"Resurrection" (in tedesco "Auferstehungs-symphonie").

L'inchiostro era appena asciutto sulla partitura della sua Prima Sinfonia nel 1888 quando Mahler iniziò a giocherellare con l'idea di una nuova grande opera sinfonica in c. Il movimento di apertura fu presto completato e nominato Todtenfeier (Cerimonia funebre), ma languì poi tra le sue carte fino al 1891, anno in cui lasciò l'Opera di Budapest per diventare direttore d'orchestra ad Amburgo. Lì ha attirato l'attenzione del grande direttore Hans von Bulow (1830-1894), ben noto come campione della nuova musica. Quando Mahler lo ha interpretato Todtenfeier al piano, invece, Bulow si coprì le orecchie e gemette: “Se quello che ho sentito è musica, non ci capisco niente della musica. […] In confronto a questo, Tristan è una sinfonia di Haydn. "

L'impulso creativo di Mahler sopravvisse alle parole crudeli del maestro, ma l'Opera di Amburgo ora consumava la maggior parte del suo tempo e delle sue energie, e solo nell'estate del 1893, trascorsa vicino a Salisburgo, tornò alla Sinfonia n. 2 in c. Ben presto completò l'Andante che aveva abbozzato cinque anni prima. Subito dopo si è verificato uno degli episodi più strani di tutta la sua vita creativa: contemporaneamente e su identico materiale musicale, ha composto il Lied 6: Des Antonius von Padova Fischpredigt e Scherzo della nuova sinfonia. I lavori procedevano a una velocità vertiginosa, ma quando arrivò la fine dell'estate e, con essa, il tempo del suo ritorno ad Amburgo, Mahler non aveva ancora fatto alcuno schizzo per un finale, sebbene avesse composto il Wunderhorn-Lied dal titolo Lied 11: Urlicht, che servirebbe da introduzione. Quello che gli mancava ancora era un testo per il potente finale corale che aveva in mente, qualcosa di paragonabile al finale della Nona Sinfonia di Beethoven.

Structure

Movimento 1: Allegro maestoso: Mit durchaus ernstem und feierlichem Ausdruck

Movimento 2: Andante moderato. Sehr gemächlich

Movimento 3: In ruhig fliessender Bewegung

Movimento 4: "Urlicht". Sehr feierlich, aber schlicht

Movimento 5: "Aufersteh'n". Im Tempo des Scherzos. Herausfahrend selvatico

Nel febbraio 1894, Hans von Bulow (1830-1894) morì e Mahler partecipò al suo servizio funebre in Amburgo. Durante la cerimonia ha vissuto una rivelazione quando “il coro, nella tribuna dell'organo, ha cantato Friedrich Klopstock (1724-1803) la sua Resurrezione corale (die Auferstehen). È stato come un lampo e tutto è diventato chiaro e chiaro nella mia mente! " Gli schizzi iniziali furono annotati immediatamente al suo ritorno a casa dal servizio e la composizione vera e propria del finale fu completata nell'arco di tre settimane l'estate successiva. Mahler aveva aggiunto una serie di versi all'ode di Klopstock, non solo amplificando le idee del poeta ma anche alterandone il messaggio.

Come era sua abitudine in questa prima fase della sua carriera, Mahler elaborò diversi programmi essenzialmente simili per la sinfonia. Nel primo movimento, l '"eroe" viene deposto sulla terra dopo una lunga lotta con "la vita e il destino". Gettando uno sguardo all'indietro sulla sua vita, ricorda un momento di felicità (l'Andante), poi riflette sul crudele tumulto dell'esistenza umana, in uno “spirito di incredulità e negazione” (lo Scherzo). “Si dispera di se stesso e di Dio. [...] Il disgusto totale per ogni forma di esistenza ed evoluzione lo prende nella sua morsa di ferro, tormentandolo fino a quando non emette un grido di disperazione. "

Una "Urlicht" (Luce Primordiale) redentore risplende quindi da lontano. "Agitando parole di semplice fede" nel quarto movimento risuona nell'orecchio dell'eroe, portando un barlume di speranza. Tuttavia, una lunga distanza deve ancora essere percorsa prima dell'apoteosi finale. Il finale inizia con una visione di terrore: “L'orrore del giorno dei giorni è arrivato su di noi. La terra trema, le tombe si spalancano, i morti si alzano e marciano in una processione senza fine. I grandi e i piccoli di questa terra, i re ei mendicanti, i giusti e gli empi, si fanno avanti tutti. Il grido di misericordia e perdono suona pauroso nelle nostre orecchie. Il lamento diventa gradualmente più terribile. I nostri sensi ci abbandonano; tutta la coscienza muore all'avvicinarsi dell'Eterno Giudice.

The Last Trump suona; le trombe dell'Apocalisse risuonano. Nell'inquietante silenzio che segue, riusciamo a malapena a distinguere un lontano usignolo, un'ultima tremolante eco della vita terrena. Si ode allora il suono gentile di un coro di santi e schiere celesti: "Risorgi, sì, rialzati, vuoi!" Allora Dio in tutta la sua gloria appare in vista. Una luce meravigliosa ci colpisce al cuore. Tutto è tranquillo e beato. Ecco: non c'è giudizio, né peccatori, né uomini giusti, né grandi né piccoli. Non c'è punizione e nessuna ricompensa. Un sentimento di amore travolgente ci riempie di beata conoscenza e illumina la nostra vita terrena ".

Gustav Mahler, Sinfonia n. 2, 1897, prima edizione della partitura completa, pubblicata da Editori musicali Hofmeister a Lipsia.

A differenza della sua Prima Sinfonia, rimasta a lungo fraintesa, la Seconda di Mahler impiegò solo pochi anni per affermarsi nella sala da concerto. Richard Strauss (1864-1949) organizzato per un'esecuzione dei primi tre movimenti in un concerto della Filarmonica a Berlino nel marzo 1895, che lo stesso Mahler diresse, ma i critici in seguito accusarono il giovane compositore di frantumare i timpani dei suoi ascoltatori con il suo "chiassoso e ampolloso pathos" e "atroce, dissonanze tormentose ”.

Imperterrito, Mahler organizzò la prima esecuzione dell'opera completa nove mesi dopo, di nuovo a Berlino, ma questa volta includendo solisti e coro. Alla fine della serata si sentì rassicurato dalla risposta entusiasta del pubblico, ma con i giornali del mattino successivo arrivarono nuovi e aspri attacchi.

Gustav Mahler, Sinfonia n. 2, 1896, arrangiamento per pianoforte di Hermann Behn (1857-1927), Pubblicato da Editori musicali Hofmeister a Lipsia.

Fortunatamente, il colpo è stato mitigato dall'entusiasmo di ammiratori illustri come i direttori Arthur Nikisch (1855-1922)Felix von Weingartner (1863-1942) e il compositore Engelbert Humperdinck (1854-1921). La prima di Monaco di Baviera, durante l'inverno del 1900/01, creò un certo scalpore e quando Mahler diresse la Seconda nella grande cattedrale di Basilea nel 1903, un'altra rappresentazione organizzata da Richard Strauss (1864-1949), l'opera e il suo compositore furono entrambi accolti in estasi. 

Gustav Mahler, Sinfonia n. 2, 1897, pubblicazione di Editori musicali della Universal Edition (UE), Vienna e Lipsia.

Gustav Mahler, Sinfonia n. 2, 1897, pubblicazione di Editori musicali della Universal Edition (UE), Vienna e Lipsia.

Gustav Mahler, Sinfonia n. 2, 1897, pubblicazione di Editori musicali della Universal Edition (UE), Vienna e Lipsia.

Gustav Mahler, Sinfonia n. 2, 1899, prima edizione dell'arrangiamento per duetto per pianoforte, pubblicato da Editori musicali Weinberger a Vienna.


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