Bernard Zweers (1854-1924).

  • Professione: Compositore.
  • Residenze: Amsterdam, Lipsia.
  • Relazione con Mahler:
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 18-05-1854 Amsterdam, Paesi Bassi.
  • Morto: 09-12-1924 Amsterdam, Paesi Bassi.
  • Sepolto: 00-00-0000 Cremato a Westerveld, Velsen / Driehuis, Paesi Bassi?

Sposato con Dora de Louw (soprano).

Bernard Zweers (nato Bernardus Josephus Wilhelmus Zweers) è stato un compositore e insegnante di musica olandese. Bernard Zweers nacque nel 1854 come figlio di un negoziante di libri e musica di Amsterdam. Sebbene suo padre fosse un cantante dilettante, disapprovava fortemente gli interessi musicali di suo figlio, aspettandosi che lo seguisse nell'azienda di famiglia. Essendo fondamentalmente un autodidatta, ebbe alcuni piccoli successi musicali prima che i suoi genitori finalmente approvassero e lo mandarono a studiare con Salomon Jadassohn a Lipsia nel 1881-1883. Di cruciale importanza per l'educazione musicale di Zweers fu la sua prima esposizione al lavoro di Richard Wagner quando era presente alla prima di Berlino del Ring des Nibelungen, nel 1881:

Io, che non mi sono mai avventurato più lontano di Nimega e che non avevo mai ascoltato prima nemmeno un'opera normale, ero a Berlino, ad ascoltare Wagner's Ring! ... e ho restituito un wagneriano purosangue.

Dopo il suo ritorno, è diventato attivo nella vita musicale olandese e ha assunto vari incarichi, tra cui la direzione di vari cori. Tuttavia, a causa del deterioramento delle sue capacità uditive e del suo desiderio di concentrarsi sull'insegnamento, ha rinunciato alla maggior parte di queste. Dal 1895 al 1922 fu a capo dell'insegnamento e della composizione al conservatorio di Amsterdam, ma piuttosto che imporre la propria musica ai suoi allievi, lasciò loro la libertà di sviluppare il proprio stile - una rottura con le politiche del suo predecessore Johannes Verhulst. È diventato un insegnante molto stimato e persino riverito per un'intera generazione di compositori olandesi.

A parte le sue capacità didattiche, Zweers era rinomato per il suo senso dell'umorismo. In una riunione dell'Associazione dei musicisti olandesi (Nederlandse Toonkunstenaars Vereeniging), la Seconda Sinfonia di Zweers è stata programmata insieme all'Ouyschenruyter del concerto. Poco prima del concerto, Huyschenruyter si è avvicinato a Zweers per dirgli quanto gli fosse piaciuta la sua sinfonia (durante le prove). Dopo un momento di silenzio, Zweers ha risposto: "Signore, non ho sentito la sua apertura, ma sono certo che la mia sinfonia è di livello superiore". Colpito da questa dimostrazione di arroganza dell'artista, Huyschenruyter rimase in silenzio finché Zweers non scoppiò a ridere: "Certo, perché la tua apertura è in Re e la mia sinfonia è scritta in Mi bemolle!"

Nel 1907, il professore di Leida Pieter Blok pubblicò l'ultima parte della sua Storia del popolo olandese, dedicata alle arti. Tuttavia, ha completamente ignorato la musica, sostenendo che la musica olandese non possedeva alcun "carattere nazionale". Il compositore Johan Wagenaar ha pubblicato una confutazione, in cui affermava che la 'vera' musica olandese poteva essere caratterizzata da una 'melodia semplice, vivace o ferma, da un senso di intimità e silenziosamente sensibile, un ritmo tagliente e, infine, un senso di umorismo '. Wagenaar ha chiamato due opere come esempio: Piet Hein Rhapsody di Peter van Anrooy, una pentola-caldaia orchestrale basata su una canzone popolare sull'eroe navale olandese del XVII secolo Piet Hein e la Terza Sinfonia di Bernard Zweers, sottotitolata "To My Fatherland". In effetti, si potrebbe dire che Zweers sia il più apertamente nazionalista di tutti i compositori olandesi. Non nel senso che, come tanti altri compositori europei, ha basato la sua musica esclusivamente sulla musica popolare, ma più nella sua valorizzazione dei temi nazionali.

Tuttavia, c'è una strana dicotomia nelle idee di Zweers sulla musica. Da un lato, si è sforzato di sviluppare un marchio musicale specificamente olandese, libero da influenze straniere. Ad esempio, la sua musica vocale utilizza solo testi in lingua olandese e, quando ha un programma, è spesso ispirato a temi olandesi: Rembrandt, Gijsbrecht van Aemstel di Vondel, paesaggi olandesi e così via. Il suo scopo era il bene più grande dell'arte olandese, perché "l'arte non avrà mai un punto d'appoggio con un popolo, quando usa una lingua straniera nel canto, o quando prende arte per mezzo di lingue straniere". D'altra parte, le influenze tedesche nella sua musica sono innegabili. La sua seconda sinfonia è completamente wagneriana; il suo Terzo gli ha dato l'epiteto "il Bruckner olandese". Non si può immaginare che Zweers apprezzi molto quell'onore (ed è anche davvero immeritato, poiché l'unica cosa bruckneriana dell'opera è la sua lunghezza).

Quella Terza Sinfonia (1887-1889) sarebbe diventata di gran lunga l'opera più famosa di Zweers. La sua vasta scala ne proibiva l'esecuzione molto spesso e rendeva la pubblicazione costosa (l'editore AA Noske subì una grande perdita poiché le vendite erano scarse), ma il lavoro era ed è considerato una pietra miliare nello sviluppo della musica olandese, combinando folk si sintonizza con una descrizione lirica dei paesaggi olandesi. Era quindi inevitabile che Wagenaar lo usasse come esempio di musica olandese "tipica".

Bernard Zweers (1854-1924).

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