Giuseppe Hoffmann (1870-1956) circa. 1898 nello studio di Koloman Moser (1868-1918).

  • Professione: Architetto. Wiener Werkstatte. Secessione (membro). prof dott. tecnico.
  • Residenze: Brno, Vienna.
  • Relazione con Mahler: pietra tombale di design.
  • Corrispondenza con Mahler: 
  • Nato: 15-12-1870 Brtnice, Moravia.
  • Morto: 07-05-1956 Vienna, Austria. 85 anni.
  • Sepolto: 15-05-1956 Cimitero centrale, Vienna, Austria. 14C-20.

Josef Hoffmann era un architetto e designer austriaco di beni di consumo. Hoffmann è nato a Brtnice, Moravia (ora parte della Repubblica Ceca). Ha studiato presso la Higher State Crafts School di Brno (Brünn) a partire dal 1887 e poi ha lavorato con l'autorità di pianificazione militare locale a Würzburg. Successivamente studiò all'Accademia di Belle Arti di Vienna con Karl Freiherr von Hasenauer e Otto Wagner, diplomandosi con un Prix de Rome nel 1895. Nell'ufficio di Wagner, incontrò Joseph Maria Olbrich, e insieme fondarono la Secessione di Vienna nel 1897 insieme ad artisti Gustav Klimt e Koloman Moser.

A partire dal 1899, insegnò all'Università di Arti Applicate di Vienna. Con la Secessione, Hoffmann ha sviluppato forti legami con altri artisti. Ha progettato spazi di installazione per mostre sulla Secessione e una casa per Moser che è stata costruita dal 1901 al 1903. Tuttavia, lasciò presto la Secessione nel 1905 insieme ad altri artisti stilisti a causa di conflitti con naturalisti realisti per differenze nella visione artistica e disaccordo sulla premessa di Gesamtkunstwerk.

 

Giuseppe Hoffmann (1870-1956), bicchiere.

Con il banchiere Fritz Wärndorfer e l'artista Koloman Moser fondò la Wiener Werkstätte, che durò fino al 1932. Disegnò molti prodotti per la Wiener Werkstätte di cui sedie di design, in particolare la sedia "Sitzmaschine", una lampada e set di bicchieri hanno raggiunto la collezione del Museum of Modern Art, e un servizio da tè ha raggiunto il Metropolitan Museum of Art. Lo stile di Hoffmann alla fine divenne più sobrio e astratto e si limitò sempre più a strutture funzionali e prodotti domestici. Nel 1906 Hoffmann realizzò la sua prima grande opera alla periferia di Vienna, il Sanatorium Purkersdorf.

Josef Hoffmann, Sanatorium Purkersdorf, Vienna, 1906.

Rispetto alla casa Moser, con il suo tetto vernacolare bugnato, questo è stato un grande progresso verso l'astrazione e un allontanamento dalle arti e mestieri tradizionali e dallo storicismo. Questo progetto è stato un importante precedente e ispirazione per l'architettura moderna che si sarebbe sviluppata nella prima metà del XX secolo, ad esempio i primi lavori di Le Corbusier. Aveva una chiarezza, semplicità e logica che predicevano una Neue Sachlichkeit. Grazie ai contatti con Adolphe Stoclet, che faceva parte del consiglio di sorveglianza dell'Austro-Belgischen Eisenbahn-Gesellschaft, fu incaricato di costruire il Palais Stoclet a Bruxelles dal 20 al 1905 per questo ricco banchiere e finanziere ferroviario.

Giuseppe Hoffmann (1870-1956), Stoclet House, Bruxelles, Belgio, 1905-1911.

Questo capolavoro di Jugendstil, era un esempio di Gesamtkunstwerk, pieno di murales nella sala da pranzo di Klimt e quattro figure in rame sulla torre di Franz Metzner. Nel 1907, Hoffmann fu co-fondatore del Deutscher Werkbund e nel 1912 dell'Österreichischer Werkbund. Dopo la seconda guerra mondiale assume incarichi ufficiali, quello di commissario generale austriaco alla Biennale di Venezia e di membro del senato dell'arte.

Alcuni dei modelli domestici di Hoffmann possono ancora essere trovati in produzione oggi, come il servizio di posate Rundes Modell prodotto da Alessi. Originariamente prodotta in argento, la gamma è ora prodotta in acciaio inossidabile di alta qualità. Un altro esempio delle rigorose linee geometriche di Hoffmann e del tema quadratico è l'iconica poltrona Kubus. Progettato nel 1910, fu presentato all'Esposizione Internazionale tenutasi a Buenos Aires in occasione del centenario dell'indipendenza argentina conosciuta come Rivoluzione di Maggio. L'uso costante di quadrati e cubi da parte di Hoffmann gli valse il soprannome di Quadratl-Hoffmann ("Square Hoffmann").

Giuseppe Hoffmann (1870-1956), Poltrona Kubus, 1910.

Anche se ha detto poco ai suoi studenti, Hoffmann era un insegnante molto stimato e ammirato. Ha cercato di tirare fuori il meglio da ogni membro della sua classe per mezzo di compiti impegnativi, che a volte erano lavori su commissioni reali. Dove ha rilevato il talento tra i giovani artisti era disposto o ansioso di promuoverlo; Oskar Kokoschka, Egon Schiele e Le Corbusier furono i più importanti beneficiari della sua benevolenza verso una promettente generazione successiva; altri fortemente influenzati dalla sua estetica includevano il designer americano Edward H. e Gladys Aschermann e Louise Brigham. La designer tedesca Anni Schaad era un altro dei suoi studenti. Le Corbusier è stato offerto un lavoro nel suo ufficio, Schiele è stato aiutato finanziariamente e Kokoschka è stato dato lavoro nella Wiener Werkstätte.

Come membro della giuria internazionale per il concorso per la progettazione di un palazzo per la Società delle Nazioni a Ginevra nel 1927, apparteneva alla minoranza che votò per il progetto di Le Corbusier, e quest'ultimo parlò sempre con ammirazione del suo collega viennese. Hoffmann aveva votato per l'unione dell'Austria con la Germania e, come notato in “Good Living Street” di Tim Bonyhady. Le fortune della mia famiglia viennese ”(2011), l'architetto fu ammirato dai nazisti che lo nominarono commissario speciale per le arti e l'artigianato viennese e gli commissionarono la ristrutturazione dell'ex ambasciata tedesca nella“ Haus der Wehrmacht ”per ufficiali dell'esercito. In seguito al suo utilizzo da parte del governo britannico dal 1945 al 1955 fu demolito. 

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