Carl Nielsen (1865-1931).

  • Professione: violinista, compositore.
  • Residenze: Copenhagen.
  • Relazione con Mahler:
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 09-06-1865 Sortelung (piccolo villaggio sull'isola danese di Funen. Si trova vicino a Nørre Lyndelse ea sud della città di Odense), Danimarca.
  • Morto: 03-10-1931 Copenhagen, Danimarca.
  • Sepolto: Cimitero di Vestre, Copenhagen, Danimarca.

Carl August Nielsen era un musicista, direttore d'orchestra e violinista danese, ampiamente riconosciuto come il più grande compositore del suo paese. Cresciuto da genitori poveri ma musicalmente talentuosi sull'isola di Funen, ha dimostrato le sue capacità musicali in tenera età. Inizialmente suonava in una banda militare prima di frequentare la Royal Danish Academy of Music | a Copenaghen dal 1884 fino al dicembre 1886. Ha debuttato l'op. 1, Suite per archi, nel 1888, all'età di 23 anni. L'anno successivo Nielsen iniziò un periodo di 16 anni come secondo violinista nella prestigiosa Royal Danish Orchestra sotto il direttore Johan Svendsen, durante il quale suonò nel Falstaff di Giuseppe Verdi e Otello alle loro prime danesi. Nel 1916, prese un posto di insegnamento presso la Royal Academy e continuò a lavorare lì fino alla sua morte.

Sebbene le sue sinfonie, concerti e musica corale siano ora acclamati a livello internazionale, la carriera e la vita personale di Nielsen furono segnate da molte difficoltà, spesso riflesse nella sua musica. Le opere che compose tra il 1897 e il 1904 sono talvolta ascritte al suo periodo “psicologico”, derivante principalmente da un turbolento matrimonio con la scultrice Anne Marie Brodersen. Nielsen è particolarmente noto per le sue sei sinfonie, il suo quintetto di fiati e i suoi concerti per violino, flauto e clarinetto. In Danimarca, la sua opera Maskarade e molte delle sue canzoni sono diventate parte integrante del patrimonio nazionale. La sua musica antica è stata ispirata da compositori come Brahms e Grieg, ma presto ha sviluppato il suo stile, prima sperimentando la tonalità progressiva e poi divergendo ancora più radicalmente dagli standard di composizione ancora comuni all'epoca. La sesta e ultima sinfonia di Nielsen, Sinfonia semplice, fu scritta nel 1924-1925. Morì per un attacco di cuore sei anni dopo ed è sepolto nel cimitero di Vestre, a Copenaghen.

Nielsen ha mantenuto la reputazione di un outsider durante la sua vita, sia nel suo paese che a livello internazionale. Fu solo più tardi che le sue opere entrarono saldamente nel repertorio internazionale, accelerando in popolarità dagli anni Sessanta fino in fondo Leonard Bernstein (1918-1990) e altri. In Danimarca, la reputazione di Nielsen è stata suggellata nel 2006 quando tre delle sue composizioni sono state elencate dal Ministero della Cultura tra i dodici più grandi brani della musica danese. Per molti anni è apparso sulla banconota da cento corone danesi. Il Museo Carl Nielsen di Odense documenta la sua vita e quella di sua moglie. Tra il 1994 e il 2009 la Biblioteca reale danese, sponsorizzata dal governo danese, ha completato l'edizione Carl Nielsen, disponibile gratuitamente online, contenente informazioni di base e spartiti per tutte le opere di Nielsen, molte delle quali non erano state precedentemente pubblicate. Nel 2015, 150 ° anniversario della nascita di Nielsen, sono previste numerose rappresentazioni celebrative delle sue opere.

Nei primi anni

Nielsen è nato il settimo di dodici figli da una povera famiglia di contadini a Nørre Lyndelse vicino a Sortelung, a sud di Odense, sull'isola di Funen. Suo padre, Niels Jørgensen, era un imbianchino e musicista tradizionale che, con le sue abilità di violinista e suonatore di cornetta, era molto richiesto per le celebrazioni locali. Nielsen ha descritto la sua infanzia nella sua autobiografia Min Fynske Barndom (My Childhood on Funen). Sua madre, che ricorda cantare canzoni popolari durante la sua infanzia, proveniva da una famiglia benestante di capitani di mare, mentre uno dei suoi zii, Hans Andersen (1837-1881), era un musicista di talento.

Nielsen ha raccontato la sua introduzione alla musica: "Avevo già ascoltato la musica, sentito mio padre suonare il violino e la cornetta, sentito mia madre cantare e, a letto con il morbillo, mi ero cimentato con il violino". Aveva ricevuto lo strumento da sua madre quando aveva sei anni, aveva imparato a suonare il violino e il pianoforte da bambino e aveva scritto le sue prime composizioni all'età di otto o nove anni: una ninna nanna, ora perduta, e una polka che il compositore menzionò nel suo autobiografia. Poiché i suoi genitori non credevano che avesse un futuro come musicista, l'hanno messo come apprendista presso un negoziante di un villaggio vicino quando aveva quattordici anni; il negoziante fallì a metà estate e Nielsen dovette tornare a casa. Dopo aver imparato a suonare gli ottoni, il 1 ° novembre 1879 divenne trombettiere e trombonista contralto nella banda del 16 ° battaglione dell'esercito nella vicina Odense.

1879. Carl Nielsen a Odense

Nielsen non ha rinunciato al violino durante il suo tempo con il battaglione, continuando a suonarlo quando è tornato a casa per esibirsi ai balli con suo padre.L'esercito gli ha pagato tre corone e 45 øre e una pagnotta ogni cinque giorni per due e mezzo anno, dopo di che il suo stipendio è stato leggermente aumentato, permettendogli di acquistare gli abiti civili di cui aveva bisogno per esibirsi ai balli della stalla.

Studi e inizio carriera

Nel 1881, Nielsen iniziò a prendere più seriamente il suo violino, studiando privatamente con Carl Larsen, il sagrestano della cattedrale di Odense. Non si sa quanto Nielsen compose in questo periodo, ma dalla sua autobiografia si deduce che scrisse alcuni trii e quartetti per ottoni e che ebbe difficoltà a venire a patti con il fatto che gli ottoni fossero accordati chiavi diverse. Dopo un'introduzione a Niels W. Gade, il direttore della Royal Academy di Copenhagen, dal quale fu ben accolto, Nielsen ottenne il suo rilascio dalla banda militare con breve preavviso e studiò all'Accademia dall'inizio del 1884.

Sebbene non sia uno studente eccezionale e componga poco, Nielsen progredì bene nel violino sotto Valdemar Tofte (1832-1907), e ricevette una solida base nella teoria musicale da Orla Rosenhoff (1844-1905), che rimarrà un prezioso consigliere durante i suoi primi anni come compositore professionista. Ha anche studiato composizione con Gade, che gli piaceva come amico ma non per la sua musica. I contatti con altri studenti e famiglie colte a Copenaghen, alcuni dei quali sarebbero diventati amici per tutta la vita, sono diventati altrettanto importanti. L'educazione irregolare derivante dal suo background in campagna lasciò Nielsen insaziabilmente curioso delle arti, della filosofia e dell'estetica. Ma, secondo il parere del musicologo David Fanning, lo ha anche lasciato “con un punto di vista dell'uomo comune e molto personale su questi argomenti”. Lasciò l'Accademia alla fine del 1886, dopo essersi diplomato con voti buoni ma non eccezionali in tutte le materie. Poi andò a stare con il mercante in pensione di Odense Jens Georg Nielsen (1820-1901) e sua moglie nel loro appartamento a Slagelsegade perché non era ancora in grado di pagare a modo suo. Emilie Demant, figlia di un anno, la relazione sarebbe durata per i prossimi tre anni.

Carl Nielsen (1865-1931).

Il 17 settembre 1887, Nielsen suonava il violino nella Tivoli Concert Hall quando fu presentato in anteprima il suo Andante tranquillo e Scherzo per archi. Poco dopo, il 25 gennaio 1888, il suo quartetto d'archi in fa maggiore fu suonato in una delle esibizioni private della Privat Kammermusikforening (Società privata di musica da camera). Mentre Nielsen considerava il Quartetto in fa il suo debutto ufficiale come compositore professionista, un'impressione molto maggiore è stata fatta dalla sua Suite per archi. Eseguito ai Giardini di Tivoli, Copenaghen l'8 settembre 1888, fu designato da Nielsen come il suo op. 1.

Nel settembre 1889 Nielsen aveva progredito abbastanza bene con il violino da guadagnare una posizione con i secondi violini nella prestigiosa Orchestra Reale Danese che suonava al Teatro Reale di Copenaghen, poi diretta da Johan Svendsen. In questa posizione ha assistito alle prime danesi di Falstaff e Otello di Giuseppe Verdi. Sebbene questo impiego a volte causasse a Nielsen una notevole frustrazione, continuò a suonare lì fino al 1905. Dopo il pensionamento di Svendsen nel 1906, Nielsen servì sempre più come direttore (fu ufficialmente nominato assistente del direttore nel 1910). Tra la laurea e il raggiungimento di questa posizione, guadagnò un modesto reddito da lezioni private di violino mentre godeva del continuo sostegno dei suoi mecenati, non solo Jens Georg Nielsen ma anche Albert Sachs (nato nel 1846) e Hans Demant (1827-1897) che gestivano entrambi fabbriche a Odense. Dopo meno di un anno al Royal Theatre, Nielsen ha vinto una borsa di studio di 1,800 corone, dandogli i mezzi per trascorrere diversi mesi in viaggio in Europa.

Matrimonio e figli

Durante il viaggio, Nielsen scoprì e poi si rivoltò contro i drammi musicali di Richard Wagner, ascoltò molte delle principali orchestre e solisti europei e acuì le sue opinioni sia sulla musica che sulle arti visive. Sebbene venerasse la musica di Bach e Mozart, rimase ambivalente su gran parte della musica del XIX secolo. Nel 19 conosce a Lipsia il compositore e pianista Ferruccio Busoni; avrebbero mantenuto una corrispondenza per oltre trent'anni. Poco dopo essere arrivato a Parigi all'inizio di marzo 1891 Nielsen incontrò la scultrice danese Anne Marie Brodersen, anch'essa in viaggio con una borsa di studio. Girarono insieme l'Italia e si sposarono nella chiesa inglese di San Marco, a Firenze, il 1891 maggio 10 prima di tornare in Danimarca. Secondo Fanning, la loro relazione non era solo un "incontro d'amore", ma anche un "incontro di menti"; Anne Marie era un'artista di talento e una "donna volitiva e di mentalità moderna, determinata a forgiare la propria carriera". Questa determinazione metterebbe a dura prova il matrimonio dei Nielsen, poiché Anne Marie trascorreva mesi lontano da casa durante il 1891 e il 1890, lasciando Carl, che era suscettibile di opportunità con altre donne, di crescere i loro tre figli piccoli oltre a comporre e adempiere ai suoi doveri al Teatro Reale.

Nielsen ha sublimato la sua rabbia e frustrazione per il suo matrimonio in una serie di opere musicali, in particolare tra il 1897 e il 1904, un periodo che a volte ha definito il suo periodo "psicologico". Fanning scrive: "In questo momento il suo interesse per le forze motrici umane personalità cristallizzata nell'opera Saul e David e nella Seconda Sinfonia (I Quattro Temperamenti) e nelle cantate Hymnus amoris e Søvnen ”. Carl suggerì il divorzio nel marzo 1905 e aveva preso in considerazione l'idea di trasferirsi in Germania per un nuovo inizio, ma nonostante diversi lunghi periodi di separazione i Nielsen rimasero sposati per il resto della vita del compositore.

Carl Nielsen lavora a maglia per mantenere basso il suo battito cardiaco durante una vacanza a Jonsered, in Svezia.

Nielsen aveva cinque figli, due dei quali illegittimi. Aveva già avuto un figlio, Carl August Nielsen, nel gennaio 1888, prima di incontrare Anne Marie. Nel 1912 nacque una figlia illegittima: Rachel Siegmann, di cui Anne Marie non venne mai a sapere. Con sua moglie Nielsen ha avuto due figlie e un figlio. Irmelin, la figlia maggiore, studiò teoria musicale con suo padre e nel dicembre 1919 sposò Eggert Møller (1893-1978), un medico che divenne professore all'Università di Copenaghen e direttore del policlinico del National Hospital. La figlia minore Anne Marie, diplomata all'Accademia delle arti di Copenaghen, sposò il violinista ungherese Emil Telmányi (1892-1988) nel 1918; ha contribuito alla promozione della musica di Nielsen, sia come violinista che come direttore. Il figlio di Nielsen, Hans Børge, era handicappato a causa della meningite e trascorse la maggior parte della sua vita lontano dalla famiglia. Morì vicino a Kolding nel 1956.

Compositore maturo

All'inizio, le opere di Nielsen non ottennero un riconoscimento sufficiente per essere in grado di sostenersi. Durante il concerto che vide la prima della sua Prima Sinfonia il 14 marzo 1894 diretta da Svendsen, Nielsen suonò nella sezione del secondo violino. La sinfonia ebbe un grande successo quando suonò a Berlino nel 1896, contribuendo in modo significativo alla sua reputazione. Era sempre più richiesto per scrivere musica occasionale per il teatro e cantate per occasioni speciali, che fornivano entrambi una fonte di reddito aggiuntiva. Fanning commenta il rapporto che si è sviluppato tra le sue opere programmatiche e sinfoniche: “A volte trovava idee degne di un palcoscenico nella sua musica orchestrale apparentemente pura; a volte un testo o uno scenario lo costringevano a inventare immagini musicali vivide che in seguito avrebbe potuto utilizzare per usi più astratti ".

La cantata Hymnus amoris di Nielsen per solisti, coro e orchestra fu eseguita per la prima volta al Musikforeningen (The Music Society) di Copenaghen il 27 aprile 1897. Si ispira al dipinto di Tiziano Miracolo del marito geloso che Nielsen aveva visto durante la sua luna di miele in Italia nel 1891. una delle copie scrisse: “Alla mia Marie! Questi toni di lode all'amore non sono niente in confronto alla cosa reale ".

A partire dal 1901, Nielsen ricevette una modesta pensione statale (inizialmente 800 corone all'anno, crescendo fino a 7,500 corone entro il 1927) per aumentare lo stipendio del violinista. Questo gli ha permesso di smettere di prendere alunni privati ​​e gli ha lasciato più tempo per comporre. Dal 1903 riceveva anche un compenso annuale dal suo principale editore, Wilhelm Hansen Edition (da). Tra il 1905 e il 1914 prestò servizio come secondo direttore al Royal Theatre. Per suo genero, Emil Telmányi, Nielsen ha scritto il suo Concerto per violino op. 33 (1911). Dal 1914 al 1926 dirige l'orchestra Musikforeningen. Nel 1916 prese un posto di insegnamento presso la Royal Danish Academy of Music di Copenaghen e continuò a lavorare lì fino alla sua morte.

La tensione della doppia carriera e la costante separazione dalla moglie hanno portato a una lunga rottura nel suo matrimonio. La coppia iniziò la procedura di separazione nel 1916 e la separazione per mutuo consenso fu concessa nel 1919. Nel periodo 1916-1922, Nielsen visse spesso a Funen ritirandosi nelle tenute di Damgaard e Fuglsang, o lavorò come direttore d'orchestra a Göteborg. Il periodo fu di crisi creativa per Nielsen che, in coincidenza con la prima guerra mondiale, influenzò fortemente la sua Quarta (1914-1916) e Quinta sinfonie (1921-1922), probabilmente le sue più grandi opere secondo Fanning. Il compositore fu particolarmente turbato negli anni '1920 quando il suo editore danese di lunga data Wilhelm Hansen non fu in grado di intraprendere la pubblicazione di molte delle sue opere principali, tra cui Aladdin, Pan e Syrinx.

Carl Nielsen (1865-1931).

La sesta e ultima sinfonia, Sinfonia semplice, fu scritta nel 1924-1925. Dopo aver subito un grave attacco di cuore nel 1925, Nielsen fu costretto a ridurre gran parte della sua attività, sebbene continuò a comporre fino alla sua morte. Il suo sessantesimo compleanno nel 1925 portò molte congratulazioni, una decorazione da parte del governo svedese e un concerto di gala e un ricevimento a Copenaghen. Il compositore, tuttavia, era di umore cupo; in un articolo su Politiken il 9 novembre 1925 scrisse:

Se potessi rivivere la mia vita, scaccerei dalla mia testa ogni pensiero sull'arte e diventerei apprendista presso un commerciante o intraprenderei qualche altro mestiere utile i cui risultati potrebbero essere visibili alla fine ... A che mi serve che il Il mondo intero mi riconosce, ma si allontana in fretta e mi lascia solo con le mie merci finché tutto non si rompe e scopro con mia vergogna che ho vissuto come un sognatore sciocco e credevo che più lavoravo e mi esercitavo nella mia arte, la posizione migliore Io raggiungerei. No, non è un destino invidiabile essere un artista.

Ultimi anni e morte

Gli ultimi lavori orchestrali su larga scala di Nielsen furono il suo Concerto per flauto (1926) e il Concerto per clarinetto (1928), di cui Robert Layton scrive: “Se mai c'è stata musica da un altro pianeta, questa è sicuramente. Le sue sonorità sono rare e monocromatiche, la sua aria rarefatta e tonificante. " L'ultima composizione musicale di Nielsen, Commotio, fu presentata per la prima volta postuma nel 1931.

Durante i suoi ultimi anni, Nielsen ha prodotto un breve libro di saggi intitolato Living Music (1925), seguito nel 1927 dal suo libro di memorie Min Fynske Barndom. Nel 1926 scrisse nel suo diario “La mia terra natale mi attira sempre di più come un lungo bacio succhiatore. Significa che finalmente tornerò e riposerò nella terra di Funen? Allora deve essere nel luogo in cui sono nato: Sortelung, parrocchia di Frydenlands ”.

Questo non doveva essere. Nielsen fu ricoverato al National Hospital di Copenaghen (Rigshospitalet) il 1 ° ottobre 1931 a seguito di una serie di attacchi di cuore. Morì lì a mezzanotte e dieci minuti del 3 ottobre, circondato dalla sua famiglia. Le sue ultime parole a loro furono: "Sei qui come se stessi aspettando qualcosa". Fu sepolto nel cimitero di Vestre di Copenaghen; tutta la musica del suo funerale, compresi gli inni, era opera del compositore. Dopo la sua morte, sua moglie fu incaricata di scolpire un monumento a lui, da erigere nel centro di Copenaghen. Ha scritto: “Volevo prendere il cavallo alato, simbolo eterno della poesia, e mettere un musicista sul dorso. Doveva sedersi lì tra le ali impetuose soffiando un tubo di canna su Copenaghen ". Le controversie sul suo progetto e una carenza di fondi hanno fatto sì che l'erezione del monumento fosse ritardata e che Anne Marie stessa finisse per sovvenzionarlo. Fu finalmente inaugurato nel 1939.

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