Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832).

  • Professione: poeta, drammaturgo.
  • Residences: 
  • Relazione con Mahler: Faust nella sinfonia n. 8.
  • Corrispondenza con Mahler: 
  • Nato: 28-08-1749 Francoforte sul Meno, Germania.
  • Morto: 22-03-1832 Weimar, Germania.
  • Sepolto: Cimitero principale, Weimar, Germania.

Johann Wolfgang von Goethe era uno scrittore e statista tedesco. Il suo corpo di lavoro include poesia epica e lirica scritta in una varietà di metri e stili; drammi in prosa e in versi; memorie; un'autobiografia; critica letteraria ed estetica; trattati di botanica, anatomia e colore; e quattro romanzi. Inoltre, esistono numerosi frammenti letterari e scientifici, più di 10,000 lettere e quasi 3,000 disegni di lui. Una celebrità letteraria all'età di 25 anni, Goethe fu nobilitato dal duca di Sassonia-Weimar, Karl August nel 1782, dopo essersi stabilito lì per la prima volta nel novembre 1775 in seguito al successo del suo primo romanzo, I dolori del giovane Werther. Fu uno dei primi partecipanti al movimento letterario Sturm und Drang.

Durante i suoi primi dieci anni a Weimar, Goethe prestò servizio come membro del consiglio privato del Duca, fece parte delle commissioni di guerra e autostradali, supervisionò la riapertura delle miniere d'argento nella vicina Ilmenau e attuò una serie di riforme amministrative presso l'Università di Jena. Ha anche contribuito alla pianificazione del parco botanico di Weimar e alla ricostruzione del suo Palazzo Ducale, che nel 1998 sono stati designati insieme un patrimonio mondiale dell'UNESCO.

Dopo il ritorno da un tour in Italia nel 1788, fu pubblicata la sua prima grande opera scientifica, la Metamorfosi delle piante. Nel 1791 fu nominato direttore generale del teatro di Weimar e nel 1794 iniziò un'amicizia con il drammaturgo, storico e filosofo Friedrich Schiller, le cui opere furono rappresentate in anteprima fino alla morte di Schiller nel 1805. Durante questo periodo Goethe pubblicò il suo secondo romanzo, Wilhelm Meister's Apprenticeship, il poema epico Hermann e Dorothea e, nel 1808, la prima parte del suo dramma più celebre, Faust. Le sue conversazioni e varie iniziative comuni nel corso degli anni 1790 con Schiller, Johann Gottlieb Fichte, Johann Gottfried Herder, Alexander von Humboldt, Wilhelm von Humboldt e August e Friedrich Schlegel sono stati, negli anni successivi, collettivamente definiti classicismo di Weimar.

Arthur Schopenhauer ha citato l'apprendistato di Wilhelm Meister come uno dei quattro più grandi romanzi mai scritti e Ralph Waldo Emerson ha scelto Goethe come uno dei sei "uomini rappresentativi" nella sua opera omonima, insieme a Platone, Napoleone e William Shakespeare. I commenti e le osservazioni di Goethe costituiscono la base di diverse opere biografiche, in particolare le Conversazioni con Goethe di Johann Peter Eckermann. Ci sono frequenti riferimenti agli scritti di Goethe nelle opere di GWF Hegel, Arthur Schopenhauer, Friedrich Nietzsche, Hermann Hesse, Thomas Mann, Sigmund Freud e Carl Jung.

Le poesie di Goethe furono messe in musica nel corso del XVIII e XIX secolo da numerosi compositori, tra cui Wolfgang Amadeus Mozart, Ludwig van Beethoven, Franz Schubert, Robert Schumann, Johannes Brahms, Charles Gounod, Richard Wagner, Hugo Wolf e Gustav Mahler.

Faust

Il Faust di Johann Wolfgang von Goethe è un'opera tragica in due parti: Faust. Der Tragödie erster Teil (tradotto come: Faust: The First Part of the Tragedy) e Faust. Der Tragödie zweiter Teil (Faust: The Second Part of the Tragedy). Sebbene raramente messo in scena nella sua interezza, è lo spettacolo con il maggior numero di spettatori sui palchi in lingua tedesca. Faust è l'opera più famosa di Goethe e da molti considerata una delle più grandi opere della letteratura tedesca. Goethe completò una versione preliminare della prima parte nel 1806. La pubblicazione del 1808 fu seguita dall'edizione rivista del 1828–29, che fu l'ultima a essere curata dallo stesso Goethe. Prima di questi apparve una stampa parziale nel 1790 di Faust, un frammento. 

Le prime forme di lavoro, note come Urfaust, furono sviluppate tra il 1772 e il 1775; tuttavia, i dettagli di tale sviluppo non sono del tutto chiari. Urfaust ha ventidue scene, una in prosa, due in gran parte in prosa e le rimanenti 1,441 versi in versi in rima. Il manoscritto è andato perduto, ma una copia è stata scoperta nel 1886. Goethe finì di scrivere Faust parte seconda nel 1831. A differenza di Faust prima parte, l'attenzione qui non è più sull'anima di Faust, che è stata venduta al diavolo, piuttosto su fenomeni sociali come la psicologia, la storia e la politica, oltre a temi mistici e filosofici. La seconda parte ha costituito l'occupazione principale degli ultimi anni di Goethe. È apparso 

La prima parte della tragedia

I personaggi principali di Faust Part One includono:

  • Heinrich Faust, uno studioso, a volte si dice sia basato sulla vita reale di Johann Georg Faust, o sul racconto drammatizzato di Jacob Bidermann della Leggenda del Dottore di Parigi, Cenodoxus;
  • Mefistofele, il diavolo;
  • Gretchen, l'amore di Faust (abbreviazione di Margaret; Goethe usa entrambe le forme);
  • Marthe, la vicina di Gretchen;
  • Valentin, il fratello di Gretchen;
  • Wagner, il famulus di Faust.

Faust Part One si svolge in più ambientazioni, la prima delle quali è il paradiso. Mefistofele fa una scommessa con Dio: dice che può attirare l'essere umano preferito di Dio (Faust), che si sta sforzando di imparare tutto ciò che può essere conosciuto, lontano dalle giuste occupazioni. La scena successiva si svolge nello studio di Faust dove Faust, disperato per la vanità dell'apprendimento scientifico, umanitario e religioso, si rivolge alla magia per la pioggia di conoscenza infinita. Sospetta, tuttavia, che i suoi tentativi stiano fallendo. Frustrato, medita sul suicidio, ma lo rifiuta quando sente iniziare l'eco delle vicine celebrazioni pasquali. Va a fare una passeggiata con il suo assistente Wagner ed è seguito a casa da un barboncino randagio (il termine allora significava un cane di taglia medio-grande, simile a un cane da pastore).

Nello studio di Faust, il barboncino si trasforma nel diavolo (Mefistofele). Faust fa un accordo con il diavolo: il diavolo farà tutto ciò che Faust vuole mentre è qui sulla Terra, e in cambio Faust servirà il diavolo all'Inferno. La disposizione di Faust è che se è abbastanza contento di qualcosa che il diavolo gli dà e che vuole rimanere in quel momento per sempre, allora morirà in quel momento.

Quando il diavolo dice a Faust di firmare il patto con il sangue, Faust si lamenta che il diavolo non si fida della parola d'onore di Faust. Alla fine, Mefistofele vince la discussione e Faust firma il contratto con una goccia del proprio sangue. Faust ha alcune escursioni e poi incontra Margaret (conosciuta anche come Gretchen). È attratto da lei e con gioielli e con l'aiuto di una vicina, Martha, il diavolo attira Gretchen tra le braccia di Faust. Con l'influenza del diavolo, Faust seduce Gretchen. La madre di Gretchen muore a causa di una pozione per dormire, somministrata da Gretchen per ottenere la privacy in modo che Faust possa farle visita. Gretchen scopre di essere incinta. Il fratello di Gretchen condanna Faust, lo sfida e cade morto per mano di Faust e Mefistofele. Gretchen annega il suo figlio illegittimo e viene condannata per l'omicidio. Faust cerca di salvare Gretchen dalla morte tentando di liberarla dalla prigione. Scoprendo che si rifiuta di scappare, Faust e il diavolo fuggono dalla prigione, mentre voci dal cielo annunciano che Gretchen sarà salvata - "Sie ist gerettet" - questo è diverso dal finale più duro di Urfaust - "Sie ist gerichtet!" - "lei è condannata."

La seconda parte della tragedia

Ricco di allusioni classiche, nella seconda parte la storia romantica del primo Faust viene dimenticata e Faust si sveglia in un campo di fate per iniziare un nuovo ciclo di avventure e scopo. Il brano si compone di cinque atti (episodi relativamente isolati) ognuno dei quali rappresenta un tema diverso. Alla fine, Faust va in paradiso, perché perde solo metà della scommessa. Gli angeli, che arrivano come messaggeri della misericordia divina, dichiarano alla fine del V atto: "Chi si sforza e vive per lottare / Può ancora guadagnarsi la redenzione".

 

Johann Wolfgang von Goethe (1749-1832), Faust II, prima edizione, 1832.

Rapporto tra le parti

Per tutta la prima parte, Faust rimane insoddisfatto; la conclusione definitiva della tragedia e il risultato delle scommesse sono rivelati solo nel Faust Parte Seconda. La prima parte rappresenta il "piccolo mondo" e si svolge nell'ambiente locale e temporale di Faust. Al contrario, la seconda parte si svolge nel "vasto mondo" o macrocosmo.

Temi di base

Faust non cerca il potere attraverso la conoscenza, ma l'accesso alla conoscenza trascendente negato alla mente razionale. Qui il misticismo di Goethe si afferma chiaramente.

Influenzare

Il Faust di Goethe ha ispirato moltissima letteratura, musica e illustrazione. Walter Kaufmann afferma che "Goethe ha creato un personaggio [cioè Faust] che è stato accettato dalla sua gente come il loro prototipo ideale".

Sebbene oggi molti dei temi classici e dell'Europa centrale possano essere difficili da comprendere per il lettore moderno, il lavoro rimane una parabola risonante sull'apprendimento scientifico e la religione, la passione e la seduzione, l'indipendenza e l'amore, così come altri argomenti. In termini poetici, Goethe colloca la scienza e il potere nel contesto di una metafisica moralmente interessata. Faust è un empirista scientifico che è costretto a confrontarsi con questioni del bene e del male, di Dio e del diavolo, della sessualità e della mortalità.

La stessa lingua tedesca è stata influenzata dal Faust di Goethe, in particolare dalla prima parte. Un esempio di ciò è la frase "des Pudels Kern", che significa la vera natura o il significato più profondo di qualcosa (che non era evidente prima). La traduzione letterale di "des Pudels Kern" è "il cuore del barboncino" e ha origine dall'esclamazione di Faust quando vide il barboncino (che lo seguì a casa) trasformarsi in Mefistofele. Un altro esempio ha origine nella scena in cui Gretchen chiede a Faust se è religioso. In tedesco, la parola "Gretchenfrage" (letteralmente "domanda Gretchen") si riferisce a una domanda che mira al nocciolo della questione, costringendo spesso la persona che risponde a fare una confessione o una decisione difficile.

Gustav Mahler

Vedi: Sinfonia n. 8.

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