Carl Friedberg (1872-1955).

  • Professione: Pianista.
  • Relazione con Mahler: ha lavorato con Gustav Mahler.
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 18-09-1872 Bingen, Germania.
  • Morto: 09-09-1955 Trieste, Merano, Meran, Italy. 82 anni.
  • Sepolto: 00-00-0000
  1. 02-12-1900 Anno 1900 c136. 1900 Concerto Vienna 02-12-1900.

Inoltre: Carl Rudolf Hermann Friedberg.

Friedberg ha studiato pianoforte con James Kwast e con Clara Schumann al Conservatorio Hoch di Francoforte. Divenne insegnante lì (1893-1904) e più tardi al Conservatorio di Colonia (1904-1914). Dal 1923 fino al suo ritiro nel 1946, Carl Friedberg fu insegnante principale di pianoforte presso il New York Institute of Musical Art (l'istituzione che in seguito sarebbe diventata la Juilliard School of Music). I suoi allievi includono Gertrude Lightstone Mittelmann, William Browning, Malcolm Frager, Bruce Hungerford, William Masselos ed Elly Ney. Vedi: Elenco degli studenti di musica per insegnante: da C a F # Carl Friedberg. La carriera di Friedberg come artista ha attraversato oltre 60 anni sia in Europa che in America.

Ha fatto il suo debutto ufficiale nel 1892 con l'Orchestra Filarmonica di Vienna diretta da Mahler. Questa performance ha ricevuto una recensione positiva da Edward Hanslick.

Nel 1893 aveva tenuto un recital tutto Brahms alla presenza del compositore, che ammirava molto il suo modo di suonare e che in seguito lo istruì in privato sull'esecuzione della maggior parte delle sue opere per pianoforte. Come musicista da camera ha sostituito Artur Schnabel nel Trio Schnabel-Flesch-Becker nel 1920 e ha suonato in quell'ensemble fino al 1932. Friedberg ha tenuto molti recital con Fritz Kreisler in tutta l'America e nel 1937 ha formato il suo trio con Daniel Karpilowsky e Felix Salmond. Sebbene ampiamente noto per disdegnare il suono del pianoforte registrato, Friedberg, all'età di 81 anni (1953) registrò un singolo LP commerciale per la Zodiac Records (LPZ-1001), pubblicato in due edizioni (uscita anticipata limitata con copertina rosa e pubblicazione con grafica per pianoforte). I brani inediti di questa sessione di registrazione furono pubblicati 30 anni dopo su IPAM1102 e 1103. Sebbene il repertorio di Friedberg fosse ampio, divenne associato alla musica di Beethoven, e in particolare di Schumann e Brahms.

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Carl Friedberg (1872-1955) è stato il principale rappresentante del XX secolo della tradizione pianistica di Brahms / Schumann. Durante la sua adolescenza, Friedberg ha ricevuto lezioni regolari da Clara Schumann e l'amicizia di Johannes Brahms, che ha istruito il giovane Friedberg nell'interpretazione delle sue opere per pianoforte. Friedberg si esibì in concerti occasionali ma non fece registrazioni commerciali fino a due anni prima della sua morte. L'unica registrazione di Friedberg è stata a lungo un ottimo oggetto da collezione. L'intero contenuto di quel disco, tratto dai nastri master originali, può ora essere ascoltato in questa versione di Marston in due CD, insieme a lavori aggiuntivi dalle stesse sessioni e performance dal vivo dei recital della Juilliard del 20 e 1949 di Friedberg. Il repertorio include musiche di Schumann, Brahms, Beethoven, Chopin, Mozart e Mendelssohn, oltre a diverse improvvisazioni dello stesso Friedberg.

Carl Friedberg (1872-1955) è oggi ricordato come uno dei grandi pianisti del secolo scorso, forse il più significativo di quel gruppo di allievi di Schumann e Brahms che ha lasciato una consistente eredità di registrazioni. Meno ben ricordato è che era anche uno dei pedagoghi eccezionali e dei musicisti supremi del suo tempo. È stato un mio raro privilegio studiare sotto la sua magistrale guida per più di dieci anni.

Friedberg è nato a Bingen, in Germania, il 18 settembre 1872. Ha iniziato a dare lezioni private all'età di 16 anni, poco dopo aver incontrato e suonato per Clara Schumann e Johannes Brahms. Nel giro di due anni si mantenne attraverso le lezioni e i lavori di accompagnamento mentre era ancora studente al Conservatorio Hoch di Francoforte. Poco dopo il suo debutto orchestrale con la Filarmonica di Vienna nel 1892 (con la direzione di Gustav Mahler), entrò a far parte della facoltà del Conservatorio di Hoch. Nel 1904 divenne il principale insegnante di pianoforte al Conservatorio di Colonia, perseguendo nel frattempo una carriera internazionale con il repertorio solistico e di musica da camera.

Ha debuttato in America alla Carnegie Hall nel novembre 1914. L'inizio della prima guerra mondiale lo obbligò a rimanere negli Stati Uniti, dove insegnò privatamente e fece tournée come pianista. Tornò in Germania nel 1918, sostituendo Artur Schnabel nel Trio Schnabel / Flesch / Becker. Un anno dopo Frank Damrosch reclutò Friedberg per insegnare agli studenti di pianoforte avanzato all'Institute of Musical Art di New York City (1905-1933), un conservatorio che gradualmente si fuse con la Juilliard School of Music (dal 1934 ad oggi). Quando sono venuto da lui nel 1940 come studente laureato, all'età di 19 anni, insegnava all'Istituto e alla Juilliard per 24 anni.

Ho iniziato le lezioni di pianoforte all'Istituto nel 1929, prima con Elizabeth Fontaine Harris, poi con Lonny Epstein (1885-1965). La signorina Epstein era stata a lungo associata al signor Friedberg, prima come allieva, poi come assistente all'insegnamento. Aveva studiato anche con Ferruccio Busoni e Max Reger, e in seguito divenne una nota interprete della musica per pianoforte di Mozart, registrando e suonando sulla sua copia del pianoforte di Mozart. Anticipando con impazienza il futuro studio con Friedberg (su raccomandazione di Epstein), sono rimasto sgomento quando si vociferava che non stava bene e che avrebbe potuto non vivere abbastanza a lungo da permettermi di studiare con lui. Fortunatamente, queste erano voci false, perché nonostante il suo aspetto fragile era in realtà fisicamente ed emotivamente forte, evocando il vero potere al pianoforte quando necessario. Era, per scelta, vegetariano!

Per me è stata una transizione senza soluzione di continuità da Epstein a Friedberg. Una sfida familiare del signor Friedberg è stata "Talent Oblige!" adattato dal francese "Noblesse Oblige". L'onere era più forte per i borsisti della Juilliard Graduate School che potrebbero non essere all'altezza del loro potenziale previsto. Dopotutto, ci sono state concesse lezioni gratuite e coloro che avevano doni diversi sono stati sfidati a usarli. Friedberg non si è concentrato sulla tecnica in quanto tale; ci si aspettava che lo mantenessimo da soli, in modo che insieme a lui potessimo esplorare solo la musica. Questo non vuol dire che non avesse soluzioni meravigliose ai problemi con le dita e la sua specialità: come cantare al piano.

Nel 1940, preparandomi per la Graduate School, suonai il Concerto di Schumann, che Friedberg avrebbe suonato poche settimane dopo con la stessa orchestra (quella dell'Istituto, con la direzione di Willem Willeke). In un superbo gesto di sostegno, lui ed Epstein (io ero ancora il suo allievo) hanno assistito all'ultima prova, dandomi il beneficio della loro esperienza nel proiettarmi al pubblico. Quando abbiamo finito, mi hanno incontrato nel backstage, uno su entrambi i lati di me, Friedberg dicendo: "Tu sei il nostro bambino spirituale".

In un'intervista per Musical America nel 1954, Friedberg dichiarò la sua convinzione che quando le idee musicali diventavano complete ed eccitanti durante un'esibizione, la musica avrebbe dovuto essere dominante anche se alcune note potevano andare fuori strada. In altre parole, un'ossessione per la precisione non dovrebbe ostacolare il flusso artistico e la grande linea. Soprattutto, si doveva prestare attenzione alla produzione del tono, un tono reso bello premendo il peso piuttosto che colpire i tasti, e con le braccia ei gomiti che fluttuavano senza restrizioni.

Ancora adolescente, Friedberg ha suonato quasi tutto il principale repertorio del periodo (Mozart, Beethoven, Chopin, Liszt, Mendelssohn e Schumann) a Clara Schumann, che ha suggerito il principio di studiare la musica lontano dal pianoforte. Poiché la musica è spesso concepita esteticamente dal compositore prima di essere scritta, e poiché alcuni strumenti a tastiera limitano l'immaginazione, si può silenziosamente "orchestrare" una composizione su scala più ampia: ad esempio, immaginando il respiro (fraseggio) di un cantante, il legato di suonare gli archi, la punteggiatura degli ottoni, la chiarezza dei legni, ecc., trasferiti al pianoforte che spesso può essere più percussivo di un tamburo.

Quando Friedberg incontrò Brahms a casa Schumann, suonandogli spesso le opere del compositore, una dimensione aggiuntiva entrò nella sua comprensione intuitiva, migliorando il suo naturale sentimento romantico. Brahms sentiva che la sua musica era troppo spesso suonata con forza volgare, e voleva una profondità e un'ampiezza di tono più sottili. Friedberg una volta mi disse che a Brahms non piacevano le performance della maggior parte delle pianiste donne (esclusa quella di Clara Schumann, ovviamente) perché "sbattevano troppo".

Tra i molti allievi di Friedberg, quello considerato più propenso a portare avanti la sua interpretazione e le sue tradizioni di insegnamento era il talentuoso William Masselos, un allievo stellare dall'età di nove anni. La grande cantante, la pianista Nina Simone, durante l'anno si stava preparando per la sua audizione al Curtis Institute. Simone parla in modo ammonitore di Friedberg a pagina 40 della sua autobiografia "I Put A Spell On You". Il suo repertorio di Brahms e Schumann e la sua difesa della musica pianistica contemporanea gli valsero grandi consensi. Altri importanti allievi di Friedberg includevano Maro Ajemian, Malcolm Frager, Jeanne Therrien, Jane Carlson, Bruce Hungerford, Percy Grainger, Ethel Leginska, Yaltah Menuhin, Elly Ney, Erwin Schulhoff e Jascha Zayde.

Il signor Friedberg ammirava l'arte del pianista polacco Jan Smeterlin, in particolare le sue interpretazioni di Chopin. Ha anche elogiato il lavoro a due pianoforti di Josef e Rosina Lhevinne, sebbene fosse un tipo di pianoforte molto diverso dalla tradizione Beethoven-Schumann-Brahms. Adorava il modo di suonare di Myra Hess e lei smetteva sempre di suonare per lui quando era a New York. In una di queste occasioni, la signora Myra arrivò alla fine di una delle mie lezioni. Friedberg la invitò a venire al mio primo recital in municipio nel 1947, un programma tutto russo. Erano nella scatola di Friedberg: Myra Hess, Carl e Gerda Friedberg, insieme a Louis e Angela Persinger, Olga Samaroff, la sorella di Friedberg Annie (un noto manager di artisti), James Friskin e Lonny Epstein. Che emozione!

Durante gli anni Quaranta il signor Friedberg rimase molto colpito dal modo di suonare di Vladimir Horowitz, dalla sua tecnica brusca e dalla varietà di suoni. Ha detto che potresti sederti nell'ultima fila in cima alla Carnegie Hall e sentire chiaramente il pianissimo più morbido e un forte fragoroso. A Friedberg piacevano Rachmaninoff per le sue interpretazioni creative, Robert Casadesus per il suo modo sottile di suonare la musica francese, e il brasiliano, Guiomar Novaes, "perché lei porta a termine il lavoro senza un grande impatto", un riferimento nascosto a Eileen Joyce a cui piaceva cambiare diverso costume durante l'intervallo dei suoi recital! Rudolf Serkin era un grande favorito di Friedberg, che pensava di poter "ereditare il mio mantello", fino a quando Serkin non sviluppò una tendenza a sbattere, ronzare forte e pedalare pesante, che "intralciavano la musica". Tuttavia, Friedberg ha spiegato che ci sono sempre differenze tra i pianisti e che nessuna interpretazione regna per tutti.

Quando un nuovo regime amministrativo rilevò la Juilliard nel 1945, ci furono molti cambiamenti nel curriculum e nella facoltà. Alla fine della scuola estiva, è stato inviato un messaggio alla segretaria del signor Friedberg affermando che i suoi servizi non sarebbero più stati richiesti. Il licenziamento è stato argomento di conversazione per anni dopo. Il commento del signor Friedberg è stato semplicemente: "Non hanno più bisogno di me". Era sconcertante, dal momento che anche all'età di 73 anni era un insegnante energico e magistrale che organizzava corsi di perfezionamento invernali a New York, Toledo e Kansas City, corsi estivi a Nantucket e nel Maine e suonava anche recital. A Toledo ci fu una magnifica esecuzione del concerto in si bemolle di Brahms quando aveva 80 anni! L'età sembrava non toccarlo: il romanticismo giovanile doveva ancora essere sentito nel suo modo di suonare.

Nel 1954 Friedberg tornò in Europa per la sua prima visita in 15 anni. Alla domanda su cosa abbia spinto questo viaggio, la sua risposta è stata tipica: "Per sentire cantare gli usignoli". L'anno successivo Friedberg aveva programmato un corso di fine estate a Monaco, verso il quale era in viaggio quando si è preso un raffreddore sulla barca in transito ed è morto poco dopo aver raggiunto Trieste, appena dieci giorni prima del suo 83 ° compleanno.

Note:

Carl Friedberg nutrì un'antipatia per tutta la vita nei confronti del processo di registrazione. Secondo la sua allieva e biografa Julia Smith, Friedberg “non è mai stato soddisfatto del suono del pianoforte, anche nella migliore delle ipotesi, poiché è stato riprodotto nelle registrazioni. Una ragione molto più importante è che non desiderava che la sua concezione di un dato lavoro fosse impressa per sempre da un set, o un'interpretazione fissa raggiunta in una sessione di registrazione. Per lui l'arte esisteva come sublime improvvisazione di uno stato d'animo intenso che deve rimanere sempre variabile e flessibile ". Tuttavia, durante la primavera del 1953, due anni prima della sua morte, Friedberg fu convinto a registrare alcune opere selezionate per la pubblicazione dalla piccola etichetta Zodiac. Il risultato fu un singolo LP di 40 minuti che rimase in catalogo per appena tre anni e divenne presto un ottimo oggetto da collezione. Un po 'di repertorio aggiuntivo fu anche registrato per una possibile pubblicazione da Zodiac, ma questi elementi rimasero inediti e non furono pubblicati fino al 1985, quando apparvero in un album LP prodotto dall'International Piano Archives del Maryland.

L'attuale coppia di CD contiene quello che si ritiene essere il repertorio completo delle sessioni Zodiac di Friedberg. In tutti i casi i nastri master originali sono stati utilizzati come materiale di partenza. Ad aumentare queste registrazioni in studio ci sono recital dal vivo tenuti da Friedberg alla Juilliard School of Music durante le estati del 1949 e del 1951. Entrambi i programmi furono trasmessi e dischi di trascrizione laccati - apparentemente realizzati con un tagliadischi a casa durante le trasmissioni - sono sopravvissuti di alcuni, ma non tutti, i loro contenuti. Per quanto possibile, le lacche originali sono state trasferite per la presente versione, ma in alcuni casi è stato necessario attingere a copie su nastro esistenti. Problemi sonori isolati sono evidenti in alcune di queste registrazioni, come le interferenze radio durante il Chopin Impromptu in G-Flat. Tuttavia, ove possibile, è stato compiuto ogni sforzo per superare questi difetti.

Uno degli aspetti unici della musicalità di Friedberg era la sua capacità di creare brevi improvvisazioni di notevole qualità e coerenza, impiegando in ciascuna un approccio musicale e pianistico distintivo. Fortunatamente, diversi esempi delle sue improvvisazioni sono stati catturati dai microfoni. Questi possono essere trovati sul secondo disco della presente raccolta.

L'unica documentazione rimasta del pianismo di Friedberg, a parte alcune riproduzioni di rotoli di pianoforte che ha rinnegato, consiste negli aircheck di tre o quattro collaborazioni di musica da camera risalenti al 1940 circa, più un nastro amatoriale della sua apparizione del 1951 con la Toledo (Ohio) Symphony. Si ritiene che una trasmissione del Brahms F Minor Quintet con il Perolé Quartet abbia Friedberg come pianista, sebbene non ci siano annunci sull'unica copia nota dell'esibizione. Potrebbero anche esistere trascrizioni off-the-air di trii di Beethoven e Brahms con il Trio di New York (composto da Friedberg, il violinista Felix Salmond e il violoncellista Daniil Karpilowsky). Si spera che queste esibizioni vedano la luce nel prossimo futuro.

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