volume anni dopo la sua prima pubblicazione.

La preoccupazione per il linguaggio era centrale nella prospettiva di Kraus, e considerava l'uso incauto del linguaggio dei suoi contemporanei come sintomatico del loro trattamento incurante del mondo. Il compositore viennese Ernst Krenek descrisse l'incontro con lo scrittore nel 1932: “In un'epoca in cui la gente generalmente denunciava il bombardamento giapponese di Shanghai, incontrai Karl Kraus alle prese con uno dei suoi famosi problemi alle virgole. Ha detto qualcosa del tipo: 'So che tutto è inutile quando la casa sta bruciando. Ma devo farlo, finché è possibile; perché se coloro che avrebbero dovuto badare alle virgole si fossero sempre assicurati di essere nel posto giusto, Shanghai non sarebbe bruciata "."

Fino al 1930, Kraus indirizzava i suoi scritti satirici a figure del centro e della sinistra dello spettro politico, poiché considerava i difetti della destra troppo evidenti per essere degni del suo commento. Successivamente, le sue risposte ai nazisti includevano La terza notte di Valpurga.

Per i numerosi nemici che si era fatto con la rigidità e l'intensità della sua partigianeria, tuttavia, era un amaro misantropo e un povero aspirante (Alfred Kerr). È stato accusato di crogiolarsi in denunce odiose ed Erledigungen. Insieme a Karl Valentin, è considerato un maestro dell'umorismo della forca.

Giorgio Agamben ha paragonato Guy Debord e Kraus per le loro critiche ai giornalisti e alla cultura dei media.

Gregor von Rezzori ha scritto di Kraus, "[La sua] vita è un esempio di rettitudine morale e coraggio che dovrebbe essere messo prima di chiunque scriva, in qualunque lingua ... Ho avuto il privilegio di ascoltare la sua conversazione e guardare la sua faccia, illuminato dal pallido fuoco del suo fanatico amore per il miracolo della lingua tedesca e dal suo santo odio per chi l'ha usata male. "

Il lavoro di Kraus è stato descritto come il culmine di una visione letteraria. Il critico Frank Field ha citato le parole che Bertolt Brecht scrisse di Kraus, dopo aver saputo della sua morte: "Quando l'epoca alzava la mano per porre fine alla propria vita, lui era la mano".

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