Emil Orlik (1870-1932).

  • Professione: Pittore, grafico. Secessione (membro).
  • Residenze: Praga, Vienna, Berlino.
  • Relazione con Mahler: vedi Quadri, disegni e sagome.
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 21-07-1870 Praga, Repubblica Ceca.
  • Morto: 28-09-1932 Berlino, Germania.
  • Sepolto: 00-00-0000 Nuovo cimitero ebraico (cimitero ebraico di Praga-Zizkov), Zizkov Hrbitov, Praga, Repubblica Ceca. Vinohradska 1835, Praha 3, Praga, Okres Praha, Prague Capital City, 130 00 Repubblica Ceca

Emil Orlik era un pittore, incisore e litografo. Era nato a Praga, che a quel tempo faceva parte dell'Impero austro-ungarico, e ha vissuto e lavorato a Praga, in Austria e in Germania. Emil Orlik era figlio di un sarto. In primo luogo ha studiato arte presso la scuola d'arte privata di Heinrich Knirr, dove uno dei suoi compagni alunni era Paul Klee.

Dal 1891 studiò all'Accademia di Monaco sotto Wilhelm Lindenschmit. Successivamente ha imparato l'incisione da Johann Leonhard Raab e ha continuato a sperimentare vari processi di incisione.

Dopo aver svolto il servizio militare a Praga, è tornato a Monaco, dove ha lavorato per la rivista Jugend. Trascorse la maggior parte del 1898, viaggiando attraverso l'Europa, visitando i Paesi Bassi, la Gran Bretagna, il Belgio e Parigi. Durante questo periodo divenne consapevole dell'arte giapponese e dell'impatto che stava avendo in Europa, e decise di visitare il Giappone per imparare le tecniche di incisione su legno. Partì per l'Asia nel marzo 1900, facendo tappa ad Hong Kong, prima di raggiungere il Giappone, dove rimase fino al febbraio 1901.

Anno 1902. Gustav Mahler (1860-1911) di Gustav Mahler di Emil Orlik (1870-1932)

1901. Pellegrini giapponesi in viaggio verso Fujiyama Emil Orlik (1870-1932).

Temple Garden a Kyoto di Emil Orlik (1870-1932).

Nel 1905 Emil Orlik si trasferì a Berlino e prese un posto presso la “School for Graphic and Book Art” del Museum of Decorative Arts (Kunstgewerbemuseum), ora parte dei Musei di Stato di Berlino. Ha insegnato al Berlin College of Arts and Crafts, dove uno dei suoi studenti era George Grosz.

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Emil Orlik è nato a Praga il 21-07-1870. A quel tempo Praga era la capitale di una provincia dell'Impero austro-ungarico e quindi era un cittadino austriaco, non cecoslovacco come spesso si afferma. La sua famiglia, essendo ebrea, viveva vicino al ghetto di Praga. Suo padre era un maestro sarto come suo fratello Hugo. C'era una grande comunità di lingua tedesca a Praga (chiamata Bohemian Germanans) che includeva un circolo artistico che includeva amici di Orlik come Franz Kafka, Franz Werfel (1890-1945), Max Brod e Rainer Maria Rilke (1875-1926).

Durante i suoi anni scolastici Orlik era stato appassionato di disegno e dopo aver lasciato la scuola nel 1889 gli fu permesso dal padre di andare in Germania, sperando di essere iscritto all'Accademia di Belle Arti lì. Tuttavia, non fu accettato, così si iscrisse alla scuola d'arte privata di Heinrich Knirr a Monaco, dove un compagno di studi era Paul Klee. L'obiettivo di Orlik rimase l'Accademia di Monaco e ottenne un posto nel 1891 sotto il professor von Lindenschmit che presto riconobbe i suoi talenti e gli assegnò un piccolo studio.

Orlik ha lavorato sodo, copiando i vecchi maestri alla Pinacoteca di Monaco, migliorando costantemente le sue tecniche. Nel 1893 vinse la medaglia d'argento per due dei suoi disegni a pastello che furono esposti alla mostra annuale dell'Accademia, con l'onore di appendere accanto a opere di Adolph von Menzel, uno degli artisti più importanti in Germania. L'Accademia aveva un dipartimento guidato dal professor Raab che insegnava incisione su rame. Orlik si iscrisse a queste lezioni ma era ai ferri corti con il professore per essersi allontanato dal curriculum, sperimentando tutti gli aspetti dell'incisione e della litografia. Ben presto iniziò a lavorare oltre la comprensione di Raab.

Nel 1893 Orlik lasciò impetuosamente l'accademia perché si sentiva costretto dalla formazione accademica conservatrice. Voleva iniziare a lavorare con stili più moderni ed è stato attratto dal movimento naturalistico di Monaco e dal cerchio intorno a Wilhelm Leibl. Dopo un anno di addestramento militare, tornò a Praga nel 1894 e vi dipinse e realizzò stampe dei suoi amici e dei dintorni.

Nel 1896 Orlik tornò a Monaco per lavorare con il suo compagno allievo e amico di una vita Bernhard Pankok ai loro primi saggi sulla realizzazione di stampe xilografiche a colori. Avevano visto esempi di stampe su legno giapponesi e ne erano rimasti affascinati. Ha iniziato a contribuire con illustrazioni alla rivista Jugend. Nel 1897 Orlik era un tale abile stampatore che quattro delle sue piccole acqueforti furono scelte per la pubblicazione nella prestigiosa rivista d'arte PAN. Anche illustrato in PAN è stata una riproduzione del suo primo poster "Die Weber", progettato per la commedia con lo stesso nome prodotta da Gerhart Hauptmann (1868-1946).

Hauptmann è rimasto così colpito dal poster che ha invitato Orlik a Berlino per visitare il suo studio e questo è stato il primo trampolino di lancio per il coinvolgimento di Orlik nel teatro. Ha continuato a diventare uno dei principali scenografi e costumisti di molte produzioni. Attraverso la sua amica la scrittrice Maria Rainer Rilke ha avuto l'opportunità di diventare illustratrice di libri. Alla fine del 1897 Max Lehrs, vicedirettore della Kupferstichkabinett (Collezione di grafica) di Dresda, iniziò ad aggiungere stampe di Orlik a questa importante collezione di stampe museali. Lehrs può essere considerato lo "scopritore" di Orlik e ha acquistato la maggior parte delle stampe di Orlik per la sua vasta collezione.

Erano amici di una vita e mantennero una corrispondenza quasi fino alla morte dell'artista. Gran parte dei dettagli dei viaggi e della vita quotidiana di Orlik sono noti da questa corrispondenza, che è stata sorprendentemente preservata. Un libro intitolato Malergr? Sse (Artists Greetings) è stato pubblicato da Prestel nel 1981 che illustra e trascrive le lettere e le cartoline riccamente illustrate.

Nel 1898 Orlik compì il suo primo viaggio all'estero, visitando l'Inghilterra, la Scozia, il Belgio e l'Olanda, oltre a fare la prima delle sue numerose visite a Parigi. Lì entrò in contatto con l'artista della xilografia Felix Vallotton ea Londra con William Nicholson che stava realizzando poster e stampe xilografiche altamente innovative. Ha registrato i suoi viaggi in numerose acqueforti, litografie e xilografie.

Al ritorno a Praga si stabilì in un atelier in un'antica torre con una bella vista sulla pittoresca città. Ha mantenuto questo studio fino al 1904. Ma nel 1899 viveva a Vienna e ha mostrato opere nella terza mostra della Secessione viennese, di cui, come membro, ha anche contribuito alle pubblicazioni del gruppo sulle tendenze dell'arte moderna, tra cui "Japonisme" . La Compagnia stava acquistando importanza e arrivavano visitatori dall'estero, tra cui K? The Kollwitz e Max Liebermann dalla Germania, e Auguste Renoir, Henri de Toulouse-Lautrec e Camille Pissarro da Parigi.

C'era molto scambio di idee e discussioni sul Japonisme che stava avendo un tale impatto in tutta Europa, in particolare sugli artisti dell'Art Nouveau e dello Jugendstil e sulla scuola Nabis di Parigi. Allo stesso tempo, anche gli artisti in America subivano questa influenza (in particolare Mary Cassatt e Helen Hyde).

Nel febbraio 1900 Orlik ha avuto un grande successo con la sua prima mostra personale a Br? Nn in Austria, mostrando opere su molti media. Fu in questo momento che Max Lehr presentò Orlik a Marie von Gomperz e alla sua famiglia. Suo padre, Max von Gomperz, era un ricco industriale e mecenate. Acquistò e commissionò molti dipinti e altre opere di Orlik. Marie Gomperz e Orlik hanno sviluppato un'amicizia per tutta la vita documentata attraverso la loro corrispondenza che è continuata fino al momento della morte di Orlik. La vasta collezione Gomperz delle sue opere è stata esposta al Museo Ebraico di Vienna nel 1997.

L'opera di Orlik riflette questo mecenatismo e amicizia attraverso molti ritratti di membri della famiglia e della loro tenuta di campagna di Oslawan in Slovacchia e dintorni.

Nel frattempo, nel marzo del 1900 Orlik intraprese il suo primo viaggio in Estremo Oriente, l'importante "Reise nach Japan". Voleva imparare in prima persona e alla fonte come padroneggiare le tecniche che lo affascinavano tanto. Ha assorbito molte conoscenze dagli artisti, intagliatori di blocchi di legno e stampatori con cui ha lavorato. Ha scritto molte lettere con le descrizioni dei suoi viaggi in Giappone ad amici in Europa e Reiner Maria Rilke ha contribuito con un articolo alla rivista "Ver Sacrum" che riportava le descrizioni scrittegli da Orlik. Scrisse a Max Lehr il 22-02-1901 che aveva speso una fortuna per acquistare stampe, netsuke e altri manufatti giapponesi.

Non appena Orlik arrivò a casa nel novembre 1901, dovette prepararsi per un'importante mostra del suo lavoro che si sarebbe tenuta presso la prestigiosa Galleria Cassirer di Berlino a dicembre. Durante l'anno successivo Orlik ha tenuto una serie di spettacoli personali in molti luoghi, incluso uno al Rudolfinum a Praga in cui l'intera mostra è stata acquistata dal Kupferstichabinett di Praga. Alla XIII mostra della Secessione viennese ha esposto 16 opere, tutte di soggetto giapponese, accanto a opere di Max Klinger.

Il suo nome ora compare nell'indice della Secessione di Berlino, insieme a quelli di Gustav Klimt (1862-1918), Monet e Camille Pissarro. Molti articoli sono apparsi in varie pubblicazioni sui suoi viaggi in Giappone, sui manufatti che ha riportato e sul suo lavoro. Si recò di nuovo in Inghilterra e Parigi, dove il lavoro di Cézanne gli fece una grande impressione.

Alla fine del 1904 Orlik fu nominato capo del dipartimento per le arti grafiche e l'illustrazione di libri presso l'Accademia del Museo di Arti Applicate di Berlino, la cattedra che mantenne fino al suo pensionamento nel 1930. Tra i suoi numerosi allievi che hanno guadagnato fama nel loro di diritto era George Grosz che scrisse con ammirazione dell'insegnamento di Orlik nella sua autobiografia. 

Orlik si era stabilito a Berlino e iniziò a lavorare sui suoi costumi e scenografie per il Deutsches Theater, guidato da Max Reinhardt. Molti altri articoli su di lui e sul suo lavoro sono apparsi in varie pubblicazioni, incluso uno in "The Studio" a Londra. In questo periodo Orlik incontrò e divenne amico del gruppo della Secessione di Berlino guidato da Max Liebermann, che era appena tornato da Parigi e sarebbe diventato il principale pittore impressionista tedesco. Altri membri importanti del gruppo erano Lovis Corinth, Erich Buttner e Max Slevogt. Il gruppo SPOG è stato fondato anche Slevogt, Pankok, Orlik e Grundberg. Grunberg era un dentista ma anche un raffinato artista dilettante.

Orlik aveva incontrato l'autore Lafcadio Hearn in Giappone. Hearn aveva assunto la cittadinanza giapponese sotto un nome giapponese e ha tenuto conferenze in un certo numero di università scrivendo molti libri sul paese e sulla sua cultura che sono stati ampiamente letti in Inghilterra e in America e hanno notevolmente migliorato la conoscenza in Europa della vita, della filosofia e dell'arte giapponese. Orlik tradusse i libri di Hearn in tedesco e li illustrò.

Negli anni successivi Orlik fu instancabile nel tenere mostre in molti luoghi e nel lavorare nel design del teatro. Nel 1912 compì il suo prossimo importante viaggio all'estero, visitando il Nord Africa, Ceylon, Cina, Corea e Giappone, rientrando dalla Siberia. In Egitto ha eseguito una straordinaria serie di acqueforti successivamente pubblicate in un portfolio Aus Aegypten.

Tornato in Germania, continuò a svolgere un ruolo di primo piano nella Secessione di Berlino fino al 1913, quando si dimise insieme a Liebermann. Il design del libro divenne una parte importante dell'opera di Orlik, così come le etichette di ex libris per centinaia di amici e collezionisti di libri. I collezionisti di libri dell'epoca gareggiavano tra loro per incaricare artisti famosi di progettare la loro etichetta, molti dei quali avevano numerosi design. In tutto, Orlik ha progettato 136 ex libris e sebbene circa una dozzina siano stati realizzati gratuitamente per gli amici intimi, il lavoro è stato redditizio. Fu pagato fino a 500 marchi ciascuno, una somma considerevole nei giorni precedenti la prima guerra mondiale.

Orlik è stato anche chiamato a disegnare poster a colori per mostre, produzioni teatrali e persino prodotti commerciali. Ha prodotto centinaia di poster, la maggior parte dei quali oggi sono molto ricercati e scarsi. 

Nel dicembre 1917 Orlik fu nominato artista ufficiale alla Conferenza di pace Best-Litovsk in cui Russia e Germania conclusero il loro conflitto. Ha prodotto 72 studi sui ritratti alla conferenza, tra cui un certo numero di Leo Trotsky. Molti di questi li pubblicò in seguito come litografie in un portfolio.

1919. Ritratto di Emil Orlik (1870-1932) of Gustav Mahler (1860-1911) per Willem Mengelberg (1871-1951). 24-04-1920. Festival Gustav Mahler Amsterdam 1920Willem Mengelberg (1871-1951). Gedenkboek. Libro commemorativo. 1895-1920. Edizione commerciale. Editore Martinus Nijhoff (1920), L'Aia.

Dopo la guerra ha continuato a lavorare a ritmo frenetico, esponendo in molti luoghi in tutta Europa. Si interessa anche alla fotografia, sperimentando l'uso della luce. Fu uno dei pionieri nell'uso delle fotografie come studi per la grafica e la pittura, in particolare per i suoi ritratti di celebrità di spicco. Ha affermato che la fotografia gli ha permesso di ottenere l'essenza dei suoi sforzi verso il ritratto perfetto. I suoi primi saggi di fotografia furono realizzati intorno al 1917, ma verso la metà degli anni venti realizzò brillanti ritratti fotografici di Marlene Dietrich, Albert Einstein e molti altri.

Nel dicembre 1923 Orlik compì il suo ultimo viaggio fuori dall'Europa. Ha ricevuto una commissione per dipingere il ritratto di una modella a Cincinnati. Sono stati forniti il ​​suo passaggio e un soggiorno di due mesi negli Stati Uniti. Mentre in America ha tenuto una mostra a New York. La città lo affascinava e lui scriveva Gerhart Hauptmann (1868-1946): “Dopo aver superato la prima confusione è un mondo completamente diverso. La città è fantastica. Il dollaro governa qui! ”. Ha detto che trovava più facile abituarsi alla Cina che a New York.

Dopo il suo ritorno in Europa ha continuato a lavorare intensamente e la sua fama è aumentata. È diventato uno degli artisti più conosciuti dell'epoca. Ha continuato a viaggiare in Europa - in Spagna, Italia, Inghilterra e Francia. Le commissioni per i ritratti e il lavoro grafico lo hanno tenuto impegnato fino al momento della sua morte per un attacco di cuore a Berlino il 28-09-1932, nove giorni dopo il suo grande amico Max Slevogt.

Suo fratello Hugo ereditò la sua considerevole proprietà, inclusi molti dipinti, disegni e stampe. Durante le sue numerose visite a Parigi aveva acquisito una bella collezione di opere del suo amico Henri Matisse e di molti altri artisti di spicco, tra cui Cézanne. Hugo Orlik e la sua famiglia morirono durante la guerra per mano dei nazisti. L'unico sopravvissuto della famiglia era una zia che, dopo la guerra, riguadagnò parte di ciò che era rimasto degli effetti di Emil.

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