Anton Rubinstein (1829-1894).

Foto di J. Ganz, Bruxelles.

  • Professione: pianista, direttore d'orchestra, compositore.
  • Residenze: Russia.
  • Relazione con Mahler: Gustav Mahler ha diretto la prima del suo "The Demon" il 23-10-1899 a Vienna.
  • Corrispondenza con Mahler:
  • Nato: 28-11-1829 Vikhvatinets, Podolsk, Russia.
  • Morto: 20-11-1894 Peterhof, Russia.
  • Sepolto: 00-00-0000 Cimitero di Tikhvin, San Pietroburgo, Russia.

Anton Grigorevich Rubinstein era un pianista, compositore e direttore d'orchestra russo che divenne una figura fondamentale nella cultura russa quando fondò il Conservatorio di San Pietroburgo. Era il fratello maggiore di Nikolai Rubinstein che ha fondato il Conservatorio di Mosca. Come pianista, Rubinstein si colloca tra i grandi virtuosi della tastiera del XIX secolo. È diventato famoso soprattutto per la sua serie di recital storici / sette enormi concerti consecutivi che coprono la storia della musica per pianoforte.

Rubinstein ha suonato questa serie in tutta la Russia, nell'Europa orientale e negli Stati Uniti durante il suo tour. Sebbene sia ricordato meglio come pianista ed educatore (in particolare in quest'ultimo come insegnante di composizione di Pyotr Ilyich Tchaikovsky), Rubinstein è stato anche un prolifico compositore per gran parte della sua vita. Ha scritto 20 opere, la più nota delle quali è The Demon. Ha anche composto un gran numero di altre opere, tra cui cinque concerti per pianoforte, sei sinfonie e un gran numero di opere per pianoforte solo insieme a una notevole produzione di opere per ensemble da camera.

Rubinstein è nato da genitori ebrei nel villaggio di Vikhvatinets nel distretto di Podolsk, in Russia (ora noto come Ofatin? I in Transnistria, Repubblica di Moldova), sul fiume Dniestr, a circa 150 chilometri a nord-ovest di Odessa. Prima che avesse 5 anni, suo nonno paterno ordinò a tutti i membri della famiglia Rubinstein di convertirsi dal giudaismo all'ortodossia russa. Sebbene fosse cresciuto come cristiano, Rubinstein sarebbe poi diventato un ateo cristiano. I russi mi chiamano tedesco, i tedeschi mi chiamano russo, gli ebrei mi chiamano cristiano, i cristiani ebrei.

I pianisti mi chiamano compositore, i compositori mi chiamano pianista. I classicisti mi considerano un futurista, ei futuristi mi chiamano un reazionario. La mia conclusione è che non sono né pesce né pollo / un individuo pietoso. Il padre di Rubinstein ha aperto una fabbrica di matite a Mosca. Sua madre, una musicista competente, iniziò a dargli lezioni di piano a cinque anni, finché l'insegnante Alexander Villoing non ascoltò e accettò Rubinstein come studente non pagante. Rubinstein ha fatto la sua prima apparizione pubblica a un concerto di beneficenza all'età di nove anni.

Nello stesso anno la madre di Rubinstein lo mandò, accompagnato da Villoing, a Parigi dove cercò invano di iscriversi al Conservatorio di Parigi. Rubinstein e Villoing rimasero a Parigi per un anno. Nel dicembre 1840, Rubinstein suonò nella Salle Érard per un pubblico che includeva Frédéric Chopin e Franz Liszt. Chopin ha invitato Rubinstein nel suo studio e ha suonato per lui. Liszt consigliò a Villoing di portarlo in Germania per studiare composizione; tuttavia, Villoing ha portato Rubinstein in un lungo tour di concerti in Europa e Russia occidentale. Alla fine tornarono a Mosca nel giugno 1843.

Determinata a raccogliere fondi per promuovere le carriere musicali sia di Anton che di suo fratello minore Nikolai, la madre mandò Rubinstein e Villoing in un tour in Russia, in seguito al quale i fratelli furono inviati a San Pietroburgo per suonare per lo zar Nicola I e la famiglia imperiale a il Palazzo d'Inverno. Anton aveva 14 anni; Nikolai aveva otto anni.  

Nella primavera del 1844, Rubinstein, Nikolai, sua madre e sua sorella Luba si recarono a Berlino. Qui ha incontrato ed è stato supportato da Felix Mendelssohn e Giacomo Meyerbeer. Mendelssohn, che aveva ascoltato Rubinstein quando era stato in tour con Villoing, disse che non aveva bisogno di ulteriori studi di pianoforte, ma mandò Nikolai a Theodor Kullak per istruzioni. Meyerbeer ha diretto entrambi i ragazzi a Siegfried Dehn per il lavoro di composizione e teoria. Nell'estate del 1846 si sparse la voce che il padre di Rubinstein era gravemente malato.

Rubinstein fu lasciato a Berlino mentre sua madre, sua sorella e suo fratello tornarono in Russia. Dapprima ha continuato i suoi studi con Dehn, poi con Adolf Bernhard Marx, componendo sul serio. A 17 anni, sapeva di non poter più passare per un bambino prodigio. Ha cercato Liszt a Vienna, sperando che Liszt lo avrebbe accettato come allievo. Tuttavia, dopo che Rubinstein ha svolto la sua audizione, si dice che Liszt abbia detto: "Un uomo di talento deve vincere l'obiettivo della sua ambizione con i suoi sforzi senza aiuto". A questo punto, Rubinstein viveva in estrema povertà. Liszt non ha fatto nulla per aiutarlo. Altre chiamate che Rubinstein ha fatto a potenziali clienti non hanno avuto successo. Dopo un anno senza successo a Vienna e un tour di concerti in Ungheria, è tornato a Berlino e ha continuato a dare lezioni.  

La rivoluzione del 1848 costrinse Rubinstein a tornare in Russia. Trascorrendo i successivi cinque anni principalmente a San Pietroburgo, Rubinstein insegnò, tenne concerti e si esibì frequentemente alla corte imperiale. La granduchessa Elena Pavlovna, sorella dello zar Nicola I, divenne la sua protettrice più devota. Nel 1852, era diventato una figura di spicco nella vita musicale di San Pietroburgo, esibendosi come solista e collaborando con alcuni degli eccezionali strumentisti e cantanti giunti nella capitale russa. Ha anche composto assiduamente.

Dopo una serie di ritardi, comprese alcune difficoltà con il censore, la prima opera di Rubinstein, Dmitry Donskoy (ora perduta tranne che per l'ouverture), fu rappresentata al Teatro Bolshoy di San Pietroburgo nel 1852. Seguirono tre opere in un atto scritte per Elena Pavlovna . Ha anche suonato e diretto molte delle sue opere, tra cui la Ocean Symphony nella sua forma originale in quattro movimenti, il suo secondo concerto per pianoforte e diversi lavori da solista. Fu in parte la sua mancanza di successo sul palcoscenico dell'opera russa che portò Rubinstein a considerare di andare ancora una volta all'estero per assicurarsi la sua reputazione di artista serio.  

Nel 1854 Rubinstein iniziò un tour di quattro anni in Europa. Questo è stato il suo primo grande tour di concerti in un decennio. Ora 24 anni, si sentiva pronto a offrirsi al pubblico come pianista pienamente sviluppato oltre che come compositore di valore. Ben presto ristabilì la sua reputazione di virtuoso. Ignaz Moscheles scrisse nel 1855 quella che sarebbe diventata un'opinione diffusa su Rubinstein: "Nel potere e nell'esecuzione non è inferiore a nessuno". Come era il debole in quel momento, gran parte di ciò che Rubinstein suonava erano le sue composizioni.

In diversi concerti, Rubinstein ha alternato la direzione delle sue opere orchestrali e il suonare come solista in uno dei suoi concerti per pianoforte. Un punto culminante per lui fu guidare l'orchestra del Gewandhaus di Lipsia nella sua Ocean Symphony il 16 novembre 1854. Sebbene le recensioni fossero contrastanti sui meriti di Rubinstein come compositore, furono più favorevoli su di lui come interprete quando suonò un recital da solista alcune settimane dopo.  

Rubinstein trascorse una pausa del tour, nell'inverno 1856-1857, con Elena Pavlovna e gran parte della famiglia reale imperiale a Nizza. Rubinstein ha partecipato a discussioni con Elena Pavlova sui piani per aumentare il livello di educazione musicale nella loro patria; questi hanno dato i primi frutti con la fondazione della Russian Musical Society (RMS) nel 1859.  

L'apertura del Conservatorio di San Pietroburgo, la prima scuola di musica in Russia e uno sviluppo dal RMS per il suo statuto, seguì nel 1862. Rubinstein non solo lo fondò e fu il suo primo direttore, ma reclutò anche un imponente gruppo di talenti per la sua facoltà. Alcuni nella società russa erano sorpresi che una scuola di musica russa tentasse effettivamente di essere russa.

Una "signora alla moda", quando Rubinstein gli disse che le lezioni sarebbero state tenute in russo e non in una lingua straniera, esclamò: "Cosa, musica in russo! Questa è un'idea originale! " Rubinstein aggiunge: E sicuramente è stato sorprendente che la teoria della musica venisse insegnata per la prima volta in lingua russa al nostro Conservatorio…. Fino a quel momento, se qualcuno voleva studiarlo, era obbligato a prendere lezioni da uno straniero o ad andare in Germania.  

C'era anche chi temeva che la scuola non sarebbe stata abbastanza russa. Rubinstein ha attirato un'enorme quantità di critiche dal gruppo musicale nazionalista russo noto come The Five. Mikhail Zetlin, nel suo libro sui Cinque, scrive: L'idea stessa di un conservatorio implicava, è vero, uno spirito di accademismo che poteva facilmente trasformarlo in una roccaforte della routine, ma poi lo stesso si potrebbe dire dei conservatori di tutto il mondo. il mondo. In realtà il Conservatorio ha alzato il livello della cultura musicale in Russia. Il modo non convenzionale scelto da Balakirev e dai suoi amici non era necessariamente quello giusto per tutti gli altri.  

Fu durante questo periodo che Rubinstein ottenne il suo più grande successo come compositore, iniziando con il suo Quarto Concerto per pianoforte nel 1864 e culminando con la sua opera The Demon nel 1871. Tra queste due opere ci sono le opere orchestrali Don Chisciotte, che Čajkovskij trovò "interessante e ben fatto ”, anche se“ episodico ”, e l'opera Ivan IV Grozniy, che è stata premiata da Balakirev. Borodin ha commentato Ivan IV che “la musica è buona, non puoi riconoscere che è Rubinstein. Non c'è niente che sia mendelssohniano, niente come scriveva prima ".  

Nel 1867, le tensioni in corso con il campo di Balakirev, insieme a questioni correlate, portarono a un intenso dissenso all'interno della facoltà del Conservatorio. Rubinstein si dimise e tornò in tournée in tutta Europa. A differenza dei suoi precedenti tour, ha iniziato a presentare sempre più le opere di altri compositori. Nei tour precedenti, Rubinstein aveva suonato principalmente le sue opere. Per volere della compagnia di pianoforti Steinway & Sons, Rubinstein fece un tour negli Stati Uniti durante la stagione 1872-1873.

Il contratto di Steinway con Rubinstein lo prevedeva di tenere 200 concerti all'allora inaudita tariffa di 200 dollari per concerto (pagabili in oro - Rubinstein diffidava sia delle banche statunitensi che della cartamoneta degli Stati Uniti), più tutte le spese pagate. Rubinstein rimase in America 239 giorni, dando 215 concerti, a volte due e tre al giorno in altrettante città. Rubinstein ha scritto della sua esperienza americana, Possa il cielo preservarci da tale schiavitù! In queste condizioni non c'è possibilità per l'arte: si cresce semplicemente in un automa, eseguendo un lavoro meccanico; nessuna dignità rimane all'artista; lui è perso….

Gli incassi e il successo erano invariabilmente gratificanti, ma era tutto così noioso che iniziai a disprezzare me stesso e la mia arte. La mia insoddisfazione era così profonda che quando diversi anni dopo mi fu chiesto di ripetere il mio tour americano, rifiutai di punto in bianco ...  

Nonostante la sua miseria, Rubinstein ha guadagnato abbastanza soldi dal suo tour americano per dargli sicurezza finanziaria per il resto della sua vita. Al suo ritorno in Russia, si è “affrettato a investire in immobili”, acquistando una dacia a Peterhof, non lontano da San Pietroburgo, per sé e per la sua famiglia.  

Rubinstein ha continuato a fare tournée come pianista e ad esibirsi come direttore. Nel 1887 tornò al Conservatorio di San Pietroburgo con l'obiettivo di migliorare gli standard generali. Ha rimosso studenti inferiori, licenziato e degradato molti professori, reso più severi i requisiti di ammissione e di esame e ha rivisto il curriculum. Ha condotto lezioni semisettimanali per insegnanti attraverso l'intera letteratura per tastiere e ha fornito coaching personale ad alcuni degli studenti di pianoforte più dotati. Durante l'anno accademico 1889-1890 tenne conferenze-recital settimanali per gli studenti.

Si dimise di nuovo - e lasciò la Russia - nel 1891 per le richieste imperiali che l'ammissione al Conservatorio, e successivamente i premi annuali agli studenti, venissero assegnati insieme alle quote razziali invece che per puro merito. Queste quote andavano effettivamente a svantaggio degli ebrei. Rubinstein si trasferì a Dresda e iniziò a dare nuovamente concerti in Germania e Austria. Quasi tutti questi concerti erano eventi di beneficenza.  

Rubinstein ha anche istruito alcuni pianisti e ha insegnato al suo unico studente di pianoforte privato, Josef Hofmann. Hofmann sarebbe diventato uno dei migliori artisti tastieristi del XX secolo.  

Nonostante i suoi sentimenti sulla politica etnica in Russia, Rubinstein tornava di tanto in tanto per visitare amici e familiari. Ha tenuto il suo concerto finale a San Pietroburgo il 14 gennaio 1894. Con la sua salute che cedeva rapidamente, Rubinstein tornò a Peterhof nell'estate del 1894. Morì lì il 20 novembre dello stesso anno, avendo sofferto di malattie cardiache per qualche tempo.  

L'ex strada Troitskaya a San Pietroburgo, dove viveva, ora porta il suo nome.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Molti contemporanei sentivano che aveva una sorprendente somiglianza con Ludwig van Beethoven. Ignaz Moscheles, che aveva conosciuto intimamente Beethoven, scrisse: "I lineamenti di Rubinstein e i capelli corti e irrefrenabili mi ricordano Beethoven". Liszt si riferiva a Rubinstein come "Van II". Questa somiglianza è stata avvertita anche nell'esecuzione alla tastiera di Rubinstein. Sotto le sue mani, si diceva, il pianoforte esplose vulcanicamente. I membri del pubblico hanno scritto di essere tornati a casa zoppicando dopo uno dei suoi recital, sapendo di aver assistito a una forza della natura.  

A volte il modo di suonare di Rubinstein era troppo difficile da gestire per gli ascoltatori. La pianista americana Amy Fay, che ha scritto molto sulla scena della musica classica europea, ha ammesso che mentre Rubinstein “ha uno spirito gigantesco in lui, ed è estremamente poetico e originale… per un'intera serata è troppo. Dammi Rubinstein per pochi pezzi, ma Tausig per un'intera serata. " Ha sentito Rubinstein suonare "un fantastico pezzo di Schubert", secondo quanto riferito, Wanderer Fantasie. La performance le ha dato un mal di testa così violento che il resto del recital è stato rovinato per lei.  

Clara Schumann si è dimostrata particolarmente veemente. Dopo averlo sentito suonare il Mendelssohn C minor Trio nel 1857, scrisse che "si è così sconcertato che non sapevo come controllarmi ... e spesso ha talmente annientato violino e violoncello che io ... non potevo sentire nulla di loro". Né le cose erano migliorate dal punto di vista di Clara pochi anni dopo, quando Rubinstein tenne un concerto a Breslavia. Ha annotato nel suo diario: “Ero furiosa, perché lui non gioca più. O c'è un rumore perfettamente selvaggio oppure un sussurro con il pedale piano abbassato. E un pubblico acculturato sopporta una performance del genere!  

D'altra parte, quando Rubinstein suonò il Trio "Arciduca" di Beethoven con il violinista Leopold Auer e il violoncellista Alfredo Piatti nel 1868, Auer ricorda:  

Era la prima volta che ascoltavo questo grande artista suonare. Era molto gentile alle prove…. Ricordo ancora oggi come Rubinstein si sedette al pianoforte, con la testa leonina leggermente piegata all'indietro, e iniziò le cinque battute iniziali del tema principale…. Mi sembrava di non aver mai sentito prima il pianoforte suonare davvero. La grandiosità dello stile con cui Rubinstein ha presentato quelle cinque misure, la bellezza del tono assicurata dalla sua morbidezza di tocco, l'arte con cui ha manipolato il pedale, sono indescrivibili ...  

Il violinista e compositore Henri Vieuxtemps aggiunge:  

Il suo potere sul pianoforte è qualcosa di inimmaginabile; ti trasporta in un altro mondo; tutto ciò che è meccanico nello strumento viene dimenticato. Sono ancora sotto l'influenza dell'armonia onnicomprensiva, dei passaggi scintillanti e del tuono della Sonata op. Di Beethoven. 57. Appassionata, che Rubinstein ha eseguito per noi con maestria inimmaginabile.  

Cosa ha espresso il critico musicale viennese Eduard Hanslick Arnold Schönberg (1874-1951) chiama "il punto di vista della maggioranza" in una recensione del 1884. Dopo essersi lamentato della durata di oltre tre ore del recital di Rubinstein, Hanslick ammette che l'elemento sensuale del modo di suonare del pianista dà piacere agli ascoltatori. Sia le virtù che i difetti di Rubinstein, ha commentato Hanslick, derivano da una forza naturale non sfruttata e da una freschezza elementare. “Sì, suona come un dio”, scrive in chiusura Hanslick, “e non ci prendiamo male se, di tanto in tanto, si trasforma, come Giove, in un toro”. Matvey Pressman, compagno di studi di Sergei Rachmaninoff, aggiunge:  

Ti ha affascinato per la sua potenza e ti ha affascinato per l'eleganza e la grazia del suo modo di suonare, per il suo temperamento tempestoso e focoso, per il suo calore e il suo fascino. Il suo crescendo non aveva limiti alla crescita della potenza della sua sonorità; il suo diminuendo raggiunse un pianissimo incredibile, risuonando negli angoli più lontani di un'immensa sala. Nel suonare, Rubinstein ha creato, e ha creato in modo inimitabile e con genio. Spesso ha trattato lo stesso programma in modo assolutamente diverso quando lo ha riprodotto per la seconda volta, ma, cosa ancora più sorprendente, tutto è uscito meravigliosamente in entrambe le occasioni.  

Rubinstein era anche abile nell'improvvisazione, una pratica in cui Beethoven aveva eccelso. Compositore Karl Goldmark (1830-1915) ha scritto di un recital in cui Rubinstein improvvisò su un motivo dell'ultimo movimento dell'Ottava Sinfonia di Beethoven:  

Lo ha contrappuntato nel basso; poi lo sviluppò prima come canone, poi come fuga a quattro voci, e di nuovo lo trasformò in un tenero canto. Tornò quindi alla forma originale di Beethoven, cambiandola in seguito in un gaio valzer viennese, con le sue peculiari armonie, e infine precipitò in una cascata di passaggi brillanti, una perfetta tempesta di suoni in cui il tema originale era ancora inconfondibile. È stato magnifico."  

Villoing aveva lavorato con Rubinstein sulla posizione delle mani e sulla destrezza delle dita. Osservando Liszt, Rubinstein aveva imparato a conoscere la libertà di movimento delle braccia. Theodor Leschetizky, che ha insegnato pianoforte al Conservatorio di San Pietroburgo quando è stato aperto, ha paragonato il rilassamento muscolare al pianoforte al respiro profondo di un cantante. Commentava ai suoi studenti "quali respiri profondi faceva Rubinstein all'inizio di lunghe frasi, e anche quale riposo aveva e quali pause drammatiche".  

Nel suo libro The Great Pianists, l'ex critico del New York Times Harold C. Schonberg descrive il modo di suonare di Rubinstein come quello "di straordinaria ampiezza, virilità e vitalità, immensa sonorità e grandezza tecnica in cui troppo spesso la sciatteria tecnica si è affermata".

Quando è stato coinvolto nel momento dell'esecuzione, a Rubinstein non sembrava importare quante note sbagliate suonasse fintanto che la sua concezione del pezzo che stava suonando veniva trasmessa. Lo stesso Rubinstein ammise, dopo un concerto a Berlino nel 1875, "Se potessi raccogliere tutte le note che ho lasciato cadere sotto il pianoforte, potrei dare un secondo concerto con loro".  

Parte del problema potrebbe essere stata la dimensione delle mani di Rubinstein. Erano enormi e molti osservatori li hanno commentati. Josef Hofmann ha osservato che il quinto dito di Rubinstein “era grosso quanto il mio pollice - pensaci! Poi le sue dita erano quadrate alle estremità, con dei cuscini sopra. È stata una mano meravigliosa. " Il pianista Josef Lhevinne li ha descritti come "grassi, tozzi ... con le dita così larghe sulla punta delle dita che spesso aveva difficoltà a non suonare due note contemporaneamente".

L'insegnante di pianoforte tedesco Ludwig Deppe consigliò alla pianista americana Amy Fay di osservare attentamente come Rubinstein suonava le sue corde: “Niente di angusto in lui! Allarga le mani come se volesse abbracciare l'universo e le prende con la massima libertà e abbandono! "  

A causa dei momenti di schiaffo nel gioco di Rubinstein, alcuni giocatori più accademici e raffinati, specialmente quelli addestrati in Germania, hanno seriamente messo in dubbio la grandezza di Rubinstein. Coloro che apprezzavano l'interpretazione tanto o più della pura tecnica trovavano molto da lodare. Il pianista e direttore d'orchestra Hans von Bülow ha definito Rubinstein "il Michelangelo della musica". Il critico tedesco Ludwig Rellstab lo ha definito “l'Ercole del pianoforte; i Jupiter Tonans dello strumento. "  

Pressman ha attestato la qualità del canto del modo di suonare di Rubinstein, e molto di più: “Il suo tono era sorprendentemente pieno e profondo. Con lui il pianoforte suonava come un'intera orchestra, non solo per quanto riguarda la potenza del suono, ma anche per la varietà dei timbri. Con lui il pianoforte cantava come cantava Patti, come cantava Rubini ". Harold C. Schonberg ha giudicato il tono del pianoforte di Rubinstein il più sensuale di tutti i grandi pianisti. Il collega pianista Rafael Joseffy lo ha paragonato a "un corno francese d'oro". Lo stesso Rubinstein ha detto a un intervistatore: “Forza con leggerezza, questo è un segreto del mio tocco…. Ho passato ore a cercare di imitare il timbro della voce di Rubini nel mio modo di suonare. "  

Rubinstein ha detto al giovane Rachmaninoff come ha ottenuto quel tono. "Basta premere sui tasti finché il sangue non fuoriesce dalla punta delle dita". Quando voleva, Rubinstein poteva giocare con estrema leggerezza, grazia e delicatezza. Tuttavia, raramente mostrava quel lato della sua natura. Aveva imparato rapidamente che il pubblico veniva a sentirlo tuonare, quindi li ha accolti. Il modo energico e il temperamento potente di Rubinstein hanno fatto un'impressione particolarmente forte durante il suo tour americano, dove suonare di questo tipo non era mai stato ascoltato prima. Durante questo tour, Rubinstein ha ricevuto più attenzione della stampa di qualsiasi altra figura fino all'apparizione di Ignacy Jan Paderewski una generazione dopo.  

I programmi dei concerti di Rubinstein erano spesso giganteschi. Hanslick menzionò nella sua recensione del 1884 che il pianista suonò più di 20 brani in un concerto a Vienna, comprese tre sonate (il Fa di Schumann minore più il Re minore di Beethoven e l'Op. 101 in La). Rubinstein era un uomo di costituzione estremamente robusta e apparentemente mai stanco; il pubblico apparentemente ha stimolato le sue ghiandole surrenali al punto che si è comportato come un superuomo. Aveva un repertorio colossale e una memoria altrettanto colossale fino all'età di 50 anni, quando iniziò ad avere vuoti di memoria e dovette suonare dalla nota stampata.  

Rubinstein era famoso soprattutto per la sua serie di recital storici: sette concerti consecutivi che coprivano la storia della musica per pianoforte. Ciascuno di questi programmi era enorme. Il secondo, dedicato alle sonate di Beethoven, consisteva in Moonlight, Tempest, Waldstein, Appassionata, Mi minore, La maggiore (Op.101), Mi maggiore (Op.109) e Do minore (Op.111). Di nuovo, tutto questo è stato incluso in un considerando. Il quarto concerto, dedicato a Schumann, conteneva la Fantasia in Do, Kreisleriana, Studi Sinfonici, Sonata in Fa diesis minore, una serie di brani brevi e Carnaval. Questo non includeva i bis, che Rubinstein spruzzava generosamente ad ogni concerto. Rubinstein ha concluso il suo tour americano con questa serie, suonando i sette recital per un periodo di nove giorni a New York nel maggio 1873.  

Rubinstein ha suonato questa serie di recital storici in Russia e in tutta l'Europa orientale. A Mosca ha tenuto questa serie martedì sera consecutivi nella Sala della Nobiltà, ripetendo gratuitamente ogni concerto la mattina seguente nel Club tedesco a beneficio degli studenti.  

Sergei Rachmaninoff ha assistito per la prima volta ai concerti storici di Rubinstein quando era uno studente di pianoforte di dodici anni. Quarantaquattro anni dopo disse al suo biografo Oscar von Riesemann: "[Il suo modo di suonare ha attirato la mia intera immaginazione e ha avuto una marcata influenza sulla mia ambizione di pianista". Rachmaninoff ha spiegato a von Riesemann: "Non è stata tanto la sua magnifica tecnica a affascinare, quanto la profonda e spiritualmente raffinata musicalità, che ha parlato da ogni nota e ogni battuta che ha suonato e lo ha individuato come il pianista più originale e ineguagliabile del mondo. mondo." La descrizione dettagliata di Rachmaninoff a von Riesemann è interessante:  

Una volta ripetuto tutto il finale della Sonata [di Chopin] in si minore, forse non era riuscito nel breve crescendo finale come avrebbe voluto. Uno ascoltava estasiato e avrebbe potuto sentire il brano più e più volte, così unica era la bellezza del tono…. Non ho mai sentito il pezzo virtuoso Islamey di Balakirev, come lo suonava Rubinstein, e la sua interpretazione della piccola fantasia di Schumann The Bird as Prophet era inimitabile per raffinatezza poetica: per descrivere il diminuendo del pianissimo alla fine del "svolazzare del uccellino ”sarebbe irrimediabilmente inadeguato. Inimitabile, inoltre, era l'immaginario emozionante nella Kreisleriana, l'ultimo brano (in sol minore) di cui non ho mai sentito nessuno suonare allo stesso modo. Uno dei più grandi segreti di Rubinstein era il suo uso del pedale. Lui stesso ha espresso molto felicemente le sue idee sull'argomento quando ha detto: "Il pedale è l'anima del pianoforte". Nessun pianista dovrebbe mai dimenticarlo.  

Il biografo di Rachmaninoff Barrie Martyn suggerisce che potrebbe non essere stato un caso che i due pezzi che Rachmaninoff ha scelto di elogiare dai concerti di Rubinstein - l'Appassionata di Beethoven e la Sonata "Funeral March" di Chopin - sono diventati entrambi i capisaldi dei programmi di recital di Rachmaninoff. Martyn sostiene anche che Rachmaninoff potrebbe aver basato la sua interpretazione della sonata di Chopin sull'attraversamento di Rubinstein, sottolineando somiglianze tra i resoconti scritti della versione di Rubinstein e la registrazione audio di Rachmaninoff del lavoro.  

Rachmaninoff ha ammesso che Rubinstein non era perfetto per le note in questi concerti, ricordando un vuoto di memoria durante l'Islamey di Balakirev, dove Rubinstein improvvisò nello stile del pezzo fino a ricordare il resto quattro minuti dopo. A difesa di Rubinstein, tuttavia, Rachmaninoff ha affermato che "per ogni possibile errore [Rubinst potrebbe aver commesso, ha fornito, in cambio, idee e immagini dal tono musicale che avrebbero compensato un milione di errori".  

Rubinstein ha condotto i programmi della Russian Musical Society dall'inizio dell'organizzazione nel 1859 fino alle sue dimissioni da essa e dal Conservatorio di San Pietroburgo nel 1867. Ha anche svolto la sua parte di direttore d'orchestra sia prima che dopo il suo mandato con la RMS. Rubinstein sul podio era capriccioso come quando era alla tastiera, provocando reazioni contrastanti tra i musicisti orchestrali e il pubblico.  

Come insegnante di composizione, Rubinstein poteva ispirare i suoi studenti ed era noto per la sua generosità nel tempo e negli sforzi che dedicava a lavorare con loro, anche dopo un'intera giornata di lavoro amministrativo. Poteva anche essere esigente e aspettarsi da loro tanto quanto dava loro. Secondo uno dei compagni di studio di Ciajkovskij, Alexandr Rubets, Rubinstein a volte iniziava la lezione leggendo alcuni versi, quindi li assegnava per essere impostati per voce solista o coro, a seconda delle preferenze dello studente. Questo incarico sarebbe dovuto il giorno successivo.

Altre volte, si aspettava che gli studenti improvvisassero un minuetto, un rondò, una polonaise o qualche altra forma musicale. Rubinstein metteva continuamente in guardia i suoi studenti a guardarsi dalla timidezza, a non fermarsi in un punto difficile di una composizione ma a lasciarlo e andare avanti. Li ha anche incoraggiati a scrivere in schizzi con indicazioni di qualsiasi forma in cui il pezzo sarebbe stato scritto e ad evitare di comporre al pianoforte. Tra gli studenti degni di nota c'è la pianista Sandra Drouker.  

Nel 1850, Rubinstein aveva deciso che non voleva essere conosciuto solo come pianista, "ma come compositore che esegue le sue sinfonie, concerti, opere, trii, ecc." Rubinstein era un compositore prolifico, scrivendo non meno di venti opere (in particolare The Demon, scritta dopo il poema romantico di Lermontov, e il suo successore The Merchant Kalashnikov), cinque concerti per pianoforte, sei sinfonie e un gran numero di opere per pianoforte solo insieme a una produzione sostanziale di opere per ensemble da camera, due concerti per violoncello e uno per violino, brani orchestrali indipendenti e poesie tonali (di cui uno intitolato Don Chisciotte). Edward Garden scrive nel New Grove,

Rubinstein ha composto assiduamente durante tutti i periodi della sua vita. Era in grado, e desideroso, di lanciarsi per la pubblicazione di una mezza dozzina di canzoni o di un album di brani per pianoforte con fin troppo fluente facilità nella consapevolezza che la sua reputazione avrebbe assicurato una gratificante ricompensa finanziaria per lo sforzo richiesto.  

Rubinstein e Mikhail Glinka, considerato il primo importante compositore classico russo, avevano studiato entrambi a Berlino con il pedagogo Siegfried Dehn. Glinka, come studente di Dehn 12 anni prima di Rubinstein, ha sfruttato l'opportunità per accumulare maggiori riserve di abilità compositive che poteva usare per aprire un territorio completamente nuovo della musica russa. Rubinstein, al contrario, scelse di esercitare i suoi talenti compositivi all'interno degli stili tedeschi illustrati nell'insegnamento di Dehn. Robert Schumann e Felix Mendelssohn furono le influenze più forti sulla musica di Rubinstein.  

Di conseguenza, la musica di Rubinstein non mostra nulla del nazionalismo dei Cinque. Rubinstein aveva anche la tendenza a affrettarsi a comporre i suoi pezzi, con il risultato che buone idee come quelle della sua Ocean Symphony venivano sviluppate in modi tutt'altro che esemplari. Come avrebbe osservato in seguito Paderewski, "Non aveva la necessaria concentrazione di pazienza per un compositore ..." "Era incline a indulgere in cliché magniloquenti nei momenti culminanti, preceduti da lunghe sequenze ascendenti che furono successivamente imitate da Čajkovskij nei suoi pezzi meno ispirati".  

Tuttavia, il quarto concerto per pianoforte di Rubinstein ha fortemente influenzato i concerti per pianoforte di Tchaikovsky, in particolare il primo (1874-1875), e il superbo finale, con la sua introduzione e il soggetto principale scintillante, è la base di materiale molto simile all'inizio del finale del pianoforte di Balakirev Concerto in mi bemolle maggiore […] Il primo movimento del concerto di Balakirev era stato scritto, in parte sotto l'influenza del secondo concerto di Rubinstein, negli anni '1860 dell'Ottocento.  

Dopo la morte di Rubinstein, le sue opere iniziarono a perdere popolarità, anche se i suoi concerti per pianoforte rimasero nel repertorio in Europa fino alla prima guerra mondiale, e le sue opere principali hanno mantenuto un punto fermo nel repertorio dei concerti russi. Forse un po 'priva di individualità, la musica di Rubinstein non era in grado di competere né con i classici affermati né con il nuovo stile russo di Stravinsky e Prokofiev.  

Negli ultimi anni, il suo lavoro è stato eseguito un po 'più spesso sia in Russia che all'estero, e ha spesso ricevuto critiche positive. Tra le sue opere più note ci sono l'opera The Demon, il suo Concerto per pianoforte n. 4 e la sua Sinfonia n. 2, nota come The Ocean.  

Anton Rubinstein (1829-1894).

Rubinstein era noto durante la sua vita per il suo sarcasmo e per la sua intuizione a volte penetrante. Durante una delle visite di Rubinstein a Parigi, il pianista francese Alfred Cortot ha suonato per lui il primo movimento dell'Appassionata di Beethoven. Dopo un lungo silenzio, Rubinstein disse a Cortot: “Ragazzo mio, non dimenticare mai quello che ti dirò.

La musica di Beethoven non deve essere studiata. Deve essere reincarnato. " Secondo quanto riferito, Cortot non ha mai dimenticato quelle parole. Gli studenti di pianoforte di Rubinstein erano ritenuti altrettanto responsabili: voleva che pensassero alla musica che stavano suonando, abbinando il tono al pezzo e alla frase. I suoi modi con loro erano una combinazione di critica cruda, a volte violenta e buon umore. Hofmann ha scritto di una di queste lezioni:  

Una volta ho suonato piuttosto male una rapsodia di Liszt. Dopo un po ', Rubinstein disse: "Il modo in cui suoni questo pezzo andrebbe bene per la zia o la mamma". Poi si alzò e venne verso di me, disse: "Ora vediamo come suoniamo queste cose". […] Ho ricominciato, ma non avevo suonato più di poche battute quando Rubinstein ha detto ad alta voce: "Hai iniziato?" "Sì, Maestro, certamente l'ho fatto." "Oh," disse Rubinstein vagamente, "non me ne sono accorto." […] Rubinstein non mi ha istruito molto. Semplicemente mi ha lasciato imparare da lui ... Se uno studente, con il suo studio e la sua forza mentale, ha raggiunto il punto desiderato che la magia del musicista gli aveva fatto vedere, ha guadagnato fiducia nelle proprie forze, sapendo che avrebbe sempre ritrovato quel punto anche anche se dovrebbe smarrirsi una o due volte, come dovrebbe fare chiunque abbia un'onesta aspirazione.  

L'insistenza di Rubinstein sull'assoluta fedeltà alla nota stampata sorprese Hofmann, poiché aveva sentito il suo maestro prendersi delle libertà nei suoi concerti. Quando ha chiesto a Rubinstein di conciliare questo paradosso, Rubinstein ha risposto, come molti insegnanti hanno fatto nel corso dei secoli: "Quando sarai vecchio come me, puoi fare come me". Poi Rubinstein ha aggiunto: "Se puoi".  

Né Rubinstein ha adattato il tenore dei suoi commenti a quelli di alto rango. Dopo che Rubinstein aveva riassunto la direzione del Conservatorio di San Pietroburgo, lo zar Alessandro III donò il vecchio teatro Bolshoi fatiscente come nuova sede del Conservatorio, senza i fondi necessari per restaurare e ristrutturare la struttura. A un ricevimento in onore del monarca, lo zar chiese a Rubinstein se era soddisfatto di questo dono. Rubinstein ha risposto senza mezzi termini, con orrore della folla, "Vostra Maestà Imperiale, se vi dessi un bellissimo cannone, tutto montato e in rilievo, senza munizioni, vi piacerebbe?"

Concorso Anton Rubinstein

Il Concorso Anton Rubinstein è il nome di un concorso musicale che è esistito in due incarnazioni. Fu messo in scena per la prima volta in Russia tra il 1890 e il 1910 e furono assegnati premi per il pianoforte e la composizione. Dal 2003 è stato organizzato in Germania solo come concorso pianistico. L'originale Concorso Anton Rubinstein è stato organizzato dallo stesso Anton Rubinstein ogni cinque anni dal 1890 al 1910. I vincitori del concorso pianistico di solito ricevevano un pianoforte Schroeder bianco come premio. I vincitori includono:

  • 1890: Ferruccio Busoni (1866-1924) (Concert Piece per pianoforte e orchestra, op. 31a).
  • 1895: Josef Lhévinne, pianoforte.
  • 1900: Alexander Goedicke, composizione.
  • 1905: Wilhelm Backhaus, pianoforte. Béla Bartók ha vinto il secondo premio.
  • 1910: Emil Frey, composizione (Piano Trio); Alfred Hoehn, pianoforte (Artur Lemba era un finalista al pianoforte).

Secondo The Musical Times del 1 ° ottobre 1910, il quinto concorso internazionale per il premio Rubinstein iniziò il 22 agosto. Furono offerti due premi di 5,000 franchi, per la composizione e per il pianoforte. I due concorrenti di successo erano entrambi musicisti tedeschi: Emil Frey (come compositore; in realtà era svizzero) e Alfred Hoehn, professore all'Hoschsche Konservatorium di Francoforte (come pianista; in realtà era austriaco). I diplomi per l'eccellenza nel suonare il pianoforte sono stati assegnati ad Arthur Rubinstein, Emil Frey e Alexander Borovsky. La commissione esaminatrice era composta solo da musicisti russi. Alexander Glazunov, presidente della giuria, ha consegnato i premi. Anche il primo premio per pianisti diplomati al Conservatorio di San Pietroburgo è stato intitolato a Rubinstein; Maria Yudina ha ricordato che lei e il suo compagno di classe Vladimir Sofronitsky avevano vinto il premio nel 1920.

Concorrenti 1910.

Concorrenti 1910.

Giuria del 1910.

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