La Sinfonia n. 4 in sol maggiore di Gustav Mahler è stata scritta nel 1899 e 1900, sebbene incorpori una canzone scritta originariamente nel 1892. La canzone, "Das himmlische Leben", presenta la visione del paradiso da parte di un bambino. È cantata da un soprano nel quarto e ultimo movimento dell'opera. Sebbene sia tipicamente descritta come nella tonalità di Sol maggiore, la sinfonia impiega uno schema tonale progressivo ('(b) / G – E').

Le prime quattro sinfonie di Mahler sono spesso chiamate sinfonie "Wunderhorn" perché molti dei loro temi hanno origine in canzoni precedenti di Mahler su testi di Des Knaben Wunderhorn (The Youth's Magic Horn). La quarta sinfonia è costruita attorno a una singola canzone, "Das himmlische Leben". È prefigurato in vari modi nei primi tre movimenti e cantato nella sua interezza da un soprano solista nel quarto movimento.

Mahler compose "Das himmlische Leben" come pezzo a sé stante nel 1892. Il titolo è proprio di Mahler: nella raccolta Wunderhorn la poesia si chiama "Der Himmel hängt voll Geigen" (un'espressione idiomatica simile a "non c'è una nuvola nel cielo"). Diversi anni dopo Mahler considerò di usare la canzone nel quinto e settimo movimento, il finale, della sua Terza sinfonia. Mentre i motivi di "Das himmlische Leben" si trovano nella Terza sinfonia, Mahler alla fine decise di non includerlo in quell'opera e, invece, fece della canzone l'obiettivo e la fonte della sua Quarta Sinfonia.

Nel febbraio 1892, dopo diciotto mesi totalmente improduttivi, Mahler abbandonò la sua già consolidata abitudine di comporre solo durante i mesi estivi e, anche se la stagione operistica di Amburgo era ancora in pieno svolgimento, riprese a scrivere musica. Alla sorella, che gli aveva appena inviato l'antologia di poesie in tre volumi di Arnim e Brentano, scrisse in una vena di ritrovata sicurezza: «Adesso ho il Wunderhorn tra le mani.

Con quella conoscenza di sé che è naturale per i creatori, posso aggiungere che ancora una volta il risultato sarà utile! ' Nel giro di appena un mese Mahler aveva completato quattro "Humoresques" per voce e orchestra che in seguito avrebbero fatto parte della sua collezione molto più ampia di canzoni orchestrali di Wunderhorn. Ciò che non aveva previsto, nonostante la "conoscenza di sé" che, come sappiamo, lo aveva ingannato così raramente, era il destino del quinto "Humoresque", Das himmlische Leben. Questa canzone era inizialmente destinata a far parte dell'edificio monumentale della Terza Sinfonia, dove doveva apparire sotto il titolo 'Was mir das Kind erzählt' (What the Child Tells Me), avendo già fornito parte del materiale melodico del quinto movimento della sinfonia.

Qualche anno dopo Mahler si rese conto dell'eccezionale ricchezza di materiale che conteneva e, per la prima volta nella storia della musica, decise di utilizzarlo come movimento finale di un'altra sinfonia, anch'essa inizialmente descritta come un 'humoresque' . In questo modo, Das himmlische Leben divenne il culmine - la 'guglia' [verjüngende Spitze] o gloria suprema - del nuovo lavoro, così come i movimenti finali della Nona sinfonia di Beethoven e la seconda sinfonia di Mahler divennero l'apoteosi corale delle rispettive opere .

Composizione

Quando iniziò a lavorare alla Quarta Sinfonia nel 1899, Mahler aveva già trascorso due anni occupando un posto che desiderava da tempo: ora era l'ammirato e autocratico direttore dell'Opera di Corte di Vienna, in cui veste aveva in un il senso tornò alle sue radici e riscoprì la sua città adottiva. Dalla prospettiva odierna non è difficile cogliere l'impronta indelebile che la capitale austriaca ha lasciato sulla Quarta Sinfonia con il suo lirismo pastorale e il suo spensierato abbandono.

Già prima di mettersi al lavoro Mahler aveva redatto una sorta di sinossi dei diversi movimenti, proprio come aveva fatto in precedenza per la Terza Sinfonia:

1. Die Welt als ewige Jetztzeit (Il mondo come eterno presente), in sol maggiore

2. Das irdische Leben (Vita terrena), in mi bemolle minore

3. Caritas (Adagio), in si maggiore

4. Morgenglocken (Morning Bells), in fa maggiore

5. Die Welt ohne Schwere (Il mondo senza gravità), in re maggiore (Scherzo)

6. Das himmlische Leben (Vita celeste)

Questo piano si sviluppò notevolmente: Morgenglocken fu incorporato nella Terza Sinfonia, Das irdische Leben divenne una canzone indipendente e, come tale, entrò a far parte della raccolta di ambientazioni orchestrali di Wunderhorn, mentre lo Scherzo in Re maggiore è indubbiamente identico al movimento che Mahler successivamente inserito nella sua Quinta Sinfonia. L'Adagio della presente sinfonia avrebbe potuto essere originariamente sottotitolato "Caritas", ma è in sol maggiore, non in si maggiore. Non solo era raro per Mahler cambiare la tonalità di un movimento una volta che era stato progettato, ma lo stesso titolo sarebbe riapparso diversi anni dopo nella struttura iniziale dell'Ottava Sinfonia.

Fu nel luglio del 1899 che Mahler iniziò a lavorare sulla sinfonia vera e propria. Dopo una serie di sfortunate disavventure, è arrivato quest'anno ad Aussee, un piccolo centro termale nel Salzkammergut, dove ha trascorso una vacanza disastrosa. Non solo il clima era freddo e umido, ma la villa che aveva affittato era a portata d'orecchio del palco dell'orchestra locale, una vicinanza che si rivelò una prova per un uomo ipersensibile come Mahler al minimo rumore esterno. Completamente scoraggiato, cercò di leggere, e fu solo allora che le idee musicali iniziarono improvvisamente a sgorgare dentro di lui. Nel giro di pochi giorni l'intero lavoro aveva preso una forma molto reale nella sua immaginazione.

Le ultime settimane della sua vacanza furono trascorse in uno stato di febbrile attività. Per una crudele ironia del destino, i suoi poteri di invenzione musicale divennero sempre più fertili con l'avvicinarsi dell'ora fatidica del suo ritorno a Vienna. Nelle sue molte lunghe passeggiate portava con sé un album da disegno in modo che nessuna delle sue idee andasse persa. Gli ultimi giorni furono un vero e proprio tormento: nel corso di una delle sue passeggiate fu improvvisamente preso da un attacco di vertigini al pensiero che tutta la musica che si agitava dentro di lui non avrebbe mai visto la luce del giorno. Prima di lasciare Aussee, ha impacchettato tutti i suoi schizzi, pienamente consapevole che solo lui era in grado di decifrarli. Al suo ritorno a Vienna le mise in un cassetto della scrivania e le tenne fuori di testa fino all'estate successiva.

L'anno successivo, 1900, Mahler e la sua famiglia decisero che, essendo la calma e l'isolamento indispensabili per le sue attività creative, avrebbero costruito una casa in cui poter tornare ogni estate. Di conseguenza, hanno scelto Maiernigg, un minuscolo villaggio sul bordo settentrionale del Wörthersee in Carinzia. In attesa che la villa fosse completata, Mahler aveva già costruito uno studio o Häuschen circondato su tutti i lati dalla foresta. Era qui che aveva intenzione di comporre. Ma è arrivato a Maiernigg completamente stremato dalla recente stagione all'Opera di Corte di Vienna e dai concerti che aveva appena diretto con la Filarmonica di Vienna all'Esposizione Universale di Parigi.

Ancora una volta, diversi giorni dovevano trascorrere in uno stato di profonda ansia e totale inattività. Cominciò a lamentarsi di aver completamente sprecato la sua vita diventando direttore d'orchestra, citando l'esempio di tanti altri grandi compositori del passato che, alla sua età, avevano già completato la maggior parte della loro opera. Fu quindi in uno stato di profonda depressione che si rimise al lavoro, lamentandosi incessantemente del più piccolo rumore: degli uccelli che costruivano i loro nidi nella grondaia del suo Häuschen, dei suoni che lo raggiungevano dal lato opposto del lago - tutto, in breve, che descriveva come la "barbarie del mondo esterno". Ma non appena si è finalmente immerso negli schizzi dell'anno precedente, si è reso conto con suo stupore che durante il suo lungo periodo di inattività creativa un "secondo sé" aveva lavorato inconsciamente ea lui sconosciuto. Di conseguenza, il lavoro era molto più avanzato rispetto al momento in cui si era interrotto l'anno precedente, così che la Quarta Sinfonia poteva ora essere completata a tempo di record, solo poco più di tre settimane.

Mahler ha dato gli ultimi ritocchi al manoscritto il 6 agosto 1900. Oltre a se stesso con felicità, non poteva smettere di parlare del suo lavoro e commentarlo ai suoi amici più cari, sottolineando la complessità senza precedenti della scrittura polifonica e la gestione elaborata dello sviluppo sezioni.

Mentre, nel caso delle sue prime sinfonie, Mahler aveva fornito ai suoi ascoltatori introduzioni esplicative o almeno dato titoli ai loro movimenti individuali, in questa occasione decise che la musica della Quarta Sinfonia può e deve essere autosufficiente. Si era finalmente reso conto che i "programmi" delle poesie sinfoniche di Liszt e della sua scuola privavano la musica e il musicista di ogni libertà e che i programmi che aveva elaborato per le sue prime sinfonie avevano semplicemente generato ambiguità e incomprensioni. Di conseguenza, agli ascoltatori non è stato fornito un testo di alcun tipo per la Quarta Sinfonia, con la sola eccezione del poema musicato nel movimento finale. Ma cosa cercava di esprimere Mahler nel suo nuovo lavoro? Nient'altro che l '“azzurro uniforme” del cielo, in tutte le sue molteplici sfumature, il blu che attrae e affascina gli esseri umani, mentre allo stesso tempo li sconvolge con la sua stessa purezza.

Nel 1901 descrisse l'Adagio, con la sua melodia "divinamente allegra e profondamente triste", nei seguenti termini: "Sant'Orsola stessa, la più seria di tutte le sante, presiede con un sorriso, così allegra in questa sfera superiore. Il suo sorriso ricorda quello sulle statue prono di vecchi cavalieri o prelati che si vedono sdraiati nelle chiese, le mani unite sul petto e con le pacifiche espressioni gentili di uomini che hanno avuto accesso a una beatitudine superiore; solenne, benedetta pace; seria, gentile allegria, tale è il carattere di questo movimento, che ha anche momenti profondamente tristi, paragonabili, se lo si desidera, a reminiscenze della vita terrena, e altri momenti in cui l'allegria diventa vivacità. Mentre scriveva questo movimento, Mahler a volte intravedeva il volto di sua madre che "sorrideva tra le lacrime", il volto di una donna che era stata in grado di "risolvere e perdonare tutte le sofferenze con l'amore". In una data un po 'più tardi ha paragonato il lavoro nel suo insieme a un dipinto primitivo con fondo oro e ha descritto il movimento finale in particolare come segue: `` Quando l'uomo, ora pieno di meraviglia, chiede cosa significhi tutto questo, il bambino gli risponde con il quarto movimento: "Questa è la vita celeste".

Movimento 1: Bedachtig-nicht eilen-recht gemachlich

Movimento 2: In gemächlicher Bewegung

Movimento 3: Ruhevoll (poco adagio)

Movimento 4: Lied: Das himmlische Leben (Sehr behaviorglich)

La Quarta Sinfonia presenta quindi una realizzazione tematica del mondo musicale della Terza, che fa parte della più ampia tetralogia delle prime quattro sinfonie, come Mahler le ha descritte a Natalie Bauer-Lechner. I primi piani in cui la Sinfonia era proiettata come un'opera in sei movimenti includevano un'altra canzone di Wunderhorn, "Das irdische Leben" ("Vita terrena") come un cupo ciondolo a "Das himmlische Leben", che offre un quadro della fame infantile in contrapposizione a abbondanza celestiale, ma Mahler in seguito decise una struttura più semplice per la partitura.

Una tipica esecuzione della Quarta dura circa un'ora, rendendola una delle sinfonie più brevi di Mahler. Anche le forze di esecuzione sono piccole per il solito standard di Mahler. Queste caratteristiche l'hanno resa la sinfonia Mahler più eseguita, anche se negli ultimi anni la Prima ha guadagnato terreno.

1904. Score Symphony no. 4 con i segni di Gustav Mahler e Willem Mengelberg (1871-1951). Vedere 1904 Concerto Amsterdam 23-10-1904 - Sinfonia n. 4 (due volte)

Nello scrivere la Quarta Sinfonia, Mahler sperava di offrire ai suoi contemporanei un'opera che sarebbe stata sia più breve che più accessibile delle sue precedenti sinfonie. Ha volontariamente dispensato dalle vaste forze orchestrali e, in particolare, dai tromboni, costringendosi, invece, a investire la scrittura con la chiarezza, l'economia e la trasparenza chiaramente richieste dall'argomento della sinfonia. La Quarta Sinfonia ebbe la sua prima esecuzione a Monaco il 25 novembre 1901 sotto la direzione del compositore. Il pubblico si aspettava un'altra opera titanica - una nuova Seconda Sinfonia - da un compositore noto per il suo amore per la monumentalità e non poteva credere alle proprie orecchie. Tale innocenza e ingenuità potevano solo essere più atteggiamenti da parte sua, pensavano, un'affettazione aggiuntiva, se non un esempio di deliberata mistificazione.

Lo spettacolo è stato fischiato. Poco dopo, Felix Weingartner diresse i lavori a Francoforte, Norimberga (dove annunciò di essere malato e diresse solo il movimento finale), Karlsruhe e Stoccarda. Lo stesso Mahler ha diretto le prime esibizioni a Berlino e Vienna. In ogni occasione era accusato di 'porre problemi insolubili', di 'divertirsi usando materiale tematico estraneo alla sua natura', di 'provare piacere a frantumare i timpani del suo pubblico con cacofonie atroci e inimmaginabili' e di essere incapace di scrivere altro che musica stantia e insipida priva di stile e melodia, musica che, artificiale e isterica, era un "medley" di "cabaret sinfonico".

La storia ci insegna che molti grandi compositori furono altrettanto insultati dai loro contemporanei. Certo, bisogna ammettere che un paradosso stava al cuore della Quarta Sinfonia, il contrasto tra la superficie rassicurante e la complessità della tecnica compositiva, era destinato a essere sconcertante. Eppure è difficile capire come un'opera così magistrale abbia potuto trovare così pochi perspicaci sostenitori. Se la Quarta Sinfonia in seguito avrebbe trovato una nicchia solida e stabile nel repertorio dei concerti internazionali prima del resto delle sinfonie di Mahler, doveva quella posizione più alle sue modeste proporzioni che al fatto che il pubblico avesse veramente compreso la sua vera natura o afferrato la sua ricchezza di sostanza e la sua maestria nella forma.

Rispetto alle altre opere di Mahler, la Quarta Sinfonia potrebbe sembrare a prima vista un intermezzo leggero piuttosto che un'opera di sostanza, ma un giudizio del genere non può essere sostenuto a fronte di un esame più attento della partitura. Dietro la deliberata semplicità e l'orchestrazione relativamente modesta si nascondono una ricchezza di invenzioni, una densità polifonica, una concentrazione di idee musicali e, allo stesso tempo, una tecnica sovrana e una complessità e raffinatezza quasi vertiginose che sono tutte senza precedenti nell'opera di Mahler. Non solo ha speso più impegno, più tempo e almeno altrettanto amore su questi quarantacinque minuti di musica che sui novanta minuti di ciascuna delle opere precedenti, ma il livello di successo tecnico è ancora più sorprendente, mentre il suo evidente Il neoclassicismo è tutt'altro che un volo nel passato. Piuttosto il contrario.

Per i suoi tempi, la Quarta Sinfonia era un'opera d'avanguardia, una forma di auto-scoperta per il compositore stesso, portando con sé un'evoluzione del tutto inaspettata nel suo stile che portò a un maggiore rigore e concentrazione. Mahler, nel suo "ritorno ad Haydn", ha certamente preso a prestito le formule tradizionali del passato, ma le ha arricchite e trasformate costantemente, con inesauribile immaginazione, senza mai lasciarsi limitare da tali prestiti. Né la sua "allegria irrazionale e irragionevole" ha nulla di contraffatto: non c'è niente di caricaturale, come nel caso di Le bourgeois gentilhomme di Richard Strauss, per esempio. Lo stato d'animo prevalente è piuttosto quello di un'affettuosa nostalgia per tempi migliori, per un '"età dell'innocenza". Si può aggiungere che questa nostalgia appena ironica caratterizza l'intero clima intellettuale di Vienna nei primi anni del ventesimo secolo, trovando un'espressione particolarmente notevole in capolavori letterari come Der Mann ohne Eigenschaften di Robert Musil e Radetzkymarsch di Joseph Roth - ancora un altro motivo per cui il La Quarta Sinfonia rimane la più autenticamente viennese di tutte le opere di Mahler.


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