Johannes Brahms (1833-1897).

  • Professione: Compositore.
  • Residenze: Amburgo, Vienna.
  • Relazione con Mahler: 1890 Opera di Budapest 16-12-1890: Brahms chiede di incontrare Mahler. Johannes Brahms, allora 57 anni e già un esaltato musicista, frequenta l'opera di Budapest dove è così soddisfatto del lavoro, che chiede di essere presentato al direttore. È quando Mahler e Brahms si incontrano e trascorrono il resto della serata insieme. Quell'incontro fu la chiave per il futuro successo di Mahler, da anni dopo, e grazie a una lettera di raccomandazione che lo stesso Johannes Brahms scrisse Francesco Giuseppe I, imperatore (1830-1916), Mahler è stato eletto Direttore del Opera di Stato di Vienna. Nonostante le grandi differenze nelle loro idee sulla musica, Mahler aveva un buon rapporto con Brahms.
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 07-05-1833, Amburgo, Germania.
  • Morto: 03-04-1897 Vienna, Austria.
  • Sepolto: Cimitero centrale, Vienna, Austria. Tomba 32A-26.

Johannes Brahms era un compositore e pianista tedesco. Nato ad Amburgo in una famiglia luterana, Brahms ha trascorso gran parte della sua vita professionale a Vienna, in Austria. Nella sua vita, la popolarità e l'influenza di Brahms furono considerevoli. A volte è raggruppato con Johann Sebastian Bach e Ludwig van Beethoven come uno dei "Tre B", un commento originariamente fatto dal direttore del diciannovesimo secolo Hans von Bulow.

Brahms ha composto per pianoforte, ensemble da camera, orchestra sinfonica e per voce e coro. Pianista virtuoso, ha presentato in prima assoluta molte delle sue opere; ha lavorato con alcuni dei principali interpreti del suo tempo, tra cui la pianista Clara Schumann e il violinista Giuseppe Gioacchino (1831-1907) (i tre erano amici intimi). Molte delle sue opere sono diventate punti fermi del repertorio concertistico moderno. Brahms, un perfezionista senza compromessi, ha distrutto alcune delle sue opere e ne ha lasciate inedite.

Brahms è spesso considerato sia un tradizionalista che un innovatore. La sua musica è saldamente radicata nelle strutture e nelle tecniche compositive dei maestri barocchi e classici. Era un maestro del contrappunto, dell'arte complessa e altamente disciplinata per cui Johann Sebastian Bach è famoso, e dello sviluppo, un ethos compositivo introdotto da Joseph Haydn, Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven e altri compositori.

Brahms mirava a onorare la "purezza" di queste venerabili strutture "tedesche" e portarle a un idioma romantico, creando nel frattempo nuovi e audaci approcci all'armonia e alla melodia. Mentre molti contemporanei trovavano la sua musica troppo accademica, il suo contributo e la sua maestria sono stati ammirati da figure successive diverse come Arnold Schoenberg ed Edward Elgar. La natura diligente e altamente costruita delle opere di Brahms è stata un punto di partenza e un'ispirazione per una generazione di compositori.

Nei primi anni

Il padre di Brahms, Johann Jakob Brahms (1806-72), arrivò ad Amburgo dal Dithmarschen, cercando una carriera come musicista cittadino. Era esperto in diversi strumenti, ma trovò impiego soprattutto suonando il corno e il contrabbasso. Nel 1830 sposò Johanna Henrika Christiane Nissen (1789–1865), una sarta mai sposata, che aveva diciassette anni più di lui. Johannes Brahms aveva una sorella maggiore e un fratello minore. Inizialmente hanno vissuto vicino al porto della città, nel quartiere Gängeviertel di Amburgo, per sei mesi, prima di trasferirsi in una piccola casa sul Dammtorwall, una piccola strada vicino all'Inner Alster.

Johannes Brahms (1833-1897). Fotografa il 1891 dell'edificio ad Amburgo dove nacque Brahms. La famiglia di Brahms occupava parte del primo piano (secondo piano per gli americani), dietro le due doppie finestre sul lato sinistro. L'edificio fu distrutto dai bombardamenti nel 1943.

Johann Jakob ha dato a suo figlio la sua prima formazione musicale. Ha studiato pianoforte dall'età di sette anni con Otto Friedrich Willibald Cossel. A causa della povertà della famiglia, l'adolescente Brahms ha dovuto contribuire al reddito della famiglia suonando il pianoforte nelle sale da ballo. I primi biografi lo trovarono scioccante e minimizzarono questa parte della sua vita. Alcuni scrittori moderni hanno suggerito che questa prima esperienza abbia deformato le successive relazioni di Brahms con le donne, ma gli studiosi di Brahms Styra Avins e Kurt Hoffmann hanno messo in dubbio la possibilità. Jan Swafford ha contribuito alla discussione.

Johann Jacob Brahms (1806-1872), il padre di Johannes Brahms, contrabbasso, è sepolto nel Cimitero di Ohlsdorf, K31 (267-270), Amburgo, Germania.

Per un certo periodo Brahms ha imparato anche a suonare il violoncello. Dopo le sue prime lezioni di pianoforte con Otto Cossel, Brahms ha studiato pianoforte con Eduard Marxsen, che aveva studiato a Vienna con Ignaz von Seyfried (un allievo di Mozart) e Carl Maria von Bocklet (un caro amico di Schubert). Il giovane Brahms ha tenuto alcuni concerti pubblici ad Amburgo, ma non è diventato famoso come pianista fino a quando non ha fatto un tour di concerti all'età di diciannove anni. (In età avanzata, ha spesso preso parte all'esecuzione delle proprie opere, sia come solista, accompagnatore o partecipante alla musica da camera.) Ha diretto cori fin dalla prima adolescenza ed è diventato un abile direttore di coro e orchestra.

Incontro con Joachim e Liszt

Iniziò a comporre molto presto nella vita, ma in seguito distrusse la maggior parte delle copie delle sue prime opere; per esempio, Louise Japha, una compagna di Marxsen, riferì che una sonata per pianoforte, che Brahms aveva suonato o improvvisato all'età di 11 anni, era stata distrutta. Le sue composizioni non hanno ricevuto il plauso del pubblico fino a quando non è andato in un tour di concerti come accompagnatore del violinista ungherese Eduard Reményi nell'aprile e nel maggio 1853.

In questo tour incontrò Joseph Joachim ad Hannover e proseguì alla corte di Weimar dove incontrò Franz Liszt, Peter Cornelius e Joachim Raff. Secondo diversi testimoni dell'incontro di Brahms con Liszt (in cui Liszt eseguì Scherzo di Brahms, op.4, a vista), Reményi fu offeso dall'incapacità di Brahms di lodare con tutto il cuore la Sonata in si minore di Liszt (Brahms presumibilmente si addormentò durante un'esibizione del recente lavoro composto), e si sono lasciati compagnia poco dopo. Brahms in seguito si scusò, dicendo che non poteva farne a meno, essendo stato esausto dai suoi viaggi.

Brahms e gli Schumann

Joachim aveva consegnato a Brahms una lettera di presentazione a Robert Schumann e, dopo un tour a piedi nella Renania, Brahms prese il treno per Düsseldorf e al suo arrivo fu accolto dalla famiglia Schumann. Schumann, stupito dal talento del ventenne, pubblicò un articolo intitolato “Neue Bahnen” (Nuovi percorsi) nel numero del 20 ottobre 28 della rivista Neue Zeitschrift für Musik allertando il pubblico sul giovane, che, a suo dire, era "destinato a dare un'espressione ideale ai tempi".

Questa dichiarazione colpì le persone che erano ammiratrici di Robert o Clara Schumann; ad esempio, ad Amburgo, un editore musicale e direttore della Filarmonica, ma fu accolto con un certo scetticismo da altri.

Potrebbe aver aumentato il bisogno autocritico di Brahms di perfezionare le sue opere. Scrisse a Robert, "Revered Master", nel novembre 1853, che la sua lode "susciterà aspettative così straordinarie da parte del pubblico che non so come posso iniziare a soddisfarle ...". Mentre era a Düsseldorf, Brahms ha partecipato con Schumann e Albert Dietrich alla scrittura di una sonata per Joachim; questa è conosciuta come la "Sonata FA-LA-MI - Libero ma solitario" (tedesco: Frei aber einsam). La moglie di Schumann, la compositrice e pianista Clara, scrisse nel suo diario della sua prima visita che Brahms

... è uno di quelli che viene come direttamente da Dio. - Suonava a noi sonate, scherzi ecc. Tutti suoi, mostrando un'esuberante immaginazione, profondità di sentimenti e padronanza della forma ... ciò che ci ha suonato è così magistrale che non si può non pensare che il buon Dio lo abbia mandato nel mondo ready-made. Ha un grande futuro davanti a sé, perché prima troverà il vero campo per il suo genio quando inizierà a scrivere per l'orchestra.

Dopo il tentato suicidio di Robert Schumann e il successivo ricovero in un ospedale psichiatrico vicino a Bonn nel febbraio 1854, Clara era "disperata", in attesa dell'ottavo figlio degli Schumann. Brahms si precipitò a Düsseldorf. Lui e / o Joachim, Dietrich e Julius Otto Grimm visitarono spesso Clara nel marzo 1854, per distogliere la sua mente dalla tragedia di Robert suonando musica per o con lei. Clara ha scritto nel suo diario

"quel buon Brahms si mostra sempre un amico molto comprensivo. Non dice molto, ma si può vedere in faccia ... come si addolora con me per la persona amata che adora così tanto. Inoltre, è così gentile nel cogliere ogni occasione per rallegrarmi con qualsiasi cosa musicale. Da un uomo così giovane non posso che essere doppiamente consapevole del sacrificio, perché un sacrificio è senza dubbio che qualcuno sia con me ora. "

Più tardi, per aiutare Clara ei suoi numerosi figli, Brahms alloggiava sopra l'appartamento di Schumann in una casa a tre piani, mettendo temporaneamente da parte la sua carriera musicale. A Clara non fu permesso di visitare Robert fino a due giorni prima della sua morte. Brahms è stato in grado di visitarlo più volte e quindi ha potuto fungere da intermediario. Gli Schumann impiegarono una governante, "Bertha" a Düsseldorf, poi Elisabeth Werner a Berlino. C'era anche un cuoco assunto, a Berlino "Josephine.". Quando la figlia e la figlia maggiore degli Schumann, Marie, nata nel 1841, era maggiorenne, subentrò come governante e, quando necessario, come cuoca. Clara era spesso assente per concerti, alcuni mesi della durata, o qualche volta in estate per cure, e nel 1854-1856 anche Brahms era fuori parte del tempo, lasciando il personale a gestire la famiglia. Clara ha molto apprezzato il sostegno di Brahms come spirito musicale affine.

In un concerto a Lipsia nell'ottobre 1854, Clara suonò l'Andante e lo Scherzo dalla Sonata in fa minore di Brahms op. 5, "la prima volta che la sua musica è stata suonata in pubblico. "

Brahms e Clara hanno avuto una relazione molto stretta e duratura ma insolita. Avevano grande affetto ma anche rispetto reciproco. Nel 1887 Brahms esortò a distruggere tutte le sue lettere e quelle di Clara. In realtà Clara conservava un bel numero di lettere che Brahms le aveva inviato e, su sollecitazione di Marie, si trattenne dal distruggere molte delle lettere che Brahms aveva restituito. Alla fine fu pubblicata la corrispondenza tra Clara e Brahms in tedesco.

Alcune delle prime lettere di Brahms a Clara lo mostrano profondamente innamorato di lei. Le lettere conservate di Clara a Brahms, eccetto una, iniziano molto più tardi, nel 1858. Lettere selezionate o estratti da esse, alcune da o verso Brahms, e voci di diario di Clara sono state tradotte in inglese. La prima lettera estratta e tradotta da Brahms a Clara risale all'ottobre 1854. Hans Gál avverte che la corrispondenza conservata potrebbe essere "passata attraverso la censura di Clara".

Brahms sentì un forte conflitto tra l'amore per Clara e il rispetto per lei e Robert, portandolo ad alludere a un certo punto a pensieri suicidi. Non molto tempo dopo la morte di Robert, Brahms decise che doveva staccarsi dalla famiglia Schumann. Si congedò piuttosto bruscamente, lasciando Clara ferita. Ma Brahms e Clara mantennero la corrispondenza. Brahms si è unita a Clara e ad alcuni dei suoi figli per alcuni soggiorni estivi. Nel 1862, Clara acquistò una casa a Lichtental, allora adiacente, dal 1909 inclusa a Baden-Baden, e vi visse con la sua famiglia rimanente dal 1863 al 1873. Brahms dal 1865 al 1874 trascorse alcune estati vivendo in un appartamento vicino in una casa che ora è un museo, il "Brahmshaus" (casa di Brahms).

Brahms appare negli anni successivi come una figura piuttosto avuncolare nel racconto di Eugenie Schumann. Clara e Brahms fecero un tour di concerti insieme, nel novembre-dicembre 1868 a Vienna, poi all'inizio del 1869 in Inghilterra, poi in Olanda; il tour terminò nell'aprile del 1869. Dopo che Clara si trasferì da Lichtental a Berlino nel 1873, i due si videro meno spesso, poiché Brahms aveva la sua casa a Vienna dal 1863.

Clara aveva 14 anni più di Brahms. In una lettera indirizzata a lei il 24 maggio 1856, due anni e mezzo dopo averla incontrata, e dopo due anni insieme o corrispondenti, Brahms scrisse che continuava a chiamarla la forma educata tedesca "Sie" di "te" ed esitava a usare la forma familiare "Du". Clara ha convenuto che si chiamassero l'un l'altro "Du", scrivendo nel suo diario "Non potevo rifiutare, perché in effetti lo amo come un figlio". Brahms ha scritto il 31 maggio:

"Vorrei poterti scrivere con la tenerezza che ti amo e fare tutte le cose buone per te, come desideri. Mi sei così infinitamente caro che riesco a malapena a esprimerlo. Vorrei chiamarti tesoro e tanti altri nomi, senza mai stancarmi di adorarti. "

Il resto di quella lettera, e la maggior parte delle lettere successivamente conservate, riguardano la musica e le persone che si esibiscono in musica, che si aggiornano a vicenda sui loro viaggi ed esperienze. Brahms apprezzava molto le opinioni di Clara come compositrice. “Non c'era composizione di Brahms che non fosse stata mostrata a Clara nel momento in cui era in forma per essere comunicata. È rimasta la sua devota consigliera ". In una lettera a Joachim nel 1859, tre anni dopo la morte di Robert, Brahms scrisse di Clara:

“Credo di non rispettarla e ammirarla tanto quanto la amo e sono sotto il suo incantesimo. Spesso devo trattenermi con la forza dal metterla tranquillamente tra le braccia e persino - non lo so, sembra così naturale che non si ammali. "

Brahms non si sposò mai, nonostante i forti sentimenti per diverse donne e nonostante fosse entrato in un fidanzamento, presto interrotto, con Agathe von Siebold a Gottinga nel 1859. Sembra che Brahms fosse piuttosto indiscreto riguardo alla relazione finché durò, cosa che turbò i suoi amici. Dopo aver rotto il fidanzamento, Brahms ha scritto ad Agathe: 'Ti amo! Devo rivederti, ma non sono in grado di sopportare catene. Per favore scrivimi se posso venire di nuovo per stringerti tra le braccia, per baciarti e dirti che ti amo. Ma non si sono più rivisti.

Detmold e Amburgo

Dopo la morte di Robert Schumann al sanatorio nel 1856, Brahms ha diviso il suo tempo tra Amburgo, dove ha formato e diretto un coro femminile, e Detmold nel Principato di Lippe, dove è stato insegnante di musica di corte e direttore. Fu solista alla prima del suo Concerto per pianoforte n. 1, la sua prima composizione orchestrale ad essere eseguita pubblicamente, nel 1859. Visitò per la prima volta Vienna nel 1862, rimanendovi durante l'inverno e, nel 1863, fu nominato direttore del Vienna Singakademie. Sebbene si dimettesse dall'incarico l'anno successivo e nutrisse l'idea di assumere incarichi di direzione altrove, si stabilì sempre più a Vienna e presto vi si stabilì.

Dal 1872 al 1875 fu direttore dei concerti della Vienna Gesellschaft der Musikfreunde; in seguito, non ha accettato alcuna posizione formale. Declinò un dottorato honoris causa in musica dall'Università di Cambridge nel 1877, ma ne accettò uno dall'Università di Breslavia nel 1879, e compose l'Academic Festival Overture come gesto di apprezzamento.

Aveva composto costantemente per tutto il 1850 e gli anni '60, ma la sua musica aveva suscitato risposte critiche divise, e il primo Concerto per pianoforte era stato accolto male in alcune delle sue prime esibizioni. Le sue opere furono etichettate come antiquate dalla "Nuova scuola tedesca" le cui figure principali includevano Franz Liszt, Richard Wagner e Hector Berlioz. Brahms ammirava parte della musica di Wagner e ammirava Liszt come un grande pianista, ma il conflitto tra le due scuole, noto come la guerra dei romantici, presto coinvolse tutta l'Europa musicale. Nel campo di Brahms c'erano i suoi amici più stretti: Clara Schumann, Joachim, l'influente critico musicale Eduard Hanslick e il famoso chirurgo viennese Theodor Billroth.

Nel 1860, Brahms tentò di organizzare una protesta pubblica contro alcuni degli eccessi più selvaggi della musica wagneriana. Questo ha preso la forma di un manifesto, scritto congiuntamente da Brahms e Joachim. Il manifesto, che è stato pubblicato prematuramente con solo tre firme di sostegno, è stato un fallimento e non ha mai più partecipato a polemiche pubbliche.

Anni di popolarità

Fu la prima di A German Requiem, la sua più grande opera corale, a Brema, nel 1868, che confermò la reputazione europea di Brahms e portò molti ad accettare che avesse conquistato Beethoven e la sinfonia. Questo potrebbe avergli dato la fiducia per completare finalmente una serie di opere con cui aveva lottato per molti anni, come la cantata Rinaldo, il suo primo quartetto d'archi, terzo quartetto per pianoforte e, in particolare, la sua prima sinfonia. Questo apparve nel 1876, sebbene fosse stato iniziato (e una versione del primo movimento visto da alcuni dei suoi amici) nei primi anni '1860 dell'Ottocento. Le altre tre sinfonie seguirono poi nel 1877, 1883 e 1885. Dal 1881 poté provare le sue nuove opere orchestrali con l'Orchestra di Corte di Meiningen del Duca di Meiningen, il cui direttore era Hans von Bülow. Era il solista alla prima del suo concerto per pianoforte n. 2 nel 1881, a Pest.

Brahms viaggiava spesso, sia per affari (tour di concerti) che per piacere. Dal 1878 in poi visitava spesso l'Italia in primavera, e di solito cercava un piacevole luogo rurale in cui comporre durante l'estate. Era un grande camminatore e gli piaceva soprattutto passare il tempo all'aria aperta, dove sentiva di poter pensare più chiaramente.

Nel 1889, un certo Theo Wangemann, un rappresentante dell'inventore americano Thomas Edison, visitò il compositore a Vienna e lo invitò a fare una registrazione sperimentale. Brahms ha suonato una versione abbreviata della sua prima danza ungherese al pianoforte. La registrazione è stata successivamente pubblicata su un LP delle prime esecuzioni per pianoforte (compilato da Gregor Benko). Sebbene l'introduzione parlata al breve brano musicale sia abbastanza chiara, il suono del piano è in gran parte impercettibile a causa del forte rumore superficiale. Tuttavia, questa rimane la prima registrazione fatta da un grande compositore. Analisti e studiosi restano però divisi sul fatto che la voce che introduce il brano sia quella di Wangemann o quella di Brahms. Sono stati fatti diversi tentativi per migliorare la qualità di questa registrazione storica; una versione "denoised" è stata prodotta alla Stanford University che pretende di risolvere il mistero.

Nel 1889, Brahms fu nominato cittadino onorario di Amburgo, fino al 1948 l'unico nato ad Amburgo.

Brahms and Dvorák

In 1875, the composer Antonín Dvorák (1841–1904) was still virtually unknown outside the Prague region. Brahms was on the jury which awarded the Vienna State Prize for composition to Dvorák three times, first in February 1875, and later in 1876 and 1877. Brahms also recommended Dvorák to his publisher, Simrock, who commissioned the highly successful Slavonic Dances. Within a few years, Dvorák gained world renown. In 1892 he was appointed Director of the newly established National Conservatory in New York.

Johannes Brahms (1833-1897).

Anni dopo

Nel 1890, il 57enne Brahms decise di rinunciare alla composizione. Tuttavia, come si è scoperto, non è stato in grado di attenersi alla sua decisione e negli anni prima della sua morte ha prodotto una serie di capolavori riconosciuti. La sua ammirazione per Richard Mühlfeld, clarinettista dell'orchestra di Meiningen, lo spinse a comporre il Trio di clarinetti op. 114, Quintetto per clarinetti, op. 115 (1891) e le due Sonate per clarinetto op. 120 (1894). Ha anche scritto diversi cicli di brani per pianoforte, Opp. 116–119, the Vier ernste Gesänge (Four Serious Songs), op. 121 (1896) e gli Undici Preludi Corali per organo op. 122 (1896).

Mentre si completa l'op. 121 canzoni, Brahms ha sviluppato il cancro (le fonti differiscono a seconda che si trattasse del fegato o del pancreas). La sua ultima apparizione in pubblico fu il 3 marzo 1897, quando vide Hans Richter dirigere la sua Sinfonia n. 4. Ci fu un'ovazione dopo ciascuno dei quattro movimenti. Le sue condizioni peggiorarono gradualmente e morì un mese dopo, il 3 aprile 1897, all'età di 63 anni. Brahms è sepolto nel Cimitero centrale a Vienna, sotto un monumento di Victor Horta e dello scultore Ilse von Twardowski-Conrat.

tributi

Nello stesso anno, il compositore britannico Hubert Parry, che considerava Brahms il più grande artista del tempo, scrisse un'Elegia orchestrale per Brahms. Non fu mai suonato durante la vita di Parry, ricevendo la sua prima esibizione in un concerto commemorativo per lo stesso Parry nel 1918.

Dal 1904 al 1914, l'amico di Brahms, il critico musicale Max Kalbeck pubblicò una biografia di Brahms in otto volumi, ma questa non è mai stata tradotta in inglese. Tra il 1906 e il 1922, la Deutsche Brahms-Gesellschaft (Società tedesca di Brahms) pubblicò 16 volumi numerati della corrispondenza di Brahms, almeno 7 dei quali furono curati da Kalbeck. Successivamente furono pubblicati altri 7 volumi della corrispondenza di Brahms, inclusi due volumi con Clara Schumann, a cura di Marie Schumann.

Lavori

Brahms ha scritto una serie di opere importanti per orchestra, tra cui due serenate, quattro sinfonie, due concerti per pianoforte (n. 1 in re minore; n. 2 in si bemolle maggiore), un concerto per violino, un doppio concerto per violino e violoncello, e due ouverture orchestrali, l'Academic Festival Overture e la Tragic Overture.

La sua grande opera corale A German Requiem non è un'ambientazione liturgica della Missa pro defunctis, ma un'ambientazione di testi che Brahms ha scelto dalla Bibbia di Lutero. L'opera è stata composta in tre periodi principali della sua vita. Una prima versione del secondo movimento fu composta per la prima volta nel 1854, non molto tempo dopo il tentato suicidio di Robert Schumann, e questo fu successivamente utilizzato nel suo primo concerto per pianoforte. La maggior parte del Requiem fu composta dopo la morte della madre nel 1865. Il quinto movimento fu aggiunto dopo la prima ufficiale nel 1868 e l'opera fu pubblicata nel 1869.

Le opere di Brahms in forma di variazione includono, tra le altre, le Variazioni e Fuga su un tema di Handel e le Variazioni di Paganini, entrambe per pianoforte solo, e le Variazioni su un tema di Haydn (ora talvolta chiamate Variazioni di Sant'Antonio) nelle versioni per due pianoforti e per orchestra. Il movimento finale della Quarta Sinfonia, op. 98, è formalmente una passacaglia.

I suoi lavori da camera includono tre quartetti d'archi, due quintetti d'archi, due sestetti d'archi, un quintetto di clarinetti, un trio di clarinetti, un trio di corno, un quintetto di pianoforte, tre quartetti di pianoforte e quattro trii di pianoforte (il quarto pubblicato postumo). Compose diverse sonate strumentali con pianoforte, di cui tre per violino, due per violoncello e due per clarinetto (che furono successivamente arrangiate per viola dal compositore). I suoi lavori per pianoforte solo spaziano dalle sue prime sonate e ballate per pianoforte alle sue ultime serie di brani caratteristici. Brahms è stato un importante compositore di lieder, che ha scritto oltre 200 canzoni. I suoi preludi corali per organo, op. 122, che ha scritto poco prima della sua morte, sono diventati una parte importante del repertorio organistico.

Brahms era un perfezionista estremo. Ha distrutto molte delle prime opere - inclusa una Sonata per violino che aveva eseguito con Reményi e il violinista Ferdinand David - e una volta ha affermato di aver distrutto 20 quartetti d'archi prima di pubblicare il suo primo ufficiale nel 1873. Nel corso di diversi anni, ha cambiato un progetto originale per una sinfonia in re minore nel suo primo concerto per pianoforte. In un altro caso di devozione per i dettagli, lavorò sulla Prima Sinfonia ufficiale per quasi quindici anni, dal 1861 al 1876 circa. Anche dopo le sue prime esibizioni, Brahms distrusse il movimento lento originale e ne sostituì un altro prima che la partitura fosse pubblicata. (Un restauro congetturale del movimento lento originale è stato pubblicato da Robert Pascall.)

Un altro fattore che ha contribuito al perfezionismo di Brahms era che Schumann aveva annunciato presto che Brahms sarebbe diventato il prossimo grande compositore come Beethoven, una previsione che Brahms era determinato a mantenere. Questa previsione difficilmente si aggiunse alla fiducia in se stesso del compositore e potrebbe aver contribuito al ritardo nella produzione della Prima Sinfonia.

Brahms preferiva fortemente scrivere musica assoluta che non si riferisse a una scena o una narrazione esplicita, e non scrisse mai un'opera o un poema sinfonico.

Nonostante la sua reputazione di compositore serio di strutture musicali grandi e complesse, alcune delle composizioni più conosciute e di maggior successo commerciale di Brahms durante la sua vita erano opere su piccola scala di intenti popolari rivolte al fiorente mercato contemporaneo della produzione musicale domestica. Durante il 20 ° secolo, l'influente critico americano BH Haggin, rifiutando i punti di vista più mainstream, ha sostenuto nelle sue varie guide alla musica registrata che Brahms era al suo meglio in tali opere e molto meno successo in forme più ampie. Tra le più amate di queste opere più leggere di Brahms ci sono i suoi set di danze popolari - le Danze Ungheresi, i Valzer per duetto per pianoforte (Op. 39) e i Valzer Liebeslieder per quartetto vocale e pianoforte - e alcune delle sue numerose canzoni, in particolare il Wiegenlied (Op.49, No.4, pubblicato nel 1868). Quest'ultimo è stato scritto (su un testo popolare) per celebrare la nascita di un figlio per l'amica di Brahms Bertha Faber ed è universalmente conosciuta come la ninna nanna di Brahms.

Stile e influenze

Brahms mantenne un senso classico della forma e dell'ordine nelle sue opere, in contrasto con l'opulenza della musica di molti dei suoi contemporanei. Così molti ammiratori (anche se non necessariamente lo stesso Brahms) lo vedevano come il paladino delle forme tradizionali e della "musica pura", in contrapposizione all'abbraccio "New German" della musica a programma.

Brahms venerò Beethoven: a casa del compositore, un busto in marmo di Beethoven guardava dall'alto in basso il punto in cui componeva, e alcuni passaggi delle sue opere ricordano lo stile di Beethoven. La prima sinfonia di Brahms porta fortemente l'influenza della quinta sinfonia di Beethoven, poiché le due opere sono entrambe in do minore e finiscono nella lotta per un trionfo di do maggiore. Il tema principale del finale della Prima Sinfonia ricorda anche il tema principale del finale della Nona di Beethoven, e quando questa somiglianza è stata segnalata a Brahms, ha risposto che qualsiasi asino - jeder Esel - poteva vederlo. Nel 1876, quando l'opera fu presentata per la prima volta a Vienna, fu subito salutata come la "Decima di Beethoven". Tuttavia, la somiglianza della musica di Brahms con quella del tardo Beethoven era stata notata per la prima volta già nel novembre 1853, in una lettera di Albert Dietrich a Ernst Naumann.

Un Requiem tedesco fu in parte ispirato dalla morte di sua madre nel 1865 (in quel momento compose una marcia funebre che sarebbe diventata la base della seconda parte, Denn alles Fleisch), ma incorpora anche materiale di una sinfonia che iniziò nel 1854 ma abbandonato in seguito al tentativo di suicidio di Schumann. Una volta ha scritto che il Requiem "apparteneva a Schumann". Il primo movimento di questa sinfonia abbandonata è stato rielaborato come primo movimento del primo concerto per pianoforte.

Brahms amava i compositori classici Mozart e Haydn. Raccolse le prime edizioni e gli autografi delle loro opere e curò le edizioni performative. Ha studiato la musica di compositori preclassici, tra cui Giovanni Gabrieli, Johann Adolph Hasse, Heinrich Schütz, Domenico Scarlatti, George Frideric Handel e, in particolare, Johann Sebastian Bach. Tra i suoi amici c'erano importanti musicologi e, con Friedrich Chrysander, ha curato un'edizione delle opere di François Couperin. Brahms ha anche curato opere di CPE e WF Bach. Ha cercato l'ispirazione nella musica più antica nell'arte del contrappunto; i temi di alcune sue opere sono modellati su fonti barocche come L'Arte della Fuga di Bach nel fugace finale della Sonata per violoncello n. 1 o la Cantata n. 150 dello stesso compositore nel tema passacaglia del finale della Quarta Sinfonia.

I primi compositori romantici hanno avuto una grande influenza su Brahms, in particolare Schumann, che ha incoraggiato Brahms come giovane compositore. Durante il suo soggiorno a Vienna nel 1862-63, Brahms si interessò particolarmente alla musica di Franz Schubert. L'influenza di quest'ultima può essere identificata in opere di Brahms risalenti al periodo, come i due quartetti per pianoforte op. 25 e op. 26, e il Quintetto per pianoforte che allude al quintetto d'archi e al Grand Duo per pianoforte a quattro mani di Schubert. L'influenza di Chopin e Mendelssohn su Brahms è meno evidente, sebbene occasionalmente si possa trovare nelle sue opere quella che sembra essere un'allusione a una delle loro (ad esempio, Scherzo di Brahms, op.4, allude allo Scherzo di Chopin in si bemolle minore ; il movimento scherzo nella Sonata per pianoforte in fa minore di Brahms, op.5, allude al finale del trio per pianoforte in do minore di Mendelssohn).

Brahms prese in considerazione l'idea di rinunciare alla composizione quando sembrava che le innovazioni di altri compositori nella tonalità estesa avrebbero portato alla rottura della regola della tonalità. Sebbene Wagner divenne ferocemente critico nei confronti di Brahms man mano che quest'ultimo crebbe in statura e popolarità, fu entusiasta delle prime Variazioni e Fuga su un tema di Handel; Lo stesso Brahms, secondo molte fonti, ammirava profondamente la musica di Wagner, limitando la sua ambivalenza solo ai precetti drammaturgici della teoria di Wagner.

Brahms ha scritto le impostazioni per pianoforte e voce di 144 canzoni popolari tedesche, e molti dei suoi lieder riflettono temi popolari o raffigurano scene di vita rurale. Le sue danze ungheresi furono tra le sue composizioni più redditizie.

Influenzare

Brahms’s point of view looked both backward and forward; his output was often bold in its exploration of harmony and rhythm. As a result, he was an influence on composers of both conservative and modernist tendencies. Within his lifetime, his idiom left an imprint on several composers within his personal circle, who strongly admired his music, such as Heinrich von Herzogenberg, Robert Fuchs, and Julius Röntgen, as well as on Gustav Jenner, who was Brahms’s only formal composition pupil. Antonín Dvorák, who received substantial assistance from Brahms, deeply admired his music and was influenced by it in several works, such as the Symphony No. 7 in D minor and the F minor Piano Trio.

Le caratteristiche dello 'stile Brahms' furono assorbite in una sintesi più complessa con altre tendenze contemporanee (principalmente wagneriane) di Hans Rott, Wilhelm Berger, Max Reger e Franz Schmidt, mentre i compositori britannici Hubert Parry ed Edward Elgar e lo svedese Wilhelm Stenhammar tutti ha testimoniato di aver imparato molto dall'esempio di Brahms. Come ha detto Elgar, "Guardo la Terza Sinfonia di Brahms e mi sento un pigmeo".

La prima musica di Ferruccio Busoni mostra molta influenza brahmsiana, e Brahms si interessò a lui, sebbene Busoni in seguito tendesse a denigrare Brahms. Verso la fine della sua vita, Brahms ha offerto un incoraggiamento sostanziale a Ern? Dohnányi e ad Alexander von Zemlinsky. Le loro prime opere da camera (e quelle di Béla Bartók, che era amica di Dohnányi) mostrano un completo assorbimento dell'idioma brahmsiano. Zemlinsky, inoltre, era a sua volta l'insegnante di Arnold Schoenberg, e Brahms fu apparentemente impressionato da due movimenti del primo Quartetto di Schoenberg in re maggiore che Zemlinsky gli mostrò. Nel 1933, Schoenberg scrisse un saggio "Brahms the Progressive" (riscritto nel 1947), che attirava l'attenzione sulla predilezione di Brahms per la saturazione motivica e le irregolarità del ritmo e della frase; nel suo ultimo libro (Structural Functions of Harmony, 1948), ha analizzato "l'armonia arricchita" di Brahms e l'esplorazione di regioni tonali remote.

Questi sforzi hanno aperto la strada a una rivalutazione della reputazione di Brahms nel 20 ° secolo. Schoenberg arrivò al punto di orchestrare uno dei quartetti per pianoforte di Brahms. L'allievo di Schoenberg, Anton Webern, nelle sue conferenze del 1933, pubblicate postume con il titolo The Path to the New Music, affermò Brahms come colui che aveva anticipato gli sviluppi della seconda scuola viennese e l'op. 1, una passacaglia orchestrale, è chiaramente in parte un omaggio e uno sviluppo delle tecniche di variazione della passacaglia-finale della Quarta Sinfonia di Brahms.

Brahms è stato onorato dalla Hall of Fame tedesca, il memoriale di Walhalla. Il 14 settembre 2000 vi è stato presentato come il 126 ° “rühmlich ausgezeichneter Teutscher” e il 13 ° compositore tra loro, con un busto dello scultore Milan Knobloch (de).

Personalità

Brahms amava la natura e spesso passeggiava nei boschi intorno a Vienna. Portava spesso con sé caramelle da un centesimo da distribuire ai bambini. Per gli adulti, Brahms era spesso brusco e sarcastico e spesso allontanava le altre persone. Il suo allievo Gustav Jenner ha scritto: "Brahms ha acquisito, non senza ragione, la reputazione di essere un burbero, anche se pochi potevano essere adorabili come lui". Aveva anche abitudini prevedibili, che sono state notate dalla stampa viennese, come la sua visita quotidiana alla sua taverna preferita "Red Hedgehog" a Vienna, e la sua abitudine di camminare con le mani saldamente dietro la schiena, che ha portato a una caricatura di lui in questa posa camminando a fianco di un riccio rosso. Quelli che rimasero suoi amici, tuttavia, gli furono molto leali e ricambiava con uguale lealtà e generosità.

Brahms aveva accumulato una piccola fortuna nella seconda metà della sua carriera, intorno al 1860, quando le sue opere furono ampiamente vendute. Ma nonostante la sua ricchezza, viveva in modo molto semplice, con un appartamento modesto - un casino di carte e libri musicali - e una sola governante che puliva e cucinava per lui. Era spesso oggetto di barzellette per la sua lunga barba, i suoi vestiti a buon mercato e spesso non indossava calzini, ecc. Brahms regalava ingenti somme di denaro ad amici e per aiutare vari studenti di musica, spesso con la massima segretezza. Il domicilio di Brahms fu colpito durante la seconda guerra mondiale, distruggendo il suo pianoforte e altri beni che erano ancora conservati lì per i posteri dai viennesi.

Brahms era un amico per tutta la vita di Johann Strauss II, sebbene fossero molto diversi come compositori. Brahms ha anche lottato per arrivare al Theater an der Wien di Vienna per la prima dell'operetta di Strauss Die Göttin der Vernunft nel marzo 1897 prima della sua morte. Forse il più grande tributo che Brahms ha reso a Strauss è stata la sua osservazione che avrebbe dato qualsiasi cosa per aver scritto Il valzer del Danubio blu. Un vecchio aneddoto racconta che quando la moglie di Strauss, Adele, chiese a Brahms di autografare il suo fan, lui scrisse le prime note del valzer "Blue Danube", e poi scrisse le parole "Purtroppo non di Johannes Brahms!" sotto.

Johan Jr. Strauss (1825-1899) e Johannes Brahms (1833-1897) in Città di Bad Ischl (1894).

Credenze religiose

Le opinioni personali di Brahms tendevano ad essere umanistiche e scettiche, sebbene una delle sue influenze musicali fosse senza dubbio la Bibbia come resa in tedesco da Martin Lutero. Il suo Requiem utilizza testi biblici per pronunciare parole di conforto ai defunti, omettendo generalmente dichiarazioni riguardanti la salvezza o l'immortalità. Il compositore Walter Niemann ha dichiarato "Il fatto che Brahms abbia iniziato la sua attività creativa con la canzone popolare tedesca e si sia conclusa con la Bibbia rivela ... il vero credo religioso di questo grande uomo del popolo". Più spesso, biografi e critici interpretano l'apprezzamento di Brahms per la tradizione luterana più come culturale che esistenziale.

Quando il direttore d'orchestra Karl Reinthaler ha chiesto di aggiungere ulteriore testo settario al suo Requiem tedesco, Brahms ha risposto: “Per quanto riguarda il testo, confesso che ometterei volentieri anche la parola tedesco e invece userò Umano; anche con la mia migliore conoscenza e volontà farei a meno di passaggi come Giovanni 3:16. D'altronde ho scelto una cosa o l'altra perché sono un musicista, perché ne avevo bisogno, e perché con i miei venerabili autori non posso cancellare o contestare nulla. Ma è meglio che mi fermi prima di dire troppo ".

On his religious views, Brahms was an agnostic and a humanist. The devout Catholic Antonín Dvorák, the closest Brahms ever came to having a protégé, wrote in a letter: “Such a man, such a fine soul—and he believes in nothing! He believes in nothing!”

La questione di Brahms e della religiosità è stata controversa e ha suscitato accuse di frode. Un esempio è il libro Talks With Great Composers, pubblicato negli anni '1950 da Arthur Abell, che contiene un'intervista non confermata con Brahms e Joseph Joachim, piena di riferimenti biblici. L'intervista è stata dichiarata fraudolenta dal biografo di Brahms Jan Swafford.

Johannes Brahms ad Amsterdam

L'olandese Johannes Verhulst (1816-1891) era un sostenitore dei neoclassici e del loro leader Johannes Brahms.

Verhulst ha chiesto al 'Maatschappij tot Bevordering der Toonkuns't e al chirurgo Theodor Engelmann (che era sposato con Emma Brandes, amica di Johannes Brahms) di invitare Johannes Brahms (1833-1897) nei Paesi Bassi. In una seconda lettera Brahms è stato anche invitato a visitare diversi altri luoghi nei Paesi Bassi. Brahms arrivò in treno nel 1876 a Utrecht, nei Paesi Bassi. Rimase con gli Engelmann.

Tra il 1876 e il 1885 Johannes Brahms visitò i Paesi Bassi sei volte. Spettacoli ad Amsterdam:

Vedi anche: Precursori del Concertgebouw reale di AmsterdamConcertgebouw reale di Amsterdam aperto nel 1888.

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