Cosima Wagner (1837-1930).

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Cosima Wagner (nata Francesca Gaetana Cosima Liszt) era la figlia del pianista e compositore ungherese Franz Liszt. Divenne la seconda moglie del compositore tedesco Richard Wagner, e con lui fondò il Festival di Bayreuth come vetrina per le sue opere teatrali; dopo la sua morte ha dedicato il resto della sua vita alla promozione della sua musica e filosofia. I commentatori hanno riconosciuto in Cosima la principale ispirazione per le opere successive di Wagner, in particolare Parsifal. 

Nel 1857, dopo un'infanzia trascorsa in gran parte sotto le cure della nonna e con le governanti, Cosima sposò il conduttore Hans von Bulow (1830-1894). Sebbene il matrimonio abbia prodotto due figli, è stata in gran parte un'unione senza amore, e nel 1863 Cosima ha iniziato una relazione con Wagner, che aveva 24 anni più di lei. Lo sposò nel 1870; dopo la sua morte nel 1883 ha diretto il Festival di Bayreuth per più di 20 anni, aumentando il suo repertorio per formare il canone di Bayreuth di dieci opere e affermando il festival come un evento importante nel mondo del teatro musicale.

Durante la sua direzione, Cosima si oppose alle innovazioni teatrali e aderì strettamente alle produzioni originali di Wagner delle sue opere, un approccio continuato dai suoi successori molto tempo dopo il suo ritiro nel 1907. Condivideva le convinzioni di Wagner sulla superiorità culturale e razziale tedesca e, sotto la sua influenza, Bayreuth divenne sempre più identificato con l'antisemitismo. Questa è stata una caratteristica distintiva di Bayreuth per decenni, nell'era nazista che seguì da vicino la sua morte nel 1930. Pertanto, sebbene sia ampiamente percepita come la salvatrice del festival, la sua eredità rimane controversa.

Contesto familiare e prima infanzia

Nel gennaio 1833 il pianista e compositore ungherese di 21 anni Franz Liszt incontrò Marie d'Agoult, una socialite parigina di sei anni più di lui. Gli antecedenti di Marie erano misti; sua madre tedesca, di un'importante famiglia di banchieri di Francoforte, aveva sposato un nobile francese, il conte di Flavigny. Marie era stata sposata dal 1827 con Charles, conte d'Agoult, e gli aveva dato due figlie, ma l'unione era diventata sterile. Attratti dai loro reciproci interessi intellettuali, Marie e Liszt hanno intrapreso una relazione appassionata. Nel marzo 1835 la coppia fuggì da Parigi per la Svizzera; ignorando lo scandalo lasciato dietro di loro, si stabilirono a Ginevra dove, il 18 dicembre, Marie diede alla luce una figlia, Blandine-Rachel. 

Nei due anni successivi Liszt e Marie hanno viaggiato molto alla ricerca della sua carriera di pianista da concerto. Verso la fine del 1837, quando Marie era fortemente incinta del loro secondo figlio, la coppia era a Como in Italia. Qui, il 24 dicembre in un hotel in riva al lago a Bellagio, è nata una seconda figlia. La chiamarono Francesca Gaetana Cosima, l'insolito terzo nome che deriva da San Cosma, patrono dei medici e degli speziali; fu come "Cosima" che il bambino divenne noto. Con sua sorella fu lasciata alle cure di infermiere (pratica comune all'epoca), mentre Liszt e Marie continuarono a viaggiare in Europa. Il loro terzo figlio e unico figlio maschio, Daniel, nacque il 9 maggio 1839 a Venezia.

Nel 1839, mentre Liszt continuava i suoi viaggi, Marie prese il rischio sociale di tornare a Parigi con le sue figlie. Le sue speranze di recuperare il suo status in città furono intaccate quando la sua influente madre, Madame de Flavigny, rifiutò di riconoscere i bambini; Marie non sarebbe stata accettata socialmente mentre le sue figlie erano chiaramente in evidenza. La soluzione di Liszt era quella di allontanare le ragazze da Marie e metterle con sua madre, Anna Liszt, nella sua casa di Parigi mentre Daniel rimaneva con le infermiere a Venezia. In questo modo, sia Marie che Liszt potrebbero continuare la loro vita indipendente.

I rapporti tra la coppia si raffreddarono e nel 1841 si vedevano poco; è probabile che entrambi si occupassero di altre faccende. Nel 1845 la rottura tra loro era tale che comunicavano solo tramite terzi. Liszt proibì il contatto tra madre e figlie; Marie lo ha accusato di aver tentato di rubare "i frutti del grembo di una madre", mentre Liszt ha insistito sul suo unico diritto di decidere il futuro dei bambini. Marie minacciò di combatterlo "come una leonessa", ma presto rinunciò alla lotta, forse valutando la conservazione del suo status sociale al di sopra dei suoi doveri di madre. Sebbene vivessero nella stessa città, non vide nessuna delle sue figlie per cinque anni, fino al 1850.

Scolarizzazione e adolescenza

Cosima e Blandine rimasero con Anna Liszt fino al 1850, raggiunti infine da Daniel. Il biografo di Cosima, George Marek, descrive Anna come "una donna semplice, ignorante, non mondana ma dal cuore caldo ... per la prima volta [le ragazze] hanno sperimentato cosa significa essere toccate dall'amore". Delle sorelle, Blandine era evidentemente la più carina; Cosima, con il naso lungo e la bocca larga, è stata definita un “brutto anatroccolo”. Sebbene i rapporti di Liszt con i suoi figli fossero formali e distanti, li provvide generosamente e si assicurava che fossero ben istruiti. Entrambe le ragazze furono mandate a Madame Bernard, un collegio esclusivo, mentre Daniel si preparava per il prestigioso Liceo Bonaparte.

Nel 1847 Liszt incontrò la principessa Carolyne zu Sayn-Wittgenstein, la moglie separata di un principe russo. Nell'autunno del 1848 lei e Liszt erano diventati amanti e la loro relazione durò per il resto della sua vita. Ha rapidamente assunto la responsabilità della gestione di ogni aspetto della vita di Liszt, che si estendeva all'educazione delle sue figlie. All'inizio del 1850 Liszt era stato turbato nell'apprendere che Blandine e Cosima stavano rivedendo la loro madre; la sua risposta, guidata dalla principessa, fu di allontanarli dalla scuola e affidarli alle cure a tempo pieno della vecchia governante di Carolyne, la 72enne Madame Patersi de Fossombroni. Le istruzioni di Liszt erano chiare: Madame Patersi doveva controllare ogni aspetto della vita delle ragazze: "Lei sola deve decidere cosa è permesso loro e cosa proibito".

Matrimonio a Hans von Bulow (1830-1894)

Mentre le sue figlie si avvicinavano alla femminilità, Liszt sentì che era necessario un cambiamento nelle loro vite e fece in modo (nonostante le aspre proteste della madre) che si trasferissero a Berlino. Qui furono affidati alle cure di Franziska von Bülow, il cui figlio Hans era l'allievo più eccezionale di Liszt; si sarebbe preso cura dell'educazione musicale delle ragazze mentre Frau von Bülow sovrintendeva al loro benessere generale e morale. Hans von Bülow, nato nel 1830, aveva abbandonato la sua educazione legale dopo aver sentito Liszt dirigere la prima del Lohengrin di Wagner a Weimar nell'agosto 1850 e aveva deciso di dedicare la sua vita alla musica. Dopo un breve periodo di direzione in piccoli teatri d'opera, Bülow ha studiato con Liszt, convinto che sarebbe diventato un grande pianista da concerto. Bülow è stato subito colpito dall'abilità di Cosima come pianista, in cui ha visto il timbro di suo padre, e la coppia ha sviluppato sentimenti romantici l'uno per l'altro. Liszt approvò la partita e il matrimonio ebbe luogo nella cattedrale di Sant'Edvige, a Berlino, il 18 agosto 1857. Durante la loro luna di miele, insieme a Liszt visitarono Wagner nella sua casa vicino a Zurigo. Questa visita fu ripetuta l'anno successivo, quando Cosima, salutandosi, sconvolse Wagner con una commovente dimostrazione: “[S] è caduto ai miei piedi, mi ha coperto le mani di lacrime e di baci… Ho meditato sul mistero, senza poterlo risolvilo".

Cosima, una parigina di educazione, trovò difficile adattarsi alla vita a Berlino, che allora era una città più provinciale di Parigi. I suoi tentativi di mescolarsi con la società locale, secondo Marie zu Sayn-Wittgenstein, sono stati ostacolati da "[h] er esagerata autostima e innata causticità", che ha alienato gli uomini e le donne nella sua cerchia. Almeno inizialmente, Cosima si interessò alla carriera di suo marito, incoraggiandolo ad estendere le sue attività alla composizione. In un'occasione gli ha fornito uno scenario che aveva scritto per un'opera basata sulla storia di Merlino, mago di corte di Re Artù. Tuttavia, niente è venuto da questo progetto. L'affollato programma professionale di Bülow ha lasciato Cosima sola per lunghi periodi, durante i quali ha lavorato per la rivista in lingua francese Revue germanique come traduttrice e collaboratrice.

Nel dicembre 1859 fu rattristata dalla morte del fratello Daniel, all'età di vent'anni, dopo una lunga malattia deperibile. La primogenita di Cosima, una figlia nata il 12 ottobre 1860, si chiamava Daniela in memoria di Daniel. Un altro, inaspettato colpo per Cosima cadde nel settembre 1862, quando sua sorella Blandine, che aveva condiviso gran parte della sua educazione, morì di parto: era stata sposata con Émile Ollivier, un avvocato parigino, dall'ottobre 1857. Seconda figlia di Cosima, nata. nel marzo 1863 fu chiamata Blandina Elisabeth Veronica.

Bülow era impegnato nella musica di Wagner; nel 1858 aveva intrapreso la preparazione di una partitura vocale per Tristan und Isolde, e nel 1862 stava facendo una bella copia di Die Meistersinger von Nürnberg. Si sviluppò una relazione sociale e durante l'estate del 1862 i Bülow rimasero con Wagner a casa del compositore a Biebrich. Wagner registra che Cosima fu "trasfigurato" dalla sua interpretazione di "Wotan's Farewell" da Die Walküre. Nell'ottobre 1862, subito dopo la morte di Blandine, Wagner e Bülow condivisero compiti di direzione in un concerto a Lipsia; Wagner registra che, durante una prova, “mi sono sentito completamente trasportato dalla vista di Cosima… mi è apparsa come se uscisse da un altro mondo”. In questi anni la vita emotiva di Wagner era allo sbando. Era ancora sposato con la sua prima moglie, Minna Planer (sarebbe morta nel 1866), ed era coinvolto in diverse relazioni extraconiugali. Il 28 novembre 1863 Wagner visitò Berlino; mentre Bülow provava un concerto, Wagner e Cosima fecero un lungo viaggio in taxi per Berlino e si dichiararono reciprocamente sentimenti: "con lacrime e singhiozzi", scrisse in seguito Wagner, "abbiamo suggellato la nostra confessione di appartenerci da soli".

Blandine e Cosima sono stati sottoposti al curriculum Patersi per quattro anni. Il biografo di Cosima, Olive Hilmes, paragona il regime a quello usato per scassinare i cavalli, sebbene Marek lo descriva come impegnativo ma in definitiva benefico per Cosima: "Soprattutto, Patersi le ha insegnato come deve comportarsi una 'nobildonna', come scendere da una carrozza, come entrare in un salotto, come salutare una duchessa contro un cittadino comune… e come non tradirsi quando è stata ferita ”. Il 10 ottobre 1853 Liszt giunse all'appartamento Patersi, la sua prima visita alle figlie dal 1845. Con lui c'erano due colleghi compositori: Hector Berlioz e Richard Wagner. La figlia di Carolyne, Marie, che era presente, ha descritto l'aspetto di Cosima come “nella fase peggiore dell'adolescenza, alta e spigolosa, giallastra… l'immagine di suo padre. Solo i suoi lunghi capelli dorati, di insolita lucentezza, erano belli ”. Dopo un pasto in famiglia, Wagner lesse al gruppo il suo testo per l'atto finale di quello che sarebbe diventato Götterdämmerung. Cosima sembra avergli fatto poca impressione; nelle sue memorie ha semplicemente registrato che entrambe le ragazze erano molto timide.

Richard Wagner (1813-1883) e Cosima Wagner (1837-1930).

Cosima Wagner (1837-1930) e Richard Wagner (1813-1883).

09-12-1896 Anno 1896: Prima pagina della lettera di Gustav Mahler a Cosima Wagner (1837-1930).

Cosima Wagner (1837-1930).

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